Dividir a T. Rex en 3 especies se convierte en un dinosaurio de Royal Rumble

El dinosaurio más famoso del mundo atraviesa una crisis de identidad.

En febrero, un El equipo de científicos planteó la hipótesis de que Tyrannosaurus Rex era en realidad tres especies diferentes. En lugar de tener un solo ‘Rey Lagarto Tirano’, ellos papel Haga un caso para una familia real de grandes depredadores. Junto al rey en el género Tyrannosaurus estaría el emperador más viejo y antiguo, T.

La reclasificación propuesta de T. rex conmocionó a la comunidad paleontológica como un asteroide, lo que provocó apasionados debates. El lunes, otro equipo de paleontólogos publicó su primer contraataque revisado por pares.

«La evidencia no fue convincente y tuvo que ser respondida porque la investigación de T-Rex va mucho más allá de la ciencia y es de dominio público», dijo Thomas Carr, paleontólogo de Carthage College en Wisconsin y autor del nuevo libro. «No era razonable dejar que el público pensara que la hipótesis de las múltiples especies era cierta».

El anterior equipo de investigadores esperaba el llamamiento que se publicó en la revista Biología evolucionaria. Gregory Poole, uno de los autores del estudio original, está trabajando en otro artículo y dice que muchas de las acusaciones de apuñalamiento son extravagantes.

«No me gusta la Tierra plana porque la evidencia está en contra», dijo Ball, un investigador independiente e influyente artista antiguo. «Es lo mismo aquí: la evidencia sugiere fuertemente que hay múltiples tipos».

Parece que este gran debate taxonómico está destinado a rugir a lo largo de los siglos. Lo cual no es sorprendente dado lo difícil que es para los investigadores distinguir especies prehistóricas. Sin el ADN de los dinosaurios, las líneas entre un fósil y otro son caóticas. Entonces, los paleontólogos miden varias características, como el tamaño y la forma de un hueso en particular. Sin embargo, los fósiles pueden ser engañosos, ya que pasar eones enterrados bajo tierra puede desfigurar los huesos. Y eso antes de pensar en cómo las diferencias sexuales, las lesiones, las enfermedades y la diversidad natural esculpen los huesos durante la vida de un animal.

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En conjuntos en vivo, los rasgos distorsionados se contrarrestan con grandes conjuntos de datos. Pero los tamaños de muestra incluso para dinosaurios conocidos como T. rex son muy pequeños según Philip Curie, paleontólogo de la Universidad de Alberta que no fue autor de ninguno de los estudios. «El principal problema es que aunque una estimación aproximada de 100 especímenes conocidos de tiranosaurios puede parecer mucho, no es suficiente», dijo el Dr. Corey.

Con los paleontólogos obligados a descifrar estos misterios fragmentados, el campo está plagado de identidades erróneas y nombres de especies desaparecidas. E incluso las leyendas no son inmunes: el enemigo fósil T-Rex, Triceratopscon su propia experiencia Etiqueta de drama en 1996 Cuando los científicos dividieron a los herbívoros de tres cuernos en dos especies.

Pero quizás ningún nombre científico sea tan sagrado como Tyrannosaurus Rex. Desde que recibió su nombre en 1905, el dinosaurio más estudiado del mundo ha mantenido su apodo. Pero el último estudio de Paul y sus colegas amenazó con enviar ondas de choque a través de las salas de los museos al cambiar el nombre de sus atracciones por estrellas.

Muchos eruditos inmediatamente tuvieron sus dudas. El estudio inicial se centró en los grandes huesos de tiranosaurio y la presencia de dos juegos de dientes incisivos que emergen de la mandíbula inferior del depredador.

En el estudio de refutación, el Dr. Carr afirmó que no había ninguna característica distintiva de ninguna de las supuestas especies de tiranosaurios. «Las características que se suponía que eran diferentes entre los tres tipos en realidad se superponían», dijo el Dr. Carr, quien ha publicado. Estudio cuidadoso que examina rasgos en más de 40 especímenes de Rex En 2020. «No hubo una separación clara entre los diferentes tipos; deberíamos tener un nivel más alto que ese». Agrega que muchos especímenes de tiranosaurio bien conservados no caen en ninguna de las especies sugeridas en función de sus dientes y la pesadez de sus huesos.

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También tiene la intención de perforar los análisis estadísticos utilizados en el artículo original. Según James Napoli, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y coautor de la apelación, las estadísticas utilizadas eran engañosas porque los autores especificaron cuántas especies esperaban antes de realizar las pruebas. «Es una gran prueba si intenta predecir qué individuos pertenecen a qué grupo y sabe cuántos grupos tiene en sus datos», dijo el Dr. Napoli. Pero usarlo para encontrar grupos distintos es menos útil porque «siempre recopilará datos en la cantidad de grupos que le indique».

En el artículo original, los investigadores compararon la variación entre muestras individuales de Tyrannosaurus con la variación encontrada entre varias muestras. Alosaurio esqueletos Sin embargo, el desafío afirma que comparar a los depredadores del ápice es engañoso porque los alosaurios descendieron de un solo fondo óseo en Utah, mientras que los fósiles de tiranosaurios provinieron de sitios dispersos durante un período de tiempo más largo. Por lo tanto, dicen, mayores cantidades de variación regional y temporal en el conjunto de datos de Tyrannosaurus se debe esperar.

El equipo del desafío también observó la diversidad de los parientes vivos del Tyrannosaurus rex: las aves. Después de examinar los huesos de 112 especies de aves vivas, el equipo concluyó que las diferencias entre los huesos de los fémures de T. rex eran relativamente poco notables.

Dr.. Nápoles no está convencido. Al igual que la armadura de los cocodrilos modernos, estos espolones óseos probablemente estén cubiertos de queratina, que protege los huesos que crecen constantemente debajo de ellos. Se cree que la forma de los cuernos de T. rex probablemente cambió a medida que el animal envejecía.

Una cosa en la que ambos equipos de investigadores están de acuerdo es en la necesidad de más especímenes de tiranosaurio. “Cuando se encuentran más esqueletos, se agregan al conjunto de datos y, eventualmente, de una forma u otra, el apoyo estadístico será demasiado fuerte para que los científicos lógicos no estén de acuerdo”, dijo. W. Scott Pearsons, paleontólogo del College of Charleston y coautor con el Sr. Paul en el artículo anterior.

Si bien ninguna de las partes está dispuesta a ceder, Peter Makovicki, un paleontólogo de la Universidad de Minnesota que no participó en ninguno de los estudios, cree que la identidad constante de ida y vuelta del Tyrannosaurus Rex es buena para la paleontología porque permite que el público experimente los detalles más finos. que definen la disciplina.

«Le da al profano una idea de por qué nos preocupamos tanto por identificar nuevas especies en el registro fósil», dijo el Dr. Makovicki, quien se está instalando en el campo de una sola especie. «Sería muy difícil convencer a alguien de eso si fuera un muñón arqueado, pero T. rex lo lleva a otro nivel».

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