Double Dragon: la NASA planea lanzar SpaceX el lunes, lanzamiento el miércoles

Zoom / El lanzamiento de la nave espacial Crew-3, que se muestra aquí, ha estado suspendido desde antes de Halloween.

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La NASA y SpaceX planean devolver una nave espacial Crew Dragon desde la órbita el lunes por la noche y lanzarla otros dos días después, el miércoles por la noche.

Los planes de vuelo de la tripulación de la agencia han cambiado desde poco antes de Halloween, cuando las preocupaciones meteorológicas y luego un «problema médico menor» con uno de los cuatro astronautas de la misión Crew-3 retrasaron el lanzamiento del cohete del 31 de octubre a noviembre.

Desde entonces, la NASA y SpaceX, que proporcionan la nave espacial Crew Dragon y el sistema de lanzamiento Falcon 9, han estado evaluando una variedad de problemas para determinar la mejor manera de lanzar la misión Crew-3 y devolver a los cuatro astronautas de la tripulación de 2. Estación Espacial Internacional.

Entre los factores más importantes se encuentra la duración de la misión Crew-2, que se lanzó el 23 de abril de 2021. búsqueda La nave espacial ha estado en el espacio durante 199 días, lo que se acerca mucho a la duración de la misión aprobada de la nave de 210 días.

Este fin de semana, la agencia decidió reducir el Crew-2 antes de lanzar el Crew-3. La NASA hizo esto después de evaluar las condiciones climáticas en los sitios de aterrizaje para búsqueda en el Golfo de México y el Océano Atlántico, así como el clima del sitio de lanzamiento para el Crew-3. También consideró las condiciones a lo largo del ‘corredor’ de ascenso a través del Atlántico Norte, donde se requiere una recuperación de emergencia durante el lanzamiento de la misión.

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El lunes por la mañana, la NASA dio a conocer su plan final para la secuencia de eventos. búsqueda, que transporta a los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan MacArthur, el astronauta de JAXA Aki Hoshed y el astronauta europeo Thomas Bisquet, se separará de la Estación Espacial Internacional a las 2:05 p.m. ET (19:05 UTC) el lunes. Después de desacoplar, búsqueda Volará alrededor de la estación espacial para fotografiar su exterior, en parte para proporcionar datos sobre la salud del exterior de la vieja estación.

Después de esta maniobra, búsqueda Comenzará el proceso de desaceleración y regreso a la órbita de la Tierra. Salpicará en la costa de Florida a las 10:33 PM ET del lunes (03:33 UTC del martes). La NASA aún tiene que decir si la nave aterrizará en el Golfo de México o en el Océano Atlántico, ya que todavía está evaluando siete ubicaciones potenciales para los mares más tranquilos.

En particular, se echará de menos la presencia de Pesquet en la estación espacial. Durante los últimos seis meses, el francés ha sido una fuente constante de memes de primera clase. del espacio.

Una vez búsqueda El avión ha aterrizado y la tripulación está de regreso a salvo en el Centro Espacial Kennedy, y la NASA y SpaceX centrarán su atención en el lanzamiento de Crew-3. Esto requerirá un reposicionamiento rápido de los activos navales, incluidos los buques involucrados en operaciones de recuperación.

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Como resultado, la NASA ahora tiene como objetivo no antes de las 9:03 p.m. ET del miércoles (02:03 UTC del jueves) para lanzar Crew-3 desde el Centro Espacial Kennedy. Cuatro astronautas volarán a bordo de Crew Dragon Aguante—Los astronautas de la NASA Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron, así como el astronauta europeo Matthias Maurer. Las condiciones climáticas parecen favorables para el lanzamiento del miércoles por la noche desde Florida.

Más allá de ese cronograma, la misión Crew-3 debería acoplarse a la Estación Espacial Internacional el jueves, y los astronautas pasarán los próximos seis meses en órbita realizando una variedad de operaciones científicas y de mantenimiento.

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