El actor de «West Side Story» David Alvarez comenzó en San Diego

Hay un video de YouTube en línea en el que alguien le pide al joven David Alvarez que nombre un papel que quiere hacer cuando sea mayor. Él responde: «Bernardo de West Side Story».

Cuando le hicieron esa pregunta, Álvarez ya estaba en Broadway: comparte el papel de Billy Elliot con otros dos actores adolescentes (los tres ganaron un Tony para ellos). Imagínense que un día Bernardo actuará en un teatro, con público en vivo, dando ocho funciones a la semana.

Pero eso no es exactamente lo que sucedió.

Álvarez interpreta a Bernardo no en el escenario, sino en una pantalla grande en «West Side Story» de Steven Spielberg, una nueva versión de la película ganadora de un Oscar en 1961 basada en «Romeo y Julieta» de Shakespeare.

«Es una locura cómo va la vida», dice Álvarez. «Es una locura que esté aquí ahora».

Creada por el coreógrafo Jerome Robbins, el compositor Leonard Bernstein, el compositor Stephen Sondheim y el dramaturgo Arthur Lorentz, «West Side Story» se estrenó en Broadway en 1957. Unos años más tarde se adaptó a la amada e innovadora película dirigida por Robbins y Robert Wise.

La película de 2021, con un guión actualizado de Tony Kushner y una partitura actualizada de Gustavo Dudamel, también está protagonizada por actores predominantemente latinos para retratar personajes puertorriqueños, algo que no se hizo en la versión de 1961.

Otra novedad es que gran parte de la película está en español, y Spielberg tomó la decisión de presentarla sin subtítulos.

«Creo que es un genio y un revolucionario», dice Álvarez. «Es una declaración de que el español es un idioma importante. Hace que la audiencia tenga la sensación de que si no eres hispanohablante, estás viendo la vida de estos personajes, estás viendo esta cultura. Creo que es hecho de una manera realmente hermosa. Y está hecho de una manera en la que, a pesar de que es posible que no entiendas exactamente las palabras que están diciendo, el movimiento, la entonación, las emociones, todo esto es realmente su propio lenguaje y todo cuenta una historia. necesariamente las palabras «.

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‘America’

El viaje de Álvarez para conseguir el papel de sus sueños comenzó en Bernardo en San Diego.

Alrededor de los siete años, Álvarez se mudó de Montreal a La Jolla («uno de mis lugares favoritos en los que he vivido»). Nacido de inmigrantes cubanos, Álvarez hablaba español en casa y asistió a una escuela de francés en Canadá. San Diego es donde aprendió a hablar inglés y también donde comenzó su seria formación de ballet en el Ballet de California.

«Al principio, era mi sueño, terminar en una compañía de ballet», dice. «California Ballet fue una gran escuela y realmente me preparó para mi viaje a Nueva York».

También en el Ballet de California en ese momento estaba Justin Beck, coreógrafo de «West Side Story» de Spielberg.

Beck dejó San Diego para asistir a la Escuela de Ballet Americano en la ciudad de Nueva York. Unos años más tarde, Álvarez recibió una beca para formarse a tiempo completo en la Escuela Jacqueline Kennedy Onassis (JKO) del American Ballet Theatre de Nueva York.

Aunque los dos bailarines no interactuaron cuando estaban en el Ballet de California, Álvarez estaba familiarizado con el coreógrafo ganador del premio Tony en ciernes.

«Recuerdo haber conocido a Justin, era un poco mayor que yo, pero recuerdo haberlo visto en la clase de baile», dice Álvarez. “Justin es un genio a su manera, porque si lo piensas bien, si eres Justin Beck y consigues un trabajo coreografiando West Side Story y sabes que te compararán con Jerome Robbins, esa es una gran responsabilidad. . Justin no solo lo tomó, sino que lo sacó por completo del agua. Tiene un estilo agradable que me gusta mucho porque usa movimientos realistas, es casi como un ballet callejero «.

David Alvarez en West Side Story.

(Nico Tavernes)

algo viene

Cuando Álvarez se estaba formando como bailarina de ballet en Nueva York, los directores de la selección musical «Billy Elliot» llegaron a JKO en busca de un chico que pudiera asumir el papel principal.

Álvarez no cantó. o lo hizo. Aún hablaba inglés con fluidez y tenía que descubrir cómo hacer un acento británico gordito que fuera muy específico de Bailey. Pero después de seis meses de «Billy Bootcamp», donde se sometió a un entrenamiento extenso con otros aspirantes a chicos, Álvarez fue elegido junto a Trent Qualek y Kirill Kulish para interpretar a Billy Elliot en el debut del musical en Broadway en 2008.

«Honestamente, es una de las cosas más difíciles que he hecho en mi vida», dice. «No me di cuenta en ese momento. Pero ahora puedo ver cuán grande era la responsabilidad. Yo era solo un niño divirtiéndome, aprendiendo todas estas cosas y pudiendo estar en el escenario. Eso es lo que realmente me gustó, solo olvidar todo lo demás y poder vivir desde la personalidad.

Su relato de Bailey resonó con el director Cindy Tolan, que se encontraba realizando por Alvarez. Fue lo suficientemente memorable que casi 10 años después, cuando llegó el momento de encontrar a Bernardo para «West Side Story» de Spielberg, Tolan Alvarez lo recordó y se conectó con él a través de las redes sociales.

En este momento, Álvarez ya no actúa. Estudiaba filosofía en la Case Western Reserve University en Cleveland y también viajó por México. El mensaje sobre la audición de Bernardo fue una completa sorpresa.

«Al final de mi viaje a México, veo que tengo un mensaje en una de mis cuentas de redes sociales, y Cindy Tolan me pregunta si me interesaría enviarme una cinta», recuerda Álvarez. «Fue muy extraño, así que terminé grabando la cinta y enviándola. No tenía expectativas».

Anciana descansando su barbilla en su mano

Esta foto publicada por 20th Century Studios muestra a Rita Moreno como Valentina, a la izquierda, y Ansel Elgort como Tony en una escena de «West Side Story». (20th Century Studios vía AP)

(Agencia de noticias)

‘algun lado’

Después de algunas reconexiones, Álvarez obtiene el papel de Bernardo, el poderoso y protector líder de los tiburones que está en batalla con la banda rival, los Gates.

Además de aprender canciones y coreografías, Álvarez también tuvo que aprender a dialogar tanto en inglés como en español, algo que él y sus compañeros actores latinos estaban llenos de orgullo.

«Es muy difícil para la comunidad latina avanzar en la industria cinematográfica», dice. «Realmente no tuvimos la oportunidad de contar nuestra historia de manera auténtica y sumergirnos realmente en quiénes somos realmente: cómo era crecer en una familia hispana, tratar de aprender un nuevo idioma, adaptarnos a una nueva cultura, hay tantos elementos «.

También estuvo allí para apoyar a Rita Moreno, la legendaria actriz que ganó un Premio de la Academia por el papel de Anita, la luchadora novia de Bernardo en la película de 1961.

En la versión de Spielberg, Moreno asume el papel de Valentina, la viuda del dueño de la tienda, Doc. También es una productora ejecutiva que siempre ha expresado su enojo por tener que oscurecerse la piel para interpretar a Anita, a pesar de que es puertorriqueña.

«Es una gran artista y la admiro mucho», dice Álvarez. “El consejo que ella siempre nos ha dado es que confiemos en sus instintos y muestre al mundo lo que puede hacer y lo que no esconder”.

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