El apuñalamiento de Rushdie arroja un tranquilo paraíso literario al caos

Antes de la llegada de Salman Rushdie el viernes (12 de agosto), el centro turístico rural de Nueva York donde el autor estaba programado para hablar había hecho arreglos para que la policía asistiera a su conferencia, consciente de que la seguridad podría ser necesaria para un hombre que enfrenta amenazas de muerte.

La Institución Chautauqua, un santuario en el oeste del estado donde los escritores y artistas se reúnen cada verano, no era del tipo donde la gente se preocupaba por su seguridad. Los miembros del público dijeron que no se revisaron bolsas, detectores de metales u otra seguridad para ingresar al evento en la comunidad cerrada.

Pero justo antes de las 11 a. m., mientras Rushdie se preparaba para dirigir un debate sobre la libertad artística, cientos de asistentes vieron horrorizados a un hombre de Nueva Jersey de 24 años que se precipitaba hacia el escenario y Rushdie fue apuñalado en el cuello y el torso. La policía dijo que no había indicios inmediatos del motivo del ataque, que dejó a Rushdie gravemente herido y conectado a un ventilador después de la cirugía.

Rushdie, un crítico desafiante de la religión y de los líderes que usan la religión para obtener ganancias políticas, a menudo se preocupaba por la seguridad, a pesar de saber que corría el riesgo de ser atacado por fundamentalistas y fervientes partidarios de estos políticos.

Pasó años escondido después de que el ayatolá Ruhollah Khomeini emitiera una fatua en 1989, pidiendo a los musulmanes que lo mataran después de publicar su novela, Los versos satánicos, que según algunos musulmanes contenía pasajes blasfemos.

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En sus memorias sobre su tiempo en la clandestinidad, Rushdie expresó su malestar con los altos niveles de seguridad en los aeropuertos estadounidenses de Nueva Jersey y Denver cuando llegó para hablar. Pero en los últimos años ha vivido con más libertad e insiste en que no debe ser vigilado ni protegido constantemente por los guardias de seguridad.

En cuatro años de trabajar de cerca con el autor en festivales y otros eventos, nunca ha pedido detalles de seguridad, dijo Clarice Ross-Sheriff, directora de programas literarios de la organización de escritores PEN America, donde Rushdie se desempeñó anteriormente como presidente.

“No tengo conocimiento de que alguna vez nos haya pedido que brindemos más seguridad, y tampoco tengo conocimiento de que haya traído ningún elemento de seguridad con él”, dijo.

Michael Hill, presidente de la Fundación Chautauqua, dijo a los periodistas el viernes que la seguridad es una prioridad principal para la comunidad que reúne a miles de personas en las nueve semanas de programas de verano.

Para el evento de Rushdie, Chatauqua solicitó y obtuvo asistencia de seguridad de la Policía del Estado de Nueva York y del Departamento de Policía del Condado de Chautauqua, dijo Hill.

Dijo que tal ataque no tiene precedentes en el instituto, que fue fundado en 1874 y se dedica a promover el diálogo cívico sobre cuestiones religiosas, sociales y políticas.

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