El árbol más viejo del mundo es capaz de revelar los secretos del planeta

En los últimos años, los turistas han caminado durante una hora por el bosque hasta el sitio para fotografiarse junto al nuevo «árbol más viejo del mundo».

Debido a su creciente popularidad, el Servicio Forestal Nacional ha tenido que aumentar la cantidad de guardaparques y restringir el acceso para proteger al bisabuelo.

Por el contrario, la ubicación exacta de Matusalén se mantiene en secreto.

También conocido como ciprés patagónico, esta es la especie de árbol más grande de América del Sur.

Convive con otras especies arbóreas, como el coigüe, el pino ciruelo y la tepa, las ranitas de Darwin, lagartijas y aves como el chucao tapaculo y el ratonero chileno.

Durante siglos su grueso tronco fue talado para construir casas y barcos, y los árboles fueron talados masivamente durante los siglos XIX y XX.

entusiasmo en la comunidad científica

El guardaparque Annibal Henríquez descubrió el árbol mientras patrullaba el bosque en 1972. Murió de un ataque al corazón 16 años después mientras patrullaba el mismo bosque a caballo.

«Él no quería que la gente y los turistas supieran (dónde estaba) porque sabía que era muy valioso», dijo su hija, Nancy Henríquez, quien también es jardinera.

El sobrino de Henrique, Jonathan Barišević, creció interpretando a Ben Fitzroya y ahora es uno de los científicos que estudia el género.

En 2020, Barichivich y Lara lograron extraer una muestra de un bisabuelo usando el taladro manual más largo que existe, pero no llegaron al centro.

Estimaron que su muestra tenía 2.400 años y utilizaron un modelo predictivo para calcular la edad total del árbol.

Barišević dijo que «el 80 por ciento de los caminos posibles muestran que el árbol tendrá 5.000 años».

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Espera publicar resultados pronto.

El estudio ha creado entusiasmo dentro de la comunidad científica porque la dendrocronología, el método para fechar los anillos de los árboles cuando se formaron, es menos preciso cuando se trata de árboles antiguos, ya que muchos tienen granos podridos.

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