El Athletic se enfrenta al Valencia en Copa tras arrasar con Madrid y Barça

BARCELONA, España (AP) — El Athletic de Bilbao vuelve a mostrarle a España por qué dice ser el “rey” de la Copa del Rey.

El Athletic avanzó este jueves a las semifinales de la “Copa del Rey” tras eliminar al Real Madrid por 1-0. Eso se produjo dos semanas después de que prevaleciera 3-2 sobre el Barcelona en el tiempo añadido, una victoria que vengó su derrota ante el club catalán en la final del año pasado.

“Estamos muy contentos y orgullosos de nuestro equipo y de nuestros jugadores. Es muy difícil eliminar al Barça y al Madrid seguidos”, dijo el técnico del Athletic Marcelino García Toral tras la victoria de su equipo sobre el Madrid.

El Athletic se enfrenta al Valencia en semifinales de la semana que viene, mientras que el Real Betis juega contra el Rayo Vallecano, tras el sorteo del viernes.

El Athletic es una anomalía en el fútbol mundial. Mientras que otros clubes fichan a jugadores de todo el mundo, el Athletic solo tiene jugadores de la región del País Vasco en las zonas fronterizas y del norte de España.

Y aunque sigue luchando por el título de la liga española, ningún equipo compite ronda tras ronda en la copa nacional como el Athletic. Su presión asfixiante y sus ataques de alto ritmo resultaron demasiado para los equipos más talentosos de Madrid y Barcelona.

El Athletic mantuvo desconcertado al Madrid hasta que los locales se abrieron paso en el minuto 89 en su Estadio de San Mamés. El Madrid Pase de Casemiro lo interceptó Mikel Vesga cerca del área, donde asistió a Álex Berenguer para que rematara al segundo palo.

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El Madrid se perdió al máximo goleador Karim Benzema y al lateral izquierdo Ferland Mendy debido a una lesión. Aun así, el técnico Carlo Ancelotti dijo que la presión del Athletic era demasiada para su equipo. El Madrid no llega a la final desde 2014, cuando ganó la copa por última vez.

“No tener que enfrentarnos a Benzema y Mendy nos dio un poco de ventaja”, dijo el jugador del Athletic Dani García, quien fue clave en su incesante presión. “Para ser honesto, estaba agotado al final, como en el partido contra el Barcelona. Cuando tienes a todo San Mamés detrás y sabes lo que te juegas, sigues adelante”.

Barcelona puede ser el ganador de copa de todos los tiempos con 31 trofeos, pero ningún club juega año tras año tan duro en la copa como el Athletic. Ese enfoque le ha valido 24 títulos de copa, la segunda mayor cantidad en la historia de la competencia.

Pero a pesar de su continuo enfoque en sobresalir en el torneo eliminatorio, el Athletic ganó la copa por última vez en 1984. Ha llegado a seis finales desde entonces, solo para perder cada vez. Esa racha de derrotas incluye perder las dos últimas finales, las cuales se jugaron cerca del final de la última temporada después de que la final de 2020 se pospusiera debido a la pandemia. En cuestión de unas pocas semanas, el Athletic fue derrotado tanto por el feroz rival regional Real Sociedad como por el Barcelona en finales consecutivas.

Ahora el Athletic está a una jornada de su tercera final consecutiva, que se jugará en el Estadio La Cartuja de Sevilla en abril.

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“Aún nos queda camino por recorrer antes de llegar a la final y el hecho de que hayamos eliminado a dos potencias no significa que vayamos a llegar”, dijo García Toral. “(Pero) ahora nos toca disfrutar de otra noche especial”.

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