miércoles, mayo 29, 2024
InicioscienceEl avance de la vacuna finalmente puede poner de rodillas al coronavirus

El avance de la vacuna finalmente puede poner de rodillas al coronavirus

Foto de Erin O'Flynn/The Daily Beast/Getty Images

Foto de Erin O’Flynn/The Daily Beast/Getty Images

con Nuevas variantes y subvariantes de COVID Evolucionando cada vez más rápido, cada uno mermando la potencia del buque insignia VacunasSe está buscando un nuevo tipo de vacuna, una que funcione bien en las formas actuales y futuras del nuevo coronavirus.

Ahora, los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Maryland creen que han ideado un nuevo enfoque para el diseño de vacunas que podría llevarlos a una dosis de acción más prolongada. Como beneficio adicional, también podría funcionar en otros coronavirusy no solo el virus SARS-CoV-2 que causa el COVID.

El equipo de los Institutos Nacionales de la Salud informó sus hallazgos en Un estudio revisado por pares que apareció en la revista célula huésped y microbio a principios de este mes.

La clave para el diseño potencial de la vacuna de los NIH es una parte del virus llamada “caracol espinal”. Es una estructura en forma de espiral dentro de la proteína espiga, que es parte del virus que lo ayuda a agarrarse e infectar nuestras células.

Muchas vacunas actuales se dirigen a la proteína espiga. Pero ninguno de ellos apunta específicamente a los caracoles espinales. Sin embargo, hay buenas razones para centrarse en esta parte del patógeno. Si bien muchas regiones de la proteína espiga tienden a cambiar mucho a medida que el virus muta, también lo hace la columna vertebral del caracol. no.

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Esto les da a los científicos “la esperanza de que un anticuerpo dirigido a esta región sea más duradero y más ampliamente efectivo”, dijo a The Daily Beast Joshua Tan, científico principal del equipo de los NIH.

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Las vacunas que se dirigen y “se unen” a, por ejemplo, la región del dominio de unión al receptor de la proteína espiga pueden perder eficacia si el virus se desarrolla dentro de esa región. Lo mejor de los caracoles espinales, desde un punto de vista inmunológico, es que no mutan. Al menos, no mutó. hasta ahoraTres años después de la pandemia de COVID.

Por lo tanto, una vacuna que se une al caracol espinal del SARS-CoV-2 debería resistir durante mucho tiempo. Y también debería funcionar en todos los demás coronavirus que también incluyen caracoles espinales, y hay docenas de ellos, incluidos varios como el SARS-CoV-1 y el MERS que ya han dado un salto en el número de animales y causado brotes en humanos.

Para probar su hipótesis, los investigadores de los NIH extrajeron anticuerpos de 19 pacientes con COVID recuperados y los probaron en muestras de cinco coronavirus diferentes, incluidos el SARS-CoV-2, el SARS-CoV-1 y el MERS. De los 55 anticuerpos diferentes, la mayoría se centró en partes del virus que tienden a mutar mucho. 11 solo apuntó a la columna vertebral del caracol.

Pero los 11 que buscaron el DIU espinal funcionaron mejor, en promedio, con cuatro de los coronavirus. (Un quinto virus, HCoV-NL63, descarta todos los anticuerpos). El equipo de NIH aisló el mejor anticuerpo de espina de caracol, COV89-22, y también lo probó en hámsteres infectados con las últimas subvariantes de la variante Omicron de COVID. El equipo descubrió que “los hámsteres tratados con COV89-22 mostraron una puntuación baja de la enfermedad”.

Los resultados son prometedores. Estos resultados definen una clase de… anticuerpos ampliamente neutralizantes [coronaviruses] Apuntando al tronco del caracol”, escribieron los investigadores.

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El champán aún no está en erupción. El equipo de los NIH advirtió que “aunque estos datos son útiles para el diseño de vacunas, no realizamos ensayos de vacunación en este estudio y, por lo tanto, no podemos sacar conclusiones definitivas sobre la eficacia de las vacunas de espiral de tallo”.

Una cosa es probar ciertos anticuerpos en un hámster. Desarrollar y realizar ensayos y obtener la aprobación de una nueva clase de vacuna es otro asunto. “Es realmente difícil, y la mayoría de las cosas comienzan con buenas ideas que fallan por una razón u otra”, dijo a The Daily Beast James Lawler, un experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska.

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Si bien parece que los anticuerpos contra la espina de caracol Ampliamente efectivos, no está claro cómo se comparan con anticuerpos más específicos. En otras palabras, una inyección en espiral puede funcionar contra un grupo de virus diferentes pero relacionados, pero funciona con menos eficacia contra cualquier virus que una inyección diseñada específicamente para ese virus. “Es necesario realizar más ensayos para evaluar si proporcionarán una protección adecuada en humanos”, dijo Tan sobre los anticuerpos contra el caracol y la columna vertebral.

Hay mucho trabajo por hacer antes de que la vacuna contra la columna vertebral esté disponible en la farmacia Zawia. Hay muchas cosas que pueden interponerse en el camino de este trabajo. Estudios adicionales pueden contradecir los hallazgos del equipo de los NIH. Es posible que el nuevo diseño de la vacuna no funcione tan bien en las personas como lo hace en los hámsters.

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Una nueva vacuna también puede resultar insegura, poco práctica de producir o demasiado costosa para distribuirla ampliamente. Barton Haynes, un inmunólogo de la Universidad de Duke, le dijo a The Daily Beast que analizó los diseños de vacunas para la espina de caracol el año pasado y concluyó que serían demasiado costosas para justificar una inversión importante. El problema principal, dijo, es que los anticuerpos del caracol espinal son menos potentes y “difíciles de estimular” que las células B madre.

Cuanto más duro tiene que trabajar la industria farmacéutica para producir una vacuna, y más volumen de vacuna tiene que empaquetarse en una sola dosis para compensar la menor potencia, menos rentable se vuelve la vacuna para la producción en masa.

Tal vez un golpe de columna en espiral esté en nuestro futuro. O tal vez no. De cualquier manera, es alentador que los científicos estén progresando cada vez más hacia ello. Una vacuna mundial para el coronavirus. Uno que podría funcionar durante muchos años en una amplia gama de virus relacionados.

COVID para uno no va a ninguna parte. Y con cada mutación, corre el riesgo de volverse irreconocible en las vacunas actuales. Lo que necesitamos es una vacuna mutagénica.

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Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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