El brote alimentado por Omicron se propaga en Hong Kong dentro de las prisiones

Las prisiones de Hong Kong informaron el viernes (25 de febrero) de un brote de coronavirus que empeora entre más de 200 reclusos en un momento en que cientos de activistas políticos y manifestantes estaban tras las rejas.

La ciudad está en medio de su peor ola de COVID-19, con miles de casos registrados cada día, abrumando a los hospitales y los esfuerzos del gobierno para aislar a los infectados.

El brote, alimentado por la variante Omicron altamente transmisible, también se ha infiltrado en las cárceles de la ciudad, donde actualmente se encuentran encarceladas más de 7200 personas.

Hasta el jueves, había 202 infecciones confirmadas y 135 reclusos positivos iniciales dentro del sistema, la cantidad de casos que ha aumentado más de 20 veces en aproximadamente una semana.

“Se esperan más casos de infección en la próxima semana”, dijeron los funcionarios penitenciarios, y agregaron que se han descubierto grupos entre su personal.

Las visitas se han suspendido desde principios de febrero, mientras que una instalación correccional se ha convertido para aislar a los presos infectados.

En los últimos años, los recién llegados al sistema penitenciario de Hong Kong han incluido a muchos de los activistas democráticos más destacados de la ciudad, atrapados en 2019 a raíz de protestas democráticas masivas y, en ocasiones, violentas.

Beijing intervino con una ley integral de seguridad nacional en 2020 para aplastar la disidencia.

La mayoría de los acusados ​​de la ley han estado en espera de juicio tras las rejas durante meses, mientras que otros fueron condenados por delitos relacionados con protestas y discursos.

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China ha promovido durante mucho tiempo la estrategia «cero COVID» a la que Hong Kong se ha adherido desde el comienzo de la epidemia, manteniendo bajas las infecciones con fronteras en gran parte cerradas y aislando a todos los pacientes.

Pero desde que Omicron violó esas defensas, la ciudad densamente poblada ha registrado más de 55 000 casos en 2022, en comparación con solo 12 000 en los dos primeros años de la pandemia.

Más de 250 personas han muerto en la ola actual, superando el número total de muertes anteriores relacionadas con la epidemia.

El exdirector ejecutivo de la Autoridad Hospitalaria, Leung Bak-yin, estimó que el número de personas infectadas probablemente se acerque a las 200.000.

Agregó que los casos podrían superar el millón, de una población total de 7,4 millones, para fines de abril.

“Ya perdí la oportunidad de oro para las pruebas obligatorias y el cierre de toda la ciudad”, escribió en Facebook el jueves.

La propagación de la epidemia no se puede controlar».

Pero eso es exactamente lo que Beijing le ordenó a Hong Kong que hiciera, y el presidente chino, Xi Jinping, pidió la semana pasada que tome «todas las medidas necesarias».

El próximo mes, Hong Kong realizará pruebas obligatorias para todos los residentes de la ciudad, mientras que actualmente se están construyendo instalaciones para albergar a los infectados.

Según el Ranking de Resiliencia COVID-19 de Bloomberg, Hong Kong ahora ocupa el segundo lugar después de Pakistán como el peor lugar para vivir durante COVID-19, por debajo del noveno lugar en el mundo en enero de 2021.

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