El cambio climático está haciendo que la corteza terrestre cambie de formas nuevas y extrañas

Una vista aérea de la estación del glaciar Russell en retirada el 9 de septiembre de 2021 cerca de Kangerlussuaq, Groenlandia.  2021 será uno de los años más grandes de deshielo para Groenlandia en la historia registrada.

Foto: Mario Tama (imágenes falsas)

no Groenlandia Y Polo Sur Las capas de hielo, los dos cuerpos de hielo más grandes del mundo, se están derritiendo a un ritmo alarmante, lo que causa importantes problemas tanto para los ecosistemas locales como para las comunidades costeras. Ahora, con más evidencia de que la crisis climática está cambiando todo de maneras extrañas y profundas, una nueva investigación sugiere que el colapso está distorsionando la corteza terrestre.

los Nuevo estudio, publicado en Geophysical Research Letters el mes pasado, analiza los datos satelitales del derretimiento del hielo de 2003 a 2018. Los autores emparejaron estos datos con un modelo que muestra cómo los cambios en la masa de hielo afectan la corteza. El modelo mostró que la mayor parte del hemisferio norte se movía horizontalmente debido al derretimiento del hielo en Groenlandia y el Ártico.

Esto sucede porque la capa exterior del planeta tiene un poco más de hundimiento de lo que cree. A medida que se acumulan las capas de hielo, su peso hace que la corteza en la que se hundirán para compensar. Cuando el hielo se derrite, como lo hace a un ritmo récord debido a las temperaturas más altas, la corteza tiene menos peso que sostener hasta que rebota.

Sophie Coulson, científica planetaria de Harvard y autora principal del estudio, dijo en presione soltar. “Cuando presionas la tabla hacia abajo, el agua debajo de ella se moverá hacia abajo. Si la levantas, verás que el agua se mueve verticalmente para llenar ese espacio”. Pero al igual que un colchón viejo o un cojín de sofá que mantiene su cuerpo deprimido después de acostarse sobre él, la corteza no siempre vuelve exactamente a su forma anterior.

Durante la Edad de Hielo, la corteza terrestre fue abrumada por capas de hielo de miles de pies de espesor. La Tierra se ha recuperado en lugares donde las capas de hielo han retrocedido. Pero el nuevo fenómeno es un juego de pelota completamente diferente impulsado por el cambio climático y el rápido colapso que causa.

Some Observamos el movimiento ascendente que podría causar el derretimiento de la capa de hielo, pero el nuevo informe analiza más de cerca los cambios horizontales. En algunos lugares, los investigadores han descubierto que los cambios horizontales son más importantes que los cambios hacia arriba y hacia abajo. Estos cambios se pueden observar incluso en áreas a cientos de millas de distancia de la propia pérdida de hielo. Los investigadores los provocaron utilizando una variedad de datos satelitales, incluida la red que ayuda a proporcionar GPS.

El movimiento es preciso, con un promedio muy por debajo de un milímetro (0,04 pulgadas) por año a nivel mundial. La corteza bajo el oeste de Canadá y los Estados Unidos se desplazó horizontalmente hasta 0,3 mm (0,01 pulgadas) por año. En otros lugares, los cambios más importantes se han producido en el extremo norte de Groenlandia, especialmente durante los períodos de pérdida significativa de hielo. Antártida Occidental y Península Antártica, dos Puntos calientes de pérdida de hielo, y también vio un movimiento significativo (bueno, “importante”), con la corteza tan lejos como el Océano Austral arrastrándose hacia las áreas donde el hielo estaba desapareciendo.

Estos pequeños cambios se acumulan y pueden conducir a más hielo. fusión. Coulson dijo queEl rebote de la corteza cambia la pendiente del lecho rocoso debajo de la capa de hielo, y esto puede afectar la dinámica del hielo ”. En la Antártida occidental, por ejemplo, el lecho rocoso se inclina hacia abajo hacia adentro. Resorte ascendente en la corteza en el Océano Austral Puede hacer que la pendiente aumente aún más, enviando más agua del océano para erosionar el hielo.. (Para ser claros, este es un proceso simbólico y tenemos Cambio climático directo mucho más grande Efectos En la capa de hielo para preocuparse.)

Los autores del nuevo estudio esperan que su investigación ayude a estudios futuros y que otros investigadores desarrollen una nueva forma de monitorear los cambios en la masa de los glaciares. El análisis del movimiento de la corteza es crucial para predecir movimientos tectónicos, terremotos y otros procesos geológicos.

“Comprender todos los factores que causan el movimiento de la corteza es realmente importante para una amplia gama de problemas de las ciencias de la Tierra”, dijo Coulson.

Esta no es la primera vez que los investigadores han descubierto que el derretimiento del hielo está provocando cambios globales importantes. Estudios anteriores han encontrado que la desaparición del hielo ha redistribuido suficiente agua hacia él. Cambio del eje de la Tierra por Moviendo sus polos rotacionales. el nuevo El estudio es el último Un recordatorio de que la crisis climática es la fuerza impulsora detrás de ella cambios a gran escala en la estructura misma de la Tierra –Y A menos que el mundo etapas uso exterior Combustibles fósilesEstas profundas transformaciones continuarán.

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