‘El cielo se ha caído’: los agricultores chinos ven cómo las inundaciones arrasan sus medios de vida

Xinxiang, China: El granjero chino Qing, que se sumerge en el agua hasta las rodillas, arrastra a los cerdos muertos uno por uno con una cuerda atada alrededor de los tobillos mientras alinea los cadáveres descuidados para su eliminación.

Más de 100 cerdos Qing se ahogaron en las inundaciones que paralizaron la provincia de Henan, en el centro de China, la semana pasada, y las perspectivas para los que sobrevivieron son sombrías.

“Estoy esperando que baje el nivel del agua para ver qué hacer con los cerdos restantes”, dijo el granjero de 47 años de la aldea Wangfan, 90 kilómetros al norte de la capital provincial, Zhengzhou.

“Llevan unos días en el agua y no pueden comer nada. No creo que se quede ni un solo cerdo”.

Los cerdos observan en medio de las inundaciones después de las fuertes lluvias en la aldea de Wangfan en Xinxiang, provincia de Henan, China, el 25 de julio de 2021. REUTERS / Ali Song

La granja Cheng es una de las miles de granjas en Henan, famosa por la agricultura y la producción de carne de cerdo en particular. La provincia experimentó lluvias torrenciales la semana pasada que causaron las peores inundaciones repentinas en siglos, sorprendiendo a muchos.

“En este momento no tenemos forma de sobrevivir. No tenemos otras habilidades. No tenemos más dinero para criar cerdos nuevamente”, dijo Cheng, quien ha estado criando cerdos toda su vida, a Reuters en su granja el Domingo.

“Es como si el cielo se hubiera caído”.

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Al otro lado del pueblo, donde la mayoría de los otros 3.000 residentes crían cerdos o pollos o cultivan cereales, la gente ha estado limpiando los escombros que dejaron las aguas que se alejaron.

Algunas carretillas y jaulas para pollos no tienen vida. Los cerdos muertos estaban hinchados en el agua, atados a árboles para evitar que flotaran. Algunas partes de la aldea olían fuertemente a barro y cadáveres en descomposición.

Los agricultores dijeron a Reuters que al menos 200.000 pollos y hasta 6.000 cerdos perdieron la mitad del rebaño de la aldea en la inundación. En todo Henan, las lluvias inundaron 1.678 granjas a gran escala, matando a más de un millón de animales.

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Aunque la producción porcina china se ha vuelto cada vez más intensiva en los últimos años, millones de pequeños agricultores siguen desempeñando un papel importante en la producción de la carne favorita del país.

Incluso después de que un brote epidémico mortal de peste porcina africana azotara el país durante 2018 y 2019, muchos granjeros volvieron a criar cerdos y ampliaron sus rebaños para aprovechar los precios más altos.

Cheng dijo que enfrenta pérdidas de unos 30.000 yuanes (4.627,13 dólares) y teme no recibir ninguna compensación del gobierno.

Se ven cadáveres de pollo apilados en la caja de un camión después de que las fuertes lluvias azotaran la aldea de Wangfan en Xin.

Los cadáveres de pollos se amontonan en la caja de un camión después de las fuertes lluvias sobre la aldea de Wangfan en Xinxiang, provincia de Henan, China, el 25 de julio de 2021. REUTERS / Ali Song

Dejando a un lado los medios de vida, las inundaciones preocupan a muchos por los brotes de nuevas enfermedades.

El verano pasado, las lluvias torrenciales y las inundaciones en el sur de China fueron las responsables de decenas de brotes de peste porcina africana, la enfermedad que suele matar a los cerdos aunque no es dañina para los humanos.

“El tema de las enfermedades es un tema mucho más serio que las pérdidas directas”, dijo Pan Shengun, analista senior de Rabobank.

El virus de la peste porcina vive durante 10 días en las heces y el agua de los cerdos, y puede vivir hasta 100 días en los pozos de estiércol.

Todo lo que haya en los pozos de abono se lavará y esparcirá por todas partes ”, dijo Wayne Johnson, veterinario y consultor de Enable Ag-Tech Consulting, con sede en Beijing.

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El Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales emitió la semana pasada pautas para los gobiernos locales sobre cómo prevenir las enfermedades de los animales después de las inundaciones, incluidos los procedimientos para eliminar los cadáveres y desinfectar las granjas.

Sin embargo, los cultivadores de Wangfan aún no estaban seguros de que volverían a cultivar.

“Después de hacer esto durante tantos años, en un instante, todo desapareció”, dijo Zhang Guangsi, de 53 años, quien perdió aproximadamente la mitad de su rebaño. “Ya no tengo ganas de criar cerdos”.

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