El cohete espacial de Elon Musk en curso de colisión con la Luna | noticias espaciales

El astrónomo Jonathan McDowell dice que los impactos serían leves y que efectos similares probablemente pasarían desapercibidos.

Los expertos dijeron que una pieza de un cohete SpaceX que explotó hace siete años y quedó en el espacio después de completar su misión chocará con la Luna en marzo.

El cohete se desplegó en 2015 para poner en órbita un satélite de la NASA llamado Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

El astrónomo Bill Gray dijo el miércoles que la segunda etapa del cohete, o impulsor, está flotando en lo que los matemáticos llaman una órbita caótica.

Fue Gray quien calculó la nueva trayectoria de colisión de la luna no deseada. Gray dijo que la nave propulsora pasó cerca de la luna en enero cuando cambió su órbita.

Está detrás del Proyecto Plutón, un programa que permite a los científicos calcular la trayectoria de asteroides y otros objetos en el espacio y se utiliza en programas de observación espacial financiados por la NASA.

Una semana después de que la etapa del cohete despegara cerca de la luna, Gray lo notó nuevamente y concluyó que se estrellaría contra el lado oscuro de la luna el 4 de marzo a más de 9,000 kilómetros por hora (5,500 millas por hora).

Gray hizo un llamado a la comunidad de astrónomos aficionados para que se unieran a él en la observación del propulsor, y su conclusión fue confirmada.

La hora y el lugar exactos del impacto pueden variar ligeramente de sus predicciones, pero existe un acuerdo generalizado de que habrá una colisión en la luna ese día.

«He estado rastreando basura de este tipo durante unos 15 años. Este es el primer impacto no deseado en la Luna», dijo Gray.

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Es hora de empezar a organizar

Los impactos de la colisión serán leves, dijo el astrónomo Jonathan McDowell, y agregó que es probable que efectos similares pasen desapercibidos.

«Quedan al menos 50 objetos en órbita terrestre en las décadas de 1960, 1970 y 1980 que simplemente fueron abandonados allí. No los hemos rastreado», dijo.

Añadió: «Ahora estamos recogiendo dos de ellos… pero muchos de ellos no los hemos encontrado, por lo que ya no están». «Tal vez al menos algunos de ellos golpearon la luna por error y no nos dimos cuenta».

El impacto de una pieza del cohete de SpaceX, que pesa cuatro toneladas, en la Luna no será visible desde la Tierra en tiempo real.

Pero dejará un cráter que los científicos podrán detectar con naves espaciales y satélites como el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA o el Chandrayaan-2 de la India, y así aprender más sobre la geología lunar.

Una nave espacial se estrelló deliberadamente contra la Luna antes con fines científicos, como durante las misiones Apolo para probar sismómetros.

En 2009, la NASA envió una etapa de cohetes lloviendo sobre la luna cerca de su polo sur en busca de agua.

Pero la mayoría de los misiles no van muy lejos de la Tierra. SpaceX envía sus propulsores de cohetes a través de la atmósfera de la Tierra hasta que se desintegran sobre el océano. La primera etapa está restaurada y reutilizada.

Gray dijo que puede haber más accidentes de colisiones lunares no intencionales en el futuro, ya que los programas espaciales de EE. UU. y China, en particular, dejan más desechos no deseados en órbita.

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Estados Unidos, con socios internacionales, ya está planeando una estación espacial para orbitar la Luna.

McDowell señaló que estos eventos «comienzan a causar problemas cuando hay mucho tráfico».

«De hecho, nadie tiene realmente el trabajo de hacer un seguimiento de la basura que dejamos en la órbita terrestre profunda», dijo. «Creo que es hora de empezar a organizar eso».

SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La compañía de Elon Musk está desarrollando actualmente un módulo de aterrizaje lunar que permitiría a la NASA enviar astronautas a la luna para 2025 como muy pronto.

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