El cohete Falcon 9 de SpaceX domina los lanzamientos orbitales globales en 2021

Menos de tres días después de que SpaceX completara con éxito su vigésimo lanzamiento de Falcon 9 en 2021, un pequeño cohete Long March 2D llevó a China a tomar los mismos 20 vuelos.

Con la excepción de SpaceX y China, el resto del mundo combinado completó su vigésimo lanzamiento orbital antes de SpaceX cuando el cohete Virgin Orbit Launcher One que entró en operación en los Estados Unidos tuvo éxito por segunda vez. En términos más simples, para cualquier país, agencia espacial u otra empresa, SpaceX ha liderado el mundo en lanzamientos orbitales durante la primera mitad de 2021, la primera vez en la historia que una sola empresa ha logrado esta hazaña.

Quizás lo más importante, como el CEO Elon Musk ha señalado repetidamente durante los últimos meses, la masa total lanzada a la órbita es una medida más valiosa de éxito y, en este sentido, SpaceX lidera el resto del mundo combinado. En la primera mitad de 2021, SpaceX lanzó con éxito más de 230 toneladas métricas (alrededor de 500,000 libras) de naves espaciales, dragones, carga de estaciones espaciales y astronautas en órbita y aumentó su constelación de Internet Starlink con casi 800 satélites.

A partir del 3 de julio, el resto del mundo combinado, incluidos China, Rusia, India y otros tres proveedores de Estados Unidos, ha puesto en órbita alrededor de 175 toneladas (385.000 libras) en 2021. Según Musk, SpaceX se ha duplicado efectivamente. el resto de la masa de carga útil global entrará en órbita en 2020, lo que significa que otros proveedores de lanzamiento, liderados principalmente por China, serán más competitivos en 2021, aunque todavía lanzan alrededor de un 25% menos de masa que SpaceX.

En términos de vehículos de lanzamiento específicos, SpaceX también mantiene una ventaja casi imbatible con el Falcon 9. Solo Rusia está vagamente cerca de los 11 lanzamientos exitosos de Soyuz 2.1 hasta ahora, seguido por el 4 de marzo largo de China con 7 vuelos este año.

Sin embargo, el 1 de julio, un cohete ruso Soyuz 2.1 lanzó el octavo lote de satélites de Internet de órbita terrestre baja (LEO) de OneWeb, lo que llevó al resto del mundo no chino / SpaceX a 21 lanzamientos exitosos en 2021. Una misión orbital exitosa pero el país está programado para despegar nuevamente, esta vez con un satélite meteorológico, ya el 4 de julio. Dada la ambiciosa declaración de China, es probable que SpaceX no se ponga al día antes de fines de 2021, pero la única compañía y su cohete gigante reutilizable Falcon 9 todavía están en camino de 40 (o más) lanzamientos solo este año.

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