El cohete superluna Artemis I de la NASA tendrá otra prueba antes del lanzamiento en junio

Él NASA El equipo se está preparando para devolver la pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 metros), incluido el Sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion, a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida a finales de este mes.

La prueba crítica, conocida como ejercicio de ropa mojada, simula cada etapa de un lanzamiento sin que el misil abandone la plataforma de lanzamiento. Este proceso incluye cargar el combustible, realizar una cuenta regresiva completa simulando el lanzamiento, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques de misiles.

Después de tres intentos de ensayo en abril, el grupo de misiles fue devuelto al edificio de ensamblaje de vehículos el 26 de abril para abordar los problemas que surgieron durante los intentos de prueba.

Hasta ahora, el equipo ha estado trabajando para reemplazar una válvula de retención defectuosa en la etapa superior del cohete que causó la fuga de helio y arreglar la fuente de la fuga de hidrógeno en la cola. Mientras tanto, Air Liquide, que suministra nitrógeno gaseoso a la plataforma de lanzamiento, está actualizando la configuración de su tubería para admitir la prueba y el lanzamiento de Artemis I.

Al inspeccionar la válvula de retención, el equipo encontró una pequeña pieza de goma que impedía que se sellara correctamente, dijo Jim Frey, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves.

Frey dijo que no se encontraron problemas con la válvula y que los ingenieros están investigando la fuente del caucho porque inicialmente no era parte de la válvula. El equipo también redujo las posibles causas de la fuga de hidrógeno.

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Una vez que la pila de cohetes regrese a la plataforma de lanzamiento a fines de mayo, dijo Frye, pasarán de 12 a 14 días antes de que el cohete se someta a otro ensayo, lo que podría ocurrir entre principios y mediados de junio.

«Hemos trabajado mucho para preparar el cohete para regresar a la plataforma de lanzamiento», dijo Cliff Lanham, director senior de operaciones de vehículos del Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA en el Centro Espacial Kennedy. “Detenerse en VAB es un punto de parada Para volver, haz lo que tenemos que hacer y vuelve al tablero lo antes posible. Así que estamos trabajando duro para lograr ese objetivo”.

La NASA pone el cohete lunar Artemis en pasos críticos antes del lanzamiento

El equipo de Artemis ahora está buscando ventanas de lanzamiento para enviar a Artemis I en su viaje a la luna a fines del verano: entre el 26 de julio y el 9 de agosto, del 23 de agosto al 29 de agosto y del 2 de septiembre al 6 de septiembre.

“También queremos ser realistas y sinceros con usted, ya que puede tomar más de un intento obtener las acciones que necesitamos para obtener un conteo de lanzamiento más fluido que nos brinde la mejor oportunidad de crear nuestras propias ventanas de lanzamiento”, dijo Free.

Una vez que el grupo de cohetes Artemis complete su ensayo, regresará al edificio para esperar el día del lanzamiento.

Hay una larga historia detrás del arduo proceso de probar nuevos sistemas antes de lanzar un cohete, y lo que enfrenta el equipo de Artemis es similar a lo que enfrentaron los equipos de Apollo y Shuttle Castle, incluidos múltiples intentos de prueba y demoras antes del lanzamiento.

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Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

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