El cohete Vega vuelve al servicio después del exitoso lanzamiento de seis satélites

El 28 de abril de 2021, Vega partió del Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa a bordo del vuelo VV18 para llevar el satélite de observación de la Tierra Pléiades Neo-3 a dos órbitas separadas y cinco cargas útiles adicionales. Crédito: ESA / CNES / Arianespace

El despegue de Vega desde el Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa se produjo a las 02:50 GMT del 29 de abril (03:50 CET; 22:50 hora local del 28 de abril) para entregar Pleiades New 3 y cinco cargas útiles adicionales a sus respectivas órbitas.

Vega despega a bordo del vuelo VV18

Crédito: ESA / CNES / Arianespace

En este viaje, Vega aprovechó parte del Adaptador de carga útil múltiple (SSMS) desarrollado por la ESA. El SSMS es un chasis de fibra de carbono modular y liviano, que puede acomodar múltiples satélites de luz con una masa de 1 a 500 kg.

La flexibilidad de SSMS permite que la capacidad de respaldo de Vega se utilice para lanzar pequeños satélites en la carga útil principal del cliente. El uso de más de una quemadura para la etapa superior significa que también se puede mover a diferentes órbitas.

El primer uso de SSMS en Europa fue una misión de vuelo compartido en septiembre del año pasado, con 53 satélites. Esto demostró el nuevo servicio de Vega para proporcionar acceso rutinario y asequible al espacio para muchos satélites ligeros.

Con una masa de despegue de 920 kg, el satélite de observación de la Tierra Pléiades Neo-3 fue el primer satélite que se lanzó a su órbita objetivo sincrónico con el sol aproximadamente 54 minutos después de la misión.

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Esto fue seguido aproximadamente 47 minutos más tarde por el lanzamiento coordinado del pequeño satélite noruego Norsat-3 y cuatro CubeSats: Bravo y dos satélites Lemur-2 y Tyvak-128A.

De acuerdo con las regulaciones sobre escombros para ayudar a mantener limpio el lugar, Vega lanzó la etapa superior por última vez para garantizar el reingreso directo y la incineración a la atmósfera sobre el océano.

Vuelo de despegue VV18 Vega

Crédito: ESA / CNES / Arianespace

El Vega Launch System es la forma en que Europa lanza satélites ligeros en múltiples órbitas en un solo lanzamiento. Después de perder la misión anterior de Vega, el Vuelo VV17, una comisión de investigación independiente designada por ArianeSpace y la Agencia Espacial Europea, redactó una hoja de ruta para el fuerte regreso de Vega al vuelo.

Avio, el contratista principal de la industria para el lanzador Vega, bajo la dirección de Arianespace y la ESA, ha seguido todas las recomendaciones con respecto a la producción del vehículo de lanzamiento y los preparativos para el lanzamiento. El vuelo VV18 de hoy marca un regreso exitoso a las operaciones de Vega.

Daniel Neuschwander, director de transporte espacial de la Agencia Espacial Europea

Daniel Neuschwander, Director de Transporte Espacial de la Agencia Espacial Europea, estuvo en el puerto espacial europeo para el regreso de Vega al vuelo el 28 de abril de 2021. Vega partió en el vuelo VV18 para entregar el satélite de observación de la Tierra Pléiades Neo-3 y cinco cargas útiles adicionales a dos órbitas separadas. Crédito: ESA

“Estoy encantado de ver a Vega de nuevo en acción y agradezco a nuestros equipos de la ESA, junto con Arianespace, Avio y los proveedores por su arduo trabajo para llegar a este punto. Este viaje demuestra el ingenio de Vega. Ha entregado un satélite principal y aprovechó el exceso de capacidad para desplegar cinco satélites adicionales. “En una órbita separada”, comentó Daniel Neuschwander, Director de Transporte Espacial de la Agencia Espacial Europea.

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