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El condado de Prince George, golpeado por la pandemia, mira hacia el futuro

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Después de años de liderar el estado en el crecimiento del empleo, el condado de Prince George estuvo entre los más afectados en el área de Washington cuando la pandemia se arraigó, enfermando a las mismas comunidades y causando muertes con pérdidas masivas de empleos.

Más de 63.000 La gente vio evaporarse sus trabajos en este suburbio de la capital entre febrero y mayo de 2020, según un análisis del Washington Post que mostró que incluso una de las jurisdicciones de mayoría negra más ricas del país no sería inmune a la agitación económica que las comunidades de color soportan de manera desproporcionada.

Dos años después, los funcionarios dicen que están en camino de alcanzar los niveles de empleo previos a la pandemia antes de que finalice 2022, una tasa que sienten incluso algunos de los partidarios más optimistas del condado.

«Cada vez que hay una recesión, Prince George siempre es el más lento en recuperarse en la región. Somos los más lentos en recuperar nuestros trabajos y los más lentos en recuperarnos de esas recesiones. Angie Rodgers, subdirectora administrativa senior de Prince George para desarrollo económico, dijo que era Todo el mundo teme que ese podría ser el caso «. «Afortunadamente, sabes que eso no sucedió, y en realidad nos estamos recuperando más rápido de lo que pensábamos».

La resistencia económica atrasada de la provincia ha dado a los líderes y expertos grandes esperanzas de lo que Prince George podría convertirse a medida que busca alejarse de la recuperación de la pandemia hacia un crecimiento económico a largo plazo, compitiendo con otros puntos críticos de rápido crecimiento en la región, como el norte de Virginia. Ejecutiva de Distrito Angela D. Subrock (D) marcó el momento de la «oportunidad creciente» en el discurso anual del estado de la economía del condado este mes, mientras discutía los planes para nuevos proyectos, como una oferta para la sede del FBI y la inversión en Blue Line Arcade.

Para Leonda Wright de Capitol Heights, madre de tres hijos cuyo trabajo en Starbucks desapareció en marzo de 2020, la oportunidad parecía moverse en medio del temor de traer una enfermedad a casa para mantener a su familia. Lo encontré en Charleys Cheesesteaks, que se ha mantenido abierto con la ayuda de una subvención del condado..

«En términos de trabajo, estaba feliz», dijo Wright. «Por mucho que, debido a que todavía era una epidemia, todavía estaba un poco asustado».

Ahora es la gerente de distrito.

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Liderando el país ante la pandemia

Durante casi una década, los funcionarios del condado con la intención de trazar el futuro económico de Prince George han sido conscientes de lo que enfrentan: Una base imponible que se desvió de la vivienda y su historia de ser un lugar para vivir pero no necesariamente para trabajar.

En un esfuerzo estratégico por cambiar esta dinámica, el condado ha actuado ante la tentación Más de 21,000 empleos entre 2013 y 2018, superando al vecino condado de Montgomery y liderando el estado en crecimiento laboral durante seis años.

dijo David Iannucci, presidente de la compañía de desarrollo económico de Prince George.

Iannucci y Rodgers coincidieron en que el riesgo de perder todo ese crecimiento hace que la devastación provocada por la pandemia sea aún más preocupante.

Cuando comenzaron las pérdidas, sabían quién sufriría más.

Era inevitable que el Hotel Prince George se viera muy afectado, dijo Iannucci, que tiene una gran cantidad de personas trabajando en el sector de servicios, particularmente en el negocio de la hospitalidad.

De las personas que perdieron sus trabajos en el condado, al menos 35,700, alrededor del 57 por ciento, eran negros, según datos trimestrales de la fuerza laboral del Censo de EE. UU.

Los datos muestran que las personas de color son las más afectadas en el condado.

Excluyendo a los trabajadores que son dueños de sus propias empresas o que trabajan por cuenta propia, los negros perdieron alrededor del 21 por ciento de los trabajos que tenían para el segundo trimestre de 2020. Los trabajadores asiáticos perdieron alrededor del 16 por ciento de los trabajos que tenían. Esto se compara con los trabajadores blancos que pierden el 10% de los trabajos que tenían..

“Lo que ha hecho la pandemia es que ha tomado las disparidades y brechas que ya existen entre los pobres y los ricos, y exacerba aún más esa brecha”, dijo Walter Simmons, presidente y director ejecutivo de la firma de reclutamiento de Prince George.

Rápidamente, los líderes del condado y organizaciones como la Fundación para el Desarrollo Económico y el Empleo de Prince George, el centro de empleo sin fines de lucro del condado, se dieron cuenta de que tenían que responder.

Llegar a aquellos que necesitan ayuda

Iannucci dijo que la Fundación Prince George para el Desarrollo Económico ha otorgado subvenciones por valor de $44 millones a más de 2500 empresas y ha ayudado a mantener entre 6000 y 7000 puestos de trabajo. Simmons dijo que la contratación de Prince George ayudó a que 600 personas obtuvieran empleo a través de la Subvención Rápida de Reempleo este año, y la organización ha proporcionado $4 millones en subvenciones a empresas para contratar a residentes del condado de Prince George.

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Así fue como Kevin Scott pudo contratar a Wright y quedarse con la nueva franquicia Charleys Cheesesteaks.

Scott siempre ha querido entrar en el negocio de los restaurantes. Incluso mientras observaba cómo un virus mortal acababa con millones de puestos de trabajo y obligaba a las empresas de todo el país a cerrar sus puertas, persiguió sus planes de abrir su franquicia Charlize’s en Prince George.

A principios de 2021, Scott abrió su primera tienda, una experiencia desgarradora, dijo, marcada por desafíos renovados: primero el empleo, luego la cadena de suministro y ahora la inflación. Había días en los que no sabía si sería capaz de permanecer abierto.

«Me di cuenta de que necesitaba ayuda», dijo Scott. «Siendo un nuevo propietario, siempre he querido aprender sobre los recursos disponibles».

Al contratar al Príncipe George, dijo Scott, pudo cubrir 31 puestos de trabajo, incluido el de Wright.

Simmons también señaló que el boicot Párate y entrega alimento El programa se centró en el hambre que se produjo con la pérdida de empleos por la pandemia, pero también se duplicó como un programa de capacitación de la fuerza laboral para ayudar a los desempleados a aprender a empacar y mover mercancías.

“Si bien nos hemos recuperado de los trabajos, también tenemos muchas personas afectadas que han sido las más afectadas, lo que significa inseguridad alimentaria, asistencia para el alquiler y posiblemente trabajos a los que no regresarán”, dijo Simmons. “Es por eso que vi un esfuerzo tan grande en el condado de Prince George para tratar de combatirlos y apoyar a nuestros residentes”.

Algunas comunidades se vieron más afectadas que otras. En Langley Park, CASA ha ayudado a llenar este vacío para las comunidades de inmigrantes y de habla hispana para ayudar a superar los desafíos que han surgido con la pérdida de empleos durante la pandemia.

María Vicente, de 37 años, dijo que cuando estalló la pandemia ya no había trabajo para ella en la limpieza o la construcción, así que siguió adelante y comenzó a trabajar con un pastor para ayudar a la comunidad como voluntaria y ayudando con las colectas de alimentos.

«Fue duro. Había mucha gente que se quedó sin comida ni trabajo. La gente me hablaba de su sufrimiento, y a algunos de nosotros nos costaba encontrar una salida», dijo Vicente en español. luciendo sombrío cuando el pastor me llamó para movilizarme y ayudar con el trabajo. Aquí es donde me di cuenta de que necesitaba la ayuda de la comunidad, especialmente de Langley Park porque había mucha necesidad. «

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Vicente dijo que ha vuelto al trabajo, pero la situación sigue siendo precaria: solo realiza algunos trabajos de limpieza a la semana. Su prioridad sigue siendo trabajar para ayudar a su comunidad.

Trabajar por el futuro del destino

Con la restauración de la mayoría de los trabajos, los líderes del condado se propusieron diseñar un plan que esperan mantenga el crecimiento del condado de Prince George. En marzo, la provincia lanzó un nuevo plan de acción de desarrollo económico estratégico, el primero en casi una década desde el marco de 2013. El plan fue Enviado al consejo del condado para aprobación el mes pasado.

Sus planes se encuentran entre los más avanzados en el desarrollo económico actual, dijo Tracy Haden Low, miembro del Programa Metro de la Institución Brookings.

Sigue de cerca el plan de 2013 con un enfoque en la creación de empleos mejor pagados dentro de la provincia centrándose en grupos industriales emergentes y fomentando el talento dentro de la provincia a través de la educación. Pero el plan de este año también incluye la «creación de lugares» como una nueva prioridad, lo que significa construir puntos de acceso en el condado que puedan ser destinos donde la gente quiera vivir, trabajar y divertirse.

Luo dijo que es probable que las prioridades identificadas en la nueva estrategia económica conduzcan a un crecimiento continuo. Centrarse en la construcción del centro, como el desarrollo en New Carrollton, creará atracciones más inclusivas para los jóvenes, en lugar de confiar en la promesa de desarrollo en torno a un solo proyecto, como el FedEx Field de Washington Leaders en Landover. Los líderes están buscando un nuevo hogar después de que expire su contrato con Prince George en 2027.

«En el condado de Prince George, los huesos ya están allí. Hay activos para respaldar estas estrategias, y eso es realmente como tomar sus bendiciones y trabajar para multiplicarlas, en lugar de intentar que una nave espacial aterrice en su condado, o un equipo de fútbol”, dijo Luo.

Wright, gerente de distrito de Charleys Cheesesteaks, dijo que espera que su condado continúe creciendo, especialmente para agregar más viviendas asequibles y opciones de entretenimiento, porque quiere disfrutar del condado.

Es donde planea jubilarse.

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