El conflicto en Ucrania perjudica a la ciencia rusa, ya que Occidente retira la financiación

En comparación, Alemania, Japón y Estados Unidos gastan cada uno alrededor del 3 por ciento de su PIB. Para los Estados Unidos, fue de $ 612 mil millones en 2019.

Sin embargo, la ciencia rusa ha recibido un impulso de las asociaciones de proyectos con científicos en el extranjero. Rusia y Estados Unidos, por ejemplo, lideraron el consorcio internacional que lanzó la Estación Espacial Internacional en 1998.

El jefe de la agencia espacial rusa, Roscosmos, dijo este mes que suspendería su participación en la estación espacial hasta que se levanten las sanciones vinculadas a la invasión de Ucrania.

Los científicos rusos también ayudaron a construir el Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador de partículas más poderoso del mundo, en la Organización Europea para la Investigación Nuclear en Suiza, conocida como CERN. En 2012, el colisionador hizo un notable descubrimiento del escurridizo bosón de Higgs, que hasta entonces había sido solo una teoría.

La amistad científica con Europa continuó ininterrumpidamente después de que Rusia anexó Crimea de Ucrania en 2014. Pero el órgano rector del CERN anunció el mes pasado que había suspendido cualquier nueva cooperación con Rusia.

Solo Alemania ha proporcionado alrededor de 110 millones de euros a más de 300 proyectos germano-rusos en los últimos tres años. Se han otorgado otros 12,6 millones de euros en fondos de la UE a organizaciones rusas para otros 18 proyectos que se enfocan en todo, desde el monitoreo del clima del Ártico hasta enfermedades infecciosas de los animales.

El químico Pavel Troshin ganó recientemente fondos del gobierno ruso por su papel en un esfuerzo ruso-alemán para desarrollar celdas solares de próxima generación para alimentar satélites de comunicaciones. Pero, con el lado alemán ahora suspendido, el proyecto está en el aire.

Troshin, que trabaja en el Instituto de Problemas de Física Química de Rusia, dijo que los proyectos conjuntos «se supone que deben llevarse a cabo en beneficio de todo el mundo, y despedir a los científicos rusos… es realmente contraproducente».

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«Nunca esperé algo como esto. Es impactante para mí. Estoy tan molesto».

Ártico negro

Entre los esfuerzos de investigación más urgentes que se han suspendido se encuentran los proyectos para estudiar el cambio climático en el Ártico ruso.

«Dos tercios del área de permafrost se encuentra en Rusia, por lo que los datos de allí son importantes», dijo Ted Shore, ecologista de la Universidad del Norte de Arizona de Permafrost Carbon Network.

“Si corta su visión del cambio del permafrost en Rusia, realmente está interrumpiendo nuestra comprensión de los cambios globales del permafrost”.

Esto es alarmante para los científicos, ya que el calentamiento global está descongelando una Tierra congelada durante mucho tiempo que contiene aproximadamente 1,5 billones de toneladas métricas de carbono orgánico, el doble de la cantidad que ya existe en la atmósfera en la actualidad.

Cuando el permafrost se descongela, la materia orgánica atrapada dentro del hielo se descompone y libera más gases de efecto invernadero, como metano y dióxido de carbono. Los científicos temen que tales emisiones puedan causar que el cambio climático se salga de control.

Shore dijo que los científicos pueden usar satélites para monitorear los cambios en el paisaje debido al derretimiento del hielo, pero no pueden capturar lo que sucede bajo tierra, lo que requeriría una investigación en el lugar.

Los científicos rusos han estado recopilando y compartiendo datos de campo de permafrost durante años, pero los investigadores occidentales no están seguros de si estos canales de comunicación permanecerán abiertos. Estos conjuntos de datos también estaban incompletos debido a la financiación limitada para cubrir la vasta área.

La ecologista del Ártico Sue Natalie, del Centro de Investigación Climática Woodwell de Estados Unidos, dijo que los planes de su proyecto para reforzar la capacidad de vigilancia de Rusia están pendientes.

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«El hardware que se suponía que saldría este año ha sido descontinuado», dijo, ya que se cancelaron los planes de viaje de sus colegas.

El gobierno de EE. UU. no ha emitido ninguna guía clara sobre el trato con las instituciones rusas, contrariamente a la posición europea.

«No responsabilizamos al pueblo de Rusia», dijo a Reuters un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores. [for the conflict]Creemos que la comunicación directa continua con el pueblo ruso es esencial, incluso en las áreas de ciencia y tecnología».

La ciencia como daño colectivo

Los proyectos bajo el presupuesto de 2021 financiado por el estado de la Fundación Rusa para la Ciencia por un monto de 22.900 millones de rublos (213 millones de dólares) se basaron en asociaciones con India, China, Japón, Francia, Austria, Alemania y otros.

Un portavoz de Reuters no respondió a las preguntas sobre cómo afectaría la suspensión de la cooperación europea a su trabajo, y solo dijo que la fundación «seguiría apoyando a los principales equipos de investigadores y sus proyectos de investigación».

Los científicos europeos han estado ayudando a construir sitios de investigación rusos, incluido el reactor de neutrones y el colisionador de iones cerca de San Petersburgo, dijo Martin Sandhope, coordinador del esfuerzo financiado por la UE llamado CremlinPlus.

Las instalaciones ayudarán a avanzar en la investigación en áreas como la física de alta energía, la bioquímica y la ciencia de los materiales.

Pero los planes para ampliar el proyecto de 25 millones de euros ahora se han suspendido y el equipo de Sandhop está redirigiendo expertos y equipos hacia las instituciones europeas.

Los detectores de neutrones del Kremlin necesarios para el reactor planificado, por ejemplo, ahora van a una instalación en Lund, Suecia.

Incluso si Rusia logra completar el trabajo de expansión, no está claro cuán importante es trabajar sin el conjunto de herramientas en las instituciones de análisis de datos occidentales.

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La falta de acceso a equipos europeos perjudicaría su trabajo con láseres de alta energía para estudiar temas como la estructura del espacio-tiempo en el vacío, lo que podría expandirnos, dijo el físico Efim Khazanov del Instituto de Física Aplicada de Nizhny Novgorod, cerca de Moscú. Entendiendo el universo.

Khazanov fue uno de los miles de científicos rusos que firmaron una carta abierta, publicada en la publicación científica independiente en línea Troitskiy Variant, diciendo que Rusia se había «condenado al aislamiento internacional» con su invasión de Ucrania.

Alexander Sergeev, presidente de la Academia Rusa de Ciencias, fue citado por la agencia oficial de noticias Interfax diciendo que muchos científicos rusos también habían huido del país.

La carta de protesta se eliminó temporalmente del sitio después de que Rusia aprobara una ley el 4 de marzo que penalizaba las «noticias falsas» sobre la campaña de Ucrania.

Ese día, se publicó una carta en el sitio web de la Federación de Rectores de Universidades Rusas en apoyo a la invasión rusa y firmada por más de 300 destacados académicos, cuya membresía en la Asociación de Universidades Europeas ha sido suspendida desde entonces.

Si bien la financiación extranjera representa solo una pequeña parte del gasto científico de Rusia, sus científicos han dependido de ese dinero para mantener a flote proyectos y carreras.

«Esas subvenciones de investigación conjunta ayudaron a muchos rusos», dijo el geógrafo ruso Dmitry Streltsky, de la Universidad George Washington en Washington, D.C. «Estoy sorprendido de que la Unión Europea esté apuntando a los científicos, y esta no es la audiencia adecuada».

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