El crecimiento del béisbol en México se reflejó en sus inicios olímpicos

Oliver Pérez dejó la pila el domingo como casi siempre lo ha hecho durante las últimas dos décadas: le dio la pelota al gerente, corrió hacia su búnker, saltó sobre la línea de fondo y disminuyó la velocidad para caminar. El domingo, negó con la cabeza y se golpeó el guante con decepción.

No era exactamente lo que el veterano de 19 años había imaginado llegar al final.

Lanzando por México en el campeonato olímpico de béisbol, a Pérez se le asignaron cuatro carreras en un tercio del juego en la derrota de su equipo por 12-5 ante Israel en el Estadio de Yokohama. Al encontrarse con seis bateadores, rindió cuatro hits y se marchó con un hit. Lanzó 21 tiros. Fueron los últimos 21 de su carrera competitiva.

México nunca se clasificó para los Juegos Olímpicos de béisbol hasta los Juegos de Tokio. Este avance, quizás sorprendentemente debido a su rezago, muestra el aumento constante del país en el deporte, que está muy por detrás del fútbol en la conciencia mexicana. Poco a poco, más y más jugadores alcanzan los niveles más altos.

Pérez y Adrián González habitaron esas alturas durante casi 20 años, lo que impulsó la popularidad del deporte en México más que cualquier otro desde el cambio de siglo. El jugador de 39 años ayudó a llevar la antorcha de Fernando Valenzuela y Vinny Castillo a la próxima generación de las Grandes Ligas mexicanas, y su tiempo en el diamante terminó el domingo con el 0-3 de México en el torneo.

Ambos jugadores se retiraron después de la derrota, coronando dos de las rachas de juego más exitosas en la historia del béisbol mexicano con apariciones recientes en verde y rojo.

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“Estamos hablando de los últimos representantes importantes del béisbol mexicano en las Grandes Ligas”, dijo el gerente general de México, Patricio Pérez. “intervalo.”

“Estoy muy orgulloso de estar aquí. Es increíble representar a México”.

Adrián González

González y Pérez no son los únicos que se despiden del béisbol competitivo en Japón.

Se espera que muchos jugadores en el campo olímpico de seis equipos se retiren, o regresen a la jubilación, después del torneo. La lista incluye a José Bautista de República Dominicana, Ian Kinsler y Danny Valencia de República Dominicana, tres veteranos de las Grandes Ligas que desempolvaron sus botines en los Juegos Olímpicos.

El jugador de bolos estadounidense Edwin Jackson, que ha jugado para 14 clubes de Grandes Ligas, no ha jugado en un partido de liga desde 2019. No sabe qué sigue. El ex Dodger, que debutó en el club cuando tenía 19 años en 2003, cumple 38 años en septiembre.

Pero ningún jubilado inminente en este campo ha tenido más impacto en sus países que González y Peres.

El mexicano Adrián González corrió al primer puesto durante un partido contra Japón el sábado.

(Matt Slocum / The Associated Press)

González, quien jugó por última vez en los grandes torneos en 2018, salió de su retiro para encajar en la liga mexicana con el objetivo de participar en los Juegos Olímpicos. El primer jugador de béisbol del ex Dodgers ya había representado a su país en la competencia juvenil, el Campeonato Mundial del Caribe y el Clásico de la Copa Mundial de Béisbol. Buscó una última probada.

“Estoy muy orgulloso de estar aquí”, dijo González en español. “Es increíble representar a México”.

Luchó .340 con seis jonrones y .943 OPS en 43 juegos para expandir los Mariachis de Guadalajara y ganarse un lugar en el roster mexicano. La decisión de poner las cinco estrellas en el equipo fue criticada por personas que pensaban que él no se merecía la oportunidad. El sábado, González defendió su inclusión.

“La gente que critica es la misma gente que critica a Canelo, de eso estoy seguro, así que no escucho a esa gente”, dijo González, refiriéndose a Canelo Álvarez, el boxeador mexicano Canelo Álvarez. Globalismo.

González, quien ha acumulado 317 ataques en casa y 2,050 goles en 15 temporadas en las Grandes Ligas, tuvo marca de 2-4 con dobles y una impulsada el domingo. Terminó el torneo 3 a 11 a pie como el bateador designado para el lugar de limpieza en los tres partidos de México.

“Medito, pero no necesariamente pienso en ciertas situaciones o ciertas cosas”, dijo González. “Simplemente lo tomo, como, este es el final, así que disfrútalo”.

Los jugadores Oliver Pérez, Manuel Panuelos y Manuel Parreira izan la bandera de México.

Los jugadores de la izquierda, Oliver Pérez, Manuel Panuelos y Manuel Parreira izan la bandera mexicana antes de un partido contra República Dominicana el viernes.

(Koji Watanabe / Getty Images)

A diferencia de González, Pérez irrumpió en los grandes equipos como un prospecto feliz, pero no se convirtió en una estrella establecida, jugando para ocho equipos en 19 temporadas. Al principio, no se le consideró una élite antes de pasar a la oscuridad del relevo intermedio, rebotando de Bullpen en Bullpen a medida que su ritmo disminuía y su espacio para el brazo disminuía.

En cambio, la carrera del izquierdista ha encarnado una consistencia notable y una longevidad histórica. Ningún jugador nacido en México ha marcado más temporadas en Grandes Ligas. Se incorporó a las mayores a los 21 años y aguantó hasta abril a los 39. Su carrera podría comprar un cigarrillo en Estados Unidos.

“El jugador piensa que podría ser el último día porque nunca se sabe lo que podría pasar”, dijo Pérez en español el sábado. “Por eso, a mi edad, debería disfrutarlo al máximo”.

Pérez retiró a los dos bateadores que enfrentó en la derrota del sábado ante Japón. El domingo fue una lucha, y dos semanas después de cumplir 40 años, dejó el montón por última vez.

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