El ejército de los EE. UU. Está empezando a preocuparse realmente por la nave espacial

Acercarse / Un prototipo de Starship se encuentra en el sitio de lanzamiento en el sur de Texas este año.

Trevor Mahlman

Como parte del lanzamiento del presupuesto federal de la semana pasada, un proceso en el que la Casa Blanca propone niveles de financiamiento para el año fiscal 2022, la Fuerza Aérea de EE. UU. Publicó su “Libro de justificación” para comparar su solicitud actual con los datos presupuestarios anteriores. El libro de 462 páginas contiene mucha información sobre cómo la Fuerza Aérea ha gastado su presupuesto de aproximadamente $ 200 mil millones.

Para aquellos que están siguiendo el desarrollo de la ambiciosa nave espacial de SpaceX, se esconde un consejo interesante en la página 305, bajo el título “Rocket Cargo” (Ver .pdf). La Fuerza Aérea planea invertir $ 47,9 millones en este proyecto en el próximo año fiscal, que comienza el 1 de octubre.

“El Departamento de la Fuerza Aérea busca capitalizar los miles de millones de dólares actuales en inversión comercial para desarrollar los misiles más grandes de la historia, con el potencial de reutilización total para desarrollar y probar la capacidad de aprovechar un misil comercial para entregar un envío de AF en cualquier lugar del Tierra en menos de una hora con una capacidad de 100 toneladas ”.

Aunque esto no se refiere al Starship por su nombre, este es el único vehículo en desarrollo en el mundo que tiene este tipo de potencial. El documento dice que la Fuerza Aérea no tiene la intención de invertir directamente en el desarrollo del vehículo. Sin embargo, sugiere financiar la ciencia y la tecnología necesarias para interactuar con el Starship para que la Fuerza Aérea pueda aprovechar sus capacidades.

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Algunos oficiales de la fuerza aérea están claramente intrigados por la perspectiva de lanzar 100 toneladas de carga desde Estados Unidos y poder aterrizar en cualquier parte del mundo en aproximadamente una hora.

En consecuencia, las inversiones científicas y tecnológicas de la Fuerza Aérea incluirán “nuevos diseños de administradores de carga rápida para carga / descarga de misiles, capacidades de lanzamiento rápido desde ubicaciones inusuales, caracterización de posibles superficies de aterrizaje y enfoques para mejorar rápidamente esas superficies, potencial para descubrir adversarios, nuevos caminos, e investigación de la ciencia y la tecnología. Sobre la capacidad potencial de dejar caer una carga aérea después del reingreso “, afirma el documento.

La Fuerza Aérea está gastando $ 9.7 millones en estas actividades en el año fiscal actual, pero está buscando aumentar ese total para el próximo año a medida que avanza hacia la fase de prueba del programa. Los fondos deberán ser aprobados por el Congreso como parte del proceso de debate presupuestario de verano y otoño.

Este es claramente un contrato importante para SpaceX, ya que el Departamento de Defensa de EE. UU. Tiene presupuestos prácticamente ilimitados y podría convertirse en un cliente importante de Starship. Este coche es completamente reutilizable., Que actualmente está siendo sometido a pruebas en el sur de Texas, teóricamente tiene la capacidad de volar a la Luna o Marte, así como vuelos suborbitales punto a punto en la Tierra. Si tiene éxito, proporcionaría capacidades logísticas militares estadounidenses que ninguna otra potencia en el planeta puede igualar.

SpaceX ya ha lanzado satélites de espionaje y comunicaciones para el ejército de EE. UU. Sin embargo, en la transición a la logística y al posible movimiento de municiones, la compañía puede estar caminando en una línea ética con algunos entusiastas del espacio. También envalentonaría las afirmaciones de algunos críticos internacionales, como el capitán espacial ruso Dmitry Rogozin, Quien sugirió (Sin evidencia) de que SpaceX tiene como objetivo lanzar armas nucleares al espacio.

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