El enfoque de Mallorca hacia el turismo de masas puede ser un modelo para un cambio significativo en los viajes sostenibles

En 2019, el año que vio el boom del turismo antes del colapso de la Covid, más de 1.400 millones de turistas viajaron por el mundo, de los cuales unos 300 millones llegaron al sur de Europa y al Mediterráneo. España, el segundo destino turístico más popular del mundo después de Francia, ha sido durante mucho tiempo la opción preferida de los turistas británicos, siendo Mallorca un objetivo principal.

Pero con la popularidad viene la presión y se están produciendo movimientos en el turismo de masas. En los últimos años, el gobierno de las Islas Baleares ha introducido una tasa de turismo sostenible de hasta 4 € al día para los visitantes. El mes pasado, aprobó una ley que requiere que todos los operadores turísticos en las islas implementen medidas económicas circulares para abordar el desperdicio, así como los derechos de los trabajadores.

Con casi 14 millones de turistas llegando a Mallorca solo en 2019, y las cifras se recuperaron casi un 50 por ciento el año pasado, el objetivo es establecer un marco para garantizar un crecimiento responsable y sostenible después de Covid-19.

Larga historia del turismo

La isla ha estado a la vanguardia del turismo español, con una oficina de turismo en funcionamiento desde 1905 y el primer grupo de veraneantes que llegó en la década de 1950. Algunas de las marcas hoteleras más importantes del mundo se fundaron en Mallorca (Barceló, Melia, Rio e Iberostar) y todavía tienen su sede en la capital, Palma.

Una semana antes de que comenzara la COP26 el pasado mes de octubre, visité Mallorca para ver cómo el grupo familiar Iberostar se está adaptando a las demandas ambientales. Con más de 100 hoteles en 16 países, algunos con capacidad para 1000 huéspedes, el grupo ha establecido sus propios hoteles Agenda 2030 Para avanzar hacia una economía circular, eliminar los plásticos de un solo uso, mejorar la salud costera y abastecer de productos del mar de manera responsable.

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Iberostar es parte del pilar de los paquetes vacacionales como los que vende EasyJet Holidays. Hace seis meses, el operador lanzó una estrategia para garantizar que sus vacaciones respalden directamente prácticas sostenibles para fines de 2025. Como miembro de consejo mundial para el turismo sostenible (GSTC), easyJet Holidays alienta a sus socios hoteleros a obtener la certificación de un organismo acreditado por GSTC, que estará claramente identificado para los clientes. Dice que está «comprometido a apoyar a los socios hoteleros para que cumplan con estos estándares».

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EasyJet Holidays también se asoció con la Universidad de Oxford para crear el Laboratorio de Impacto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, reclutando a 20 graduados para identificar desafíos y oportunidades para el turismo sostenible. El operador turístico más grande del Reino Unido, TUI, ha lanzado un proyecto piloto similar centrado en la isla griega de Rodas.

En última instancia, el objetivo es que el turismo masivo se vuelva sostenible; no es fácil, pero puede tener un impacto mucho mayor que las iniciativas más pequeñas y de alto nivel dirigidas a clientes que pueden permitirse ahorrar. El gran desafío será evitar trasladar los costos asociados a los vacacionistas que se ven afectados por el precio.

grandes ambiciones

Sin embargo, Justin Francis, director ejecutivo de Responsible Travel, ve el potencial: «No hay razón por la que el turismo convencional no pueda ser tan sostenible como el turismo de nicho; de hecho, puede ser más que eso en algunos aspectos. Los alojamientos en resorts muy planificados pueden ser más eficiente En términos de residuos, agua y energía, al tiempo que reduce los efectos del exceso de turismo. El poder adquisitivo se puede utilizar para apoyar a los productores locales de alimentos y fomentar la agricultura respetuosa con la naturaleza”.

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Cala Saint Vincennes en la costa norte de Mallorca (Foto: Andrew Fox/Getty Images)

El tamaño del Iberostar Alcudia Park, en la costa noreste de Mallorca, no grita bajo impacto, pero ciertamente coincide con la densa planificación. Dentro del complejo en forma de herradura hay 366 habitaciones, abrazando dos piscinas que se arrastran hacia las aguas turquesas de Playa de Morro, una playa con bandera azul y una de las playas más largas de la isla.

Bajo la dirección de la Vicepresidenta y Directora de Sostenibilidad Gloria Floxa, quien fue elegida como Joven Líder Global por el Foro Económico Mundial en 2018, Iberostar firmó la Declaración de Glasgow sobre la Acción Climática en el Turismo en la COP26. Cada signatario se ha comprometido a presentar un plan de acción climática este año que abordará la descarbonización y la regeneración. El objetivo es asegurar acciones específicas para alcanzar el cero neto «lo antes posible» antes de 2050.

Cuando los plásticos de un solo uso volvían a la vida cotidiana a través de los EPP y envases Covid, Iberostar se deshizo de todos los plásticos de un solo uso en sus resorts. Junto con otros esfuerzos como parte del programa Wave of Change, el grupo recibió el Eco Trophea alemán 2021.

En el Alcudia Park de cuatro estrellas, cada habitación del hotel tiene un vaso de precipitados y estaciones de agua adosadas a cada pasillo para contar la cantidad de botellas de plástico que se ahorran al rellenarlas. Se proporcionan contenedores grandes de artículos de tocador orgánicos en los baños y las estaciones de reciclaje codificadas por colores están ubicadas alrededor del complejo. Menos alentador fue que vi las tiendas para turistas frente al hotel llenas de colchonetas, cubos, palas y recuerdos baratos blanqueados por el sol: un depósito de plástico desolado.

Mi estancia de medio trimestre en octubre en el hotel llegó al final de la temporada de verano. Se distribuyó helado gratis por la tarde y el agua de la piscina estaba decididamente fría. En un día lluvioso, pregunté sobre las actividades locales en la recepción y me decepcionó recibir solo recomendaciones del cine y del centro comercial, ya que esperaba escuchar más sobre las empresas locales que sin duda aceptarían el intercambio.

Si el clima hubiera sido más favorable, habría montado en una de las bicicletas del hotel, ubicadas debajo de un hermoso mural marino del artista mallorquín Joan Aguilo, para explorar. Alternativamente, tome un taxi hasta el casco antiguo medieval desierto para pasear por sus hermosas calles empedradas y murallas.

El casco antiguo de Alcudia (Foto: Laszlo Szirtesi/Getty)

Con la mayoría de los restaurantes locales cerrados durante el invierno, comí casi por completo en el restaurante del hotel. Iberostar ahora obtiene el 70 por ciento de sus productos del mar de manera responsable en toda la cadena y apoya a las pesquerías locales; Disfruté su captura en la excelente paella.

Platos mallorquines formaron parte del amplio buffet servido cada noche, como la salchicha ahumada soprasada y la ensaimada dulce. Los invitados no apilaban sus platos a gran altura, pero los platos no comidos se veían privados regularmente de los platos para servir en las cajas a mitad del servicio. Sin embargo, Iberostar está trabajando con la empresa de tecnología Winnow Solutions, que ayuda a las cocinas a abordar el desperdicio de alimentos, y las mejoras deberían seguir esta temporada.

Cuando las masas comiencen a regresar a Mallorca, existe la posibilidad de un cambio significativo. No será fácil ni directo, pero los resultados pueden ser importantes. Y aunque no todos los visitantes exigirán prácticas sostenibles, con jugadores clave trabajando tras bambalinas, estas mentalidades pueden cambiar rápidamente. Como dice Justin Francis: “A menos que el turismo convencional realmente logre la sostenibilidad, no lograremos el cambio necesario”.

Dirigiéndome allí
Vacaciones EasyJet Ofreciendo una semana de media pensión en Iberostar Alcudia Park en Mallorca desde £411 incluyendo vuelos desde Gatwick, 23 kg de equipaje por persona y traslados.

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