El estudio encontró que la vida en Marte se habría extinguido hace más de 1.300 millones de años.

Desde los albores de la astronomía, los humanos han estado obsesionados con la cuestión de si hay vida en otras partes del universo. De hecho, gran parte del enfoque científico en Marte está dedicado a responder esta pregunta tal como existe. Sugerencias ¿Cuál podría ser el planeta rojo? vida microbiana en su juventud

Pero en realidad no tienes que ir a Marte para estudiar el planeta. Oportunamente, hace unos 11 millones de años, un grupo de meteoritos marcianos conocidos como nakhlites golpeó la Tierra, probablemente impulsado por una fuerza de impacto masiva en Marte que envió escombros al sistema solar que finalmente encontró su camino de regreso a la Tierra. La estudiante de doctorado sueca Josephine Martell, junto con un equipo de científicos de la Universidad de Lund, investigó las propiedades de guarida de estas rocas.

Aunque el equipo de Martell no busca huellas dactilares vitales en estos desechos espaciales, la composición química de los meteoritos revela una gran cantidad de requisitos previos para la vida en Marte. Investigar hasta qué punto una niquelita entra en contacto con el agua mientras está en Marte puede responder qué, en un presione soltarMartel llamó la pregunta central de si la vida existió allí.

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«La explicación más probable es que la reacción se produjo después de que pequeñas acumulaciones de hielo subterráneo se derritieran durante el impacto de un meteorito hace unos 630 millones de años. Por supuesto, esto no significa que la vida no pueda existir en otras partes de Marte, o que no podría ser». «Explicó Martell. Habría vida en otros tiempos.

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El equipo internacional publicó sus hallazgos en Science Advances y descubrió que el agua era demasiado limitada para sustentar la vida. Sin agua, la vida tal como la conocemos sería imposible.

Pero, ¿había suficiente agua para mantener la vida en Marte? Cabe señalar que algunos científicos planetarios notables, incluido Eric Asphoge de la Universidad de Arizona, Supuse que era cierto. Aunque Marte parece seco ahora, no siempre ha sido así: los climas extremadamente volátiles y una atmósfera oscura han convertido lentamente a Marte en un planeta desértico e inhóspito. Sin embargo, el agua alguna vez fue abundante en Marte, como lo demuestran los lechos de los ríos y la evidencia física de un sistema hidrotermal.


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Usando técnicas de imagen no destructivas, los geólogos suecos han determinado el alcance limitado de la interacción del agua con los granos de un mineral llamado olivino. Consecuencias estudio Señaló que los metales en realidad reaccionaron con el agua.

Martell sugirió que los minerales pueden haber interactuado con pequeños depósitos subterráneos de hielo que se derritieron cuando un meteorito golpeó Marte más de 700 millones de años después. Sin embargo, la vida podría haber existido en otros lugares o épocas de Marte.

Como la mayoría de los meteoritos marcianos, la formación y el desplazamiento relativamente recientes de las palmas significan que proporcionan solo una imagen parcial del planeta más pequeño Marte. Las palmeras pueden haber aparecido en la Tierra hace unos 11 millones de años, pero abandonaron Marte hace aproximadamente 1.300 millones de años en el período amazónico actual. De ahí que las palmeras representen una de las muestras más antiguas de la geología marciana a las que tenemos acceso. El antiguo Marte tuvo un prolífico intercambio geológico con la Tierra.

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Si bien la historia temprana de Marte, el momento en que la vida ya pudo haber evolucionado, sigue siendo un misterio, el equipo de Martell pronto podrá acceder al lecho rocoso más antiguo. Se espera que estas muestras revelen más detalles sobre el agua en Marte.

El equipo de Martel descubrió la presencia previa de agua en las muestras disparando neutrones a las palmas. Los neutrones, que son partículas subatómicas con carga neutra, son expertos en detectar la presencia de hidrógeno, uno de los dos componentes que forman el agua.

Dado que el agua ha sido crucial para el desarrollo de la vida en la Tierra, se considera un componente importante necesario para la evolución de la vida primitiva. Por extraño que parezca, algunos científicos llegan a sugerir que la vida surgió en Marte antes de migrar a la Tierra por la posibilidad de que un meteorito empujara la roca de la superficie marciana que contenía microbios al espacio, donde finalmente encontraron el camino de regreso a la Tierra. La teoría alguna vez fue una creencia marginal entre los académicos, y ha ganado más fuerza en los últimos años, como la de Nicole Karles Salon. mencionado Previamente.

De hecho, la presencia de agua en la Tierra primitiva aceleró la evolución de la vida microbiana compleja tan rápidamente que la vida apareció con relativa facilidad en mundos habitables, o que un hipotético trasplante de microbios extraterrestres dio a la Tierra un lanzamiento evolutivo.

demás estudio El mes pasado en Science Advances dio algo de crédito a la idea. Un equipo de científicos ha encontrado evidencia de vida microbiana en la Tierra mucho antes de lo esperado. Antes, controvertido estudio El equipo documentó los restos de estructuras microbianas ramificadas en un trozo de roca que tenía entre 3750 y 4280 millones de años. Sin embargo, un análisis posterior reveló una estructura más compleja y evidencia de cientos de dominios distorsionados sin explicación excepto por la vida microbiana.

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El autor principal, el Dr. Dominic Papineau, dijo: «Esto significa que la vida podría comenzar en tan solo 300 millones de años después de que se formó la Tierra. Geológicamente, eso es rápido: aproximadamente una rotación del Sol alrededor de la galaxia». ciencia diaria. «Estos hallazgos tienen implicaciones para la posibilidad de vida extraterrestre. Si la vida es relativamente rápida, en las condiciones adecuadas, aumenta la posibilidad de vida en otros planetas».

Sin embargo, los científicos debaten si el agua ha existido el tiempo suficiente en Marte para que se desarrolle la vida. El rompecabezas será algo más fácil de resolver una vez que las muestras de rocas marcianas recolectadas por el Perseverance Rover de la NASA regresen a la Tierra, lo que podría suceder alrededor de 2030. El análisis de estas rocas en los laboratorios de la Tierra podría llegar al fondo del rompecabezas.

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