El genoma humano se superpone principalmente con los neandertales y otros ancestros humanos.

  • Un nuevo estudio sugiere que solo entre el 1,5% y el 7% del genoma humano es exclusivo de nuestra especie.
  • Neandertales, denisovanos y otros ancestros Comparte la mayoría de los mismos genes que se encuentran en los humanos modernos.
  • Los genes únicos están involucrados en el desarrollo del cerebro, lo que puede ser lo que distingue a nuestra especie.

A los humanos les gusta pensar que son especiales, pero nuestros genes sugieren que esto está lejos de ser cierto.

No más del 7% del genoma humano es exclusivo del Homo sapiens, según un estudio Fue publicado el viernes en la revista Science Advances.

Compartimos los fragmentos restantes de nuestro material genético con otros ancestros humanos u homínidos, incluidos nuestros primos neandertales y denisovanos que fueron descubiertos por primera vez en el este de Asia.

“El árbol genealógico evolutivo muestra que hay regiones en nuestro genoma que nos hacen exclusivamente humanos”, dijo a Insider Richard Green, director del laboratorio de paleobiología de la Universidad de California en Santa Cruz y coautor del nuevo estudio. “Ahora tenemos un índice de esos, que es una parte sorprendentemente pequeña del genoma”.

Los antropólogos ya sabían que nuestros antepasados ​​eran homínidos Toda interacción y reproducción El intercambio de genes y tecnologías de piedra que han cambiado el curso de la evolución de nuestra especie. Pero estos nuevos hallazgos subrayan aún más la frecuencia con la que se ha producido dicha mezcla en los últimos 300.000 años aproximadamente, desde la aparición del primer grupo conocido de humanos modernos.

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“Un poco dondequiera que miremos, mezclar no es la excepción en absoluto, sino la regla”, dijo Green.

La evidencia genética sugiere que nuestros antepasados ​​se cruzaron con misteriosos homínidos

Familia neandertal

Una exposición que muestra la vida de una familia neandertal en una cueva en el Museo Neo-Neanderthal en la ciudad norteña de Krapina, Croacia, 25 de febrero de 2010.

Reuters / Nikola Sulic سول


Para construir el árbol genealógico de los homínidos, el equipo de Greene secuenció y comparó los genomas de 279 humanos modernos, extraídos de personas de todo el mundo, con los genomas antiguos de un denisovano y dos neandertales. A continuación, los investigadores utilizaron un algoritmo informático para determinar cómo cada uno de estos individuos se relacionaba entre sí.

La herramienta de análisis, que Green dijo que tardó años en desarrollarse, ayudó a distinguir qué partes del genoma humano están libres de mezcla, lo que significa que estas combinaciones de genes no se ven en los neandertales ni en los denisovanos.

El algoritmo también destacó los genes que los humanos heredaron de sus ancestros más antiguos, que vivieron hace unos 500.000 años, y que finalmente dieron lugar a nuestra especie, así como a los neandertales y otros homínidos.

Green agregó que los resultados del estudio indican que misteriosos grupos de ancestros humanos que aún no han sido descubiertos por los científicos pueden haberse cruzado con neandertales y denisovanos antes de que estas especies se mezclaran con los humanos modernos.

Los genes únicos de los humanos están relacionados con la evolución de nuestro cerebro.

El trabajo del laboratorio de ADNmt de Denisovan

Un científico que trabaja en un laboratorio del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva analiza el ADN antiguo.

Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva


Los investigadores ya han identificado muchos de los genes humanos que resultaron de intentos de especies cruzadas, pero este es el primer estudio que identifica con precisión regiones de genes que estaban completamente libres de mezcla, según Green.

Green dijo que su grupo descubrió que estas regiones únicas de nuestro genoma son “increíblemente ricas en genes involucrados en el desarrollo neurológico”.

Si bien los neandertales tenían cabezas igualmente grandes, si no más grandes, que los humanos, el tamaño del cráneo no nos dice mucho sobre qué tan bien funcionaban sus cerebros en comparación con el nuestro.

“Ahora sabemos que las cosas en los seres humanos tienen que ver con la función cerebral”, dijo Green.

El estudio encontró que la mayoría de estos genes humanos únicos surgieron durante dos períodos diferentes de evolución: uno que ocurrió hace 600.000 años y el otro hace 200.000 años.

Una de esas ondas evolutivas podría haber sentado las bases genéticas para la comunicación humana, dijo Green.

“Es muy tentador especular que uno o más de estos impulsos tuvieron lo que tiene el asombroso comportamiento social de los humanos, mediado en gran parte por nuestro control experto del habla y el lenguaje”, dijo.

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