El hambre acecha a los pobres de la India en un doble golpe de la pandemia de COVID-19

Nueva Delhi: Rashida Jalil vive con el temor de no poder alimentar a sus siete hijos mientras millones de familias indias se ven forzadas a la pobreza debido a una nueva ola devastadora del coronavirus.

La mujer de 40 años, su esposo Abdul-Jalil, de 65, y los niños ya viven con una sola comida al día.

“Cuando tenemos hambre y sed, me siento muy impotente y ansiosa. ¿Cómo voy a vivir así?”, Dijo Jalil a France Presse mientras preparaba pan roti para una comida en su pequeño apartamento en Nueva Delhi.

“Aceptamos lo que pueda ganar mi esposo. Y si eso no fuera suficiente, todavía tendría hambre hasta que pudiera alimentar a mis hijos”.

El coronavirus ha matado a 160.000 personas en ocho semanas, inundando hospitales y cerrando muchas empresas en India. Los expertos advierten que se avecina otra crisis, con altos niveles de hambre entre los indios pobres que ya sufren el primer cierre del año pasado.

“Es una doble crisis que enfrentan los pobres del país”, dijo a la AFP Anjali Bhardwaj, de la campaña Derecho a la Alimentación. “Hay una crisis de salud y hay una crisis económica de ingresos”.

“Hemos sido testigos de una enorme crisis de salud … y muchos han tenido que gastar sus ahorros en tratar de brindar asistencia médica a sus familias”.

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Alrededor de 230 millones de indios han caído en el ciclo de la pobreza, definida como vivir con menos de 375 rupias (5 dólares estadounidenses) al día, en el primer año de la pandemia, según un estudio de la Universidad Azim Premji en Bangalore.

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“No tenemos elección”.

Más de 7,3 millones de puestos de trabajo se perdieron solo en abril, según el Indian Economy Watch. Esto significa más dolor en un país donde el 90 por ciento de la fuerza laboral trabaja en el sector informal sin una red de seguridad social, y donde millones no son elegibles para raciones gubernamentales de emergencia.

“Mucha gente entró en la pobreza el año pasado y se endeudó y … tuvo que reducir el consumo de alimentos”, dijo a la AFP el profesor Amit Basol, uno de los autores del estudio de la universidad.

“Así que la segunda ola se suma a una situación muy arriesgada”.

La mayoría de la fuerza laboral de la India trabaja en el sector informal sin una red de seguridad social establecida / AFP / Prakash SINGH

Abdul Jalil pasó a vender una carretilla para alimentar a su familia después de que las obras de construcción se secaran durante un nuevo cierre en Delhi.

Anteriormente, ganaba hasta 500 rupias (7 USD) al día, y ahora sus ingresos son menos de 100 rupias.

Dijo: “Y algunos días, no hago nada”.

“Como padres, tendremos que cubrir sus gastos de alguna manera, ya sea mendigando, pidiendo prestado o robando. No tenemos otra opción”.

“Indefenso y hambriento”

En caso del cierre del año pasado, alrededor de 100 millones de personas perdieron sus trabajos en India. Un estudio de la Universidad Azim Premji encontró que después de que se levantaron las restricciones, alrededor del 15 por ciento no había podido encontrar trabajo para fines de 2020, incluido el 47 por ciento de las trabajadoras.

Muchos de los que regresaron al trabajo se vieron obligados a pagar salarios más bajos, lo que los hizo más vulnerables cuando llegó la segunda ola.

Mientras tanto, Bhardwaj dijo que se estima que 100 millones de indios, incluida la familia Giles, no tienen cartillas de racionamiento para darles acceso a la ayuda alimentaria del gobierno.

Right to Food está haciendo campaña para proporcionar alimentos de emergencia a los necesitados, incluso si no tienen cartillas de racionamiento.

Muchos de los sumidos en el hambre y la pobreza en la India dependen de las comidas que les proporciona la ayuda humanitaria.

Muchos de los que están sumidos en el hambre y la pobreza en la India dependen de las comidas que les proporcionan las organizaciones humanitarias para sobrevivir. AFP / Arun SANKAR

A medida que la pandemia se prolonga durante años de reducción de la pobreza, los expertos advierten que muchos pueden permanecer atrapados en un círculo vicioso de dificultades incluso después de que se levante el bloqueo.

“El temor es que … estemos atrapados en una economía de recesión a largo plazo donde hay una baja demanda agregada porque los trabajos y los ingresos de las personas no regresan. Y debido a que no regresan, … perpetúa su propio ciclo”, dijo Basol.

Bhupinder Singh, un pequeño financista que distribuyó alimentos a personas necesitadas durante los dos cierres, ha sido testigo de un aumento de la desesperación entre cientos de hombres desempleados que duermen al aire libre junto a una concurrida carretera en Delhi.

Cuando llega con paquetes de comida, surge un grito de emoción y los hombres corren hacia la parte trasera de su auto, formando una larga fila.

“La gente está atrapada aquí por discapacidad”, dijo a la AFP Sunil Thakur, de 50 años, quien perdió su trabajo como mesero en un hotel durante el cierre.

“Si vienen con comida, comeremos … Si no vienen, seguiremos hambrientos”.

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