El histórico Teatro Roxy en Saskatoon está buscando un nuevo propietario

Roxy era el lugar para ir en una calurosa tarde de sábado en Saskatoon cuando se convirtió en el primer teatro con aire acondicionado de la ciudad en el siglo XX.

Pero el cine, que abrió sus puertas en agosto de 1930, es conocido por más que eso, y también ha servido como lugar de reunión de la comunidad y lugar de entretenimiento en vivo a lo largo de los años.

Sin embargo, el futuro del hito histórico de la calle 20 es incierto porque está a la venta.

“Fue una especie de curso de acción natural”, dijo Tom Hutchinson, presidente de Magic Lantern Theatres, la serie que dirige Roxy.

Agregó que el cine siempre ha estado asociado al Cine Arcoíris, que cerró sus puertas en 2020.

«El contrato de arrendamiento allí no se renovó después de que expiró después de 25 años. Esto puso las piezas en su lugar para vender Roxy también».

Reabierto en 2005

El Teatro Roxy había estado vacante durante casi 10 años cuando Hutchinson y su compañía decidieron reabrir en 2005.

Estaba en mal estado cuando los Magic Lantern Theatres se apoderaron de él. El techo tenía goteras y el yeso del interior, un sello distintivo de una sala de cine, estaba dañado, dijo Hutchinson.

«Siempre me han interesado un poco los teatros antiguos y vi cómo demolían muchos teatros de esa época», dijo.

Hutchinson disfruta cuando los edificios históricos continúan cumpliendo su propósito original en lugar de convertirse en museos. Sin embargo, dice que es hora de que alguien más dirija el Teatro Roxy.

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«Preferiría que el nuevo propietario construyera sobre los cimientos que pusimos allí», dijo.

«Soy realmente bueno en la forma en que eran las cosas hace 55 años. Soy menos bueno en la forma en que son las cosas hoy… [new] Los jóvenes propietarios de Roxy deberían estar al tanto de cómo van las cosas hoy”.

Según el Distrito de Mejoramiento Comercial de Riversdale, algunos grupos y organizaciones han mostrado interés en la sala de cine.

Randy Psibello, el director ejecutivo de la organización, dice que ha vinculado a algunas personas con Hutchinson para obtener más información sobre el edificio.

«Es gratificante escuchar que hay… un número de personas reunidas, no solo una persona, que recibe un pago de $900,000», dijo.

Sin embargo, Psipilo cree que llevará algún tiempo tomar la decisión final.

«Fue una atracción y todavía puede seguir adelante».

historia de roxy

«Disfrútame o morirás» puede sonar como un eslogan perfecto para una sala de cine de Saskatoon.

En 1930, los visitantes del Teatro Roxy disfrutaron viendo al artista estadounidense Ted Lewis obedecer esta orden de un pirata en la pantalla cuando se mostró el cortometraje. ¿Todos están felices? Se convirtió en la primera película que se mostró en un cine de Saskatoon.

Después de unos 65 años, Towne Cinema, como se llamaba entonces, cerró sus puertas durante diez años hasta que volvió a abrir en 2005.

La última película se proyectó en los cines 1995 Bruce Willis en Muere duro con venganza.

Entre estas dos ofertas de películas, la popular sala de cine ha servido como un lugar para el entretenimiento y la comunidad, según Jeff O’Brien, archivista de Saskatoon.

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El anuncio de Roxy como el primer teatro en Saskatoon con aire acondicionado fue «nosotros mismos hacemos el clima», según el archivista Jeff O’Brien. (Jay Quinville/CBC)

La década de 1920 fue la época dorada de las salas de cine. En ese momento, los teatros generalmente tenían dos propósitos; O’Brien dijo que eran salas de cine además de un teatro.

Sin embargo, a fines de la década de 1920, el vodevil había comenzado a extinguirse.

«Así que el Teatro Roxy es el primer teatro en Saskatoon que es solo teatro, es solo cine», dijo. Pero parece una de esas obras.

Después de la construcción inicial del Roxy, se necesitarían otros 16 años para que se construyera otro teatro en la ciudad. El teatro de Broadway abrió sus puertas en 1946.

O’Brien dijo que a lo largo de los años, Roxy ha organizado varios eventos, incluidos conciertos.

El primer propietario del teatro fue el cineasta de Winnipeg Nathan Rothstein, y la familia Rothstein era propietaria de una cadena de teatros en la pradera y Ontario, según O’Brien.

El Teatro Roxy fue diseñado para ser un teatro atmosférico en el estilo Misión Española o Colonial Español, afirma la Fundación de Arquitectura de Winnipeg en su sitio web.

Los visitantes que llegan ven las paredes cubiertas con pequeños balcones y ventanas, y se sienten inmersos en medio de un pueblo o patio español.

Además, el techo está pintado con la forma de un cielo nocturno, según la Fundación de Arquitectura de Winnipeg.

“Tenían estos dos dispositivos en la nube que en realidad proyectaban la ilusión de nubes a la deriva a través del techo”, dijo O’Brien.

Si la película no es tan emocionante [patrons] Podía acostarse y ver las nubes pasar por el cielo estrellado”.

Un lugar para la comunidad

A diferencia de otras salas de cine, la sala de cine está construida en la calle 20 en medio de un barrio residencial, lo que la convierte en un lugar de reunión para la comunidad.

En 1960, dijo O’Brien, se convirtió en el primer teatro en proporcionar una sala de llanto para acomodar a las madres con sus bebés en llanto.

El Saskatoon Theatre de hoy es uno de los teatros más nuevos de su tipo que aún existen.

O’Brien cree que es el último de los cines de Rothstein que sigue funcionando como teatro.

«Roxy se encuentra en un momento importante para la cultura popular», dijo.

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