El julio más peligroso que se recuerda amenaza los cultivos de Europa – EURACTIV.com

A medida que la mayor parte de Europa se prepara para su tercera ola de calor desde junio, aumentan los temores de que la grave sequía provocada por el cambio climático en las naciones del granero del continente afecte la estabilidad de los cultivos y exacerbe la crisis del costo de vida.

La Comisión Europea instó el miércoles (3 de agosto) a los estados miembros de la UE a reutilizar las aguas residuales urbanas tratadas para granjas áridas en el continente después de que Francia y partes de Inglaterra experimentaran la sequía registrada en julio.

En Francia, donde una severa sequía ha afectado a los agricultores y ha llevado a restricciones generalizadas en el uso de agua dulce, hubo solo 9,7 milímetros (0,38 pulgadas) de lluvia el mes pasado, dijo Meteo France.

Eso fue un 84 por ciento menos que los niveles promedio registrados en julio entre 1991 y 2022, agregó la agencia, lo que lo convierte en el mes más seco desde marzo de 1961.

Los agricultores de todo el país han informado de dificultades para alimentar al ganado debido a los pastizales secos, mientras que el riego ha sido prohibido en grandes áreas del noroeste y sureste debido a la falta de agua dulce.

El ministro de Medio Ambiente, Christophe Picchu, dijo que las precipitaciones en julio representaron «solo el 12 por ciento de lo que se necesita».

Francia es el cuarto mayor exportador de trigo y uno de los cinco principales exportadores de maíz del mundo. Las malas cosechas debido a la sequía pueden ejercer más presión sobre los suministros de cereales después de que la invasión rusa de Ucrania desencadenara ondas de choque globales.

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“Nuestro sistema alimentario ha estado bajo presión durante un tiempo, y con los problemas de suministro de Ucrania, las cosas han empeorado”, dijo Shuro Dasgupta, economista ambiental del Centro Euromediterráneo para el Cambio Climático.

«Estas olas de calor se suman a la sequía y harán que los cultivos se marchiten más rápido».

Dasgupta dijo que el calor extremo del cambio climático está contribuyendo a la inflación de los precios de los alimentos para los consumidores y a las condiciones más duras para los productores.

Las sequías y las olas de calor afectan los medios de subsistencia de las personas. La gente será menos capaz de comprar alimentos”.

«Y durante las olas de calor, los trabajadores al aire libre solo pueden trabajar menos horas, lo que genera un efecto dominó en la oferta».

Los sistemas alimentarios no funcionan

La Oficina Meteorológica Británica dijo esta semana que gran parte del sur y este de Inglaterra tuvo el julio más seco registrado.

Algunos proveedores de agua ya han anunciado restricciones que afectan a millones de personas, y los productores de frutas y verduras han informado de numerosas pérdidas de cultivos, como frijoles y bayas.

La tasa de inflación de Gran Bretaña saltó a su nivel más alto en 40 años debido al aumento de los precios del combustible y los alimentos en junio.

El aumento de los costos de los alimentos, exacerbado por las pérdidas de calor en Europa y Gran Bretaña, fue una señal de que «los sistemas alimentarios no están funcionando para las personas», dijo Elizabeth Robinson, directora del Instituto Grantham para el Cambio Climático y la Investigación Ambiental en la Escuela de Economía de Londres.

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«Hay algunas conversaciones difíciles de larga data, particularmente sobre el desperdicio de alimentos y el desvío de granos de los alimentos para que las personas alimenten a los animales», dijo a la AFP.

En España, que ya vive una ola de calor prolongada, las temperaturas superarán esta semana los 40 grados centígrados en varias regiones.

El aumento de las temperaturas está exacerbando la escasez de agua que ha paralizado la agricultura española desde el invierno pasado, con restricciones locales sobre el uso del agua en las zonas más afectadas.

El gobierno dijo esta semana que los embalses de España tienen una capacidad de sólo el 40,4 por ciento.

Juan Carlos Hervás, del sindicato de agricultores del Comité de Agricultura, dijo a la AFP que la cosecha de aceitunas españolas de secano sería inferior al 20 por ciento de la media de los últimos cinco años.

España suministra casi la mitad del aceite de oliva del mundo.

La peor sequía de este siglo

El ministro de Medio Ambiente, José Duarte Cordero, advirtió el mes pasado que Portugal, donde las temperaturas volvieron a cruzar la marca de los 40 °C esta semana, estaba experimentando «la peor sequía de este siglo».

Portugal, junto con Polonia, ha pedido a sus ciudadanos que reduzcan el uso del agua para aliviar el estrés.

“Las autoridades del agua de toda Europa no están preparadas para lo que los científicos han estado diciendo durante tres décadas”, dijo Dasgupta. “La alta incidencia de olas de calor afectará el suministro de agua”.

La Comisión Europea, en una evaluación actualizada el mes pasado, encontró que casi la mitad, el 44 por ciento, de la UE y Gran Bretaña están experimentando actualmente niveles de sequía de «advertencia».

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Advirtió que los niveles más bajos de humedad del suelo significan que muchos países, incluidos Francia, Rumania, España, Portugal e Italia, verán reducidos los rendimientos de los cultivos en 2022.

«Una perspectiva desfavorable para los próximos meses puede dañar el suministro de agua y es probable que mantenga alta la competencia por este recurso», dijo.

Una publicación separada de la UE también informó que los rendimientos de soja, girasol y maíz de la UE ya estaban un 9 por ciento por debajo del promedio.

El miércoles, Virginius Sinkevicius, el Comisionado de Medio Ambiente, Pesca y Océanos de la Unión Europea, instó a los países de la UE a reutilizar más aguas residuales.

“Necesitamos dejar de desperdiciar agua y usar este recurso de manera más eficiente para adaptarnos a un clima cambiante y garantizar la seguridad y sostenibilidad de nuestros suministros agrícolas”, dijo.

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