El Mundial se prepara para los cuartos de final, con España despidiendo a su seleccionador

Brasil se preparaba para enfrentar a Croacia, Argentina para enfrentar a Holanda y las expectativas eran altas el jueves, víspera de los cuartos de final de la Copa del Mundo.

Después de tres semanas de acción vibrante, solo ocho equipos permanecen en pleno apogeo mientras el torneo de 32 naciones se dirige a las rondas finales de la competencia eliminatoria después de un descanso de dos días.

Un impresionante grupo de cuartos de final comienza el viernes cuando el cinco veces campeón defensor Brasil se enfrente al subcampeón de 2018 Croacia.

Este enfrentamiento es un aperitivo para otro choque de peso pesado de la Copa del Mundo entre el argentino Lionel Messi y el tres veces subcampeón Holanda.

El sábado, Marruecos llevará la bandera del fútbol africano en su partido de cuartos de final contra Portugal, antes de que Francia, campeona defensora, se enfrente a Inglaterra en un enfrentamiento muy esperado.

Las victorias de Argentina y Brasil el viernes establecerían una semifinal gigante entre los dos pesos pesados ​​​​sudamericanos.

Por ahora, Brasil no mira más allá de la cesión del viernes contra Croacia en el Education City Stadium de Doha.

«Tienen calidad individual y colectiva, además de flexibilidad y perseverancia», dijo el técnico brasileño Tite sobre Croacia.

«Somos conscientes de sus virtudes pero mi foco está en mantener nuestro nivel y el que mejor juegue se adaptará».

El capitán de Croacia, Luka Modric, dijo el jueves que su equipo está decidido a pasar los cuartos de final.

«Hicimos una gran cosa clasificándonos para cuartos de final, pero independientemente de eso, queremos hacer más», dijo el centrocampista del Real Madrid.

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«Tenemos que jugar nuestro mejor juego. Y si lo hacemos, tenemos la oportunidad de ganar».

– Se negó a dejar caer a Ronaldo –

El sábado, todos los ojos estarán puestos en la batalla de Francia e Inglaterra en el estadio Al Bayt, una estructura inspirada en una tienda beduina ubicada en el desierto a las afueras de Doha.

Inglaterra dijo el jueves que el delantero Raheem Sterling regresará al equipo después de dejar la alineación titular en la Copa del Mundo después de un robo en la casa de su familia.

Sterling no apareció en el equipo de Inglaterra para su victoria por 3-0 en los últimos 16 años sobre Senegal, y sería una gran sorpresa si el jugador de 28 años apareciera contra Francia.

En otro cuarto de final el sábado, un Portugal próspero buscará poner fin a la racha de cuento de hadas de Marruecos hasta los cuartos de final.

Portugal produjo una de las actuaciones más brillantes del torneo, venciendo a Suiza 6-1 en los octavos de final después de que el entrenador Fernando Santos optara por dejar a Cristiano Ronaldo.

El reemplazo de Ronaldo, Goncalo Ramos, de 21 años, anotó un triplete impresionante cuando Portugal enfrentó disturbios.

Según informes en Portugal, la abrupta decisión de Santos de dejar a Ronaldo llevó a la estrella de 37 años a amenazar con abandonar el campamento del equipo.

Pero la Federación Portuguesa de Fútbol (FPF) emitió un comunicado desmintiendo los rumores sobre la disputa con la ex estrella de Real Madrid y Manchester United.

«La Federación Francesa de Fútbol ha dejado claro que el capitán de la Selecao, Cristiano Ronaldo, no amenazó en ningún momento con dejar la selección nacional durante su estancia en Qatar», dijo la federación.

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«Cada día, Ronaldo construye un historial único de servicio a la selección y al país, que debe ser respetado».

Por otro lado, las autoridades del fútbol español anunciaron, este jueves, la destitución del técnico Luis Enrique, tras la repentina exclusión de la selección ante Marruecos, y designaron a Luis de la Fuente como técnico de la selección sub-21 en su sustitución.

España venció a Costa Rica 7-0 en su primer partido en Qatar, pero sufrió una sorpresiva derrota ante Japón que significó que terminaron segundos en el Grupo E.

España era gran favorita para vencer a Marruecos en la primera ronda eliminatoria, pero perdió 3-0 en los penaltis después de que el partido terminara 0-0 en la prórroga.

«Tanto el presidente Luis Rubiales como el director deportivo José Francisco Molina han comunicado su decisión al entrenador», señaló la federación en un comunicado.

RCw/jw

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