El primer equipo de astronautas de la estación espacial atracó en una plataforma que orbita en el espacio

El primer equipo totalmente privado de astronautas jamás lanzado a la Estación Espacial Internacional (ISS) llegó a salvo a la plataforma de investigación orbital el sábado (9 de abril) para comenzar una misión científica de una semana de duración aclamada como un hito en los vuelos espaciales comerciales.

El encuentro se produjo unas 21 horas después de que un equipo de cuatro personas que representaba a la empresa emergente Axiom, Inc., con sede en Houston, despegara el viernes del Centro Espacial Kennedy de la NASA, a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX.

La cápsula Crew Dragon fue puesta en órbita por el cohete que se acopló a la Estación Espacial Internacional alrededor de las 8:30 a.m. EDT (12:30 GMT) del sábado cuando las dos naves espaciales sobrevolaban el Atlántico medio a unas 250 millas (420 kilómetros). Transmitido en vivo en línea para la NASA. Mostrar acoplamiento.

La aproximación final se retrasó debido a una falla técnica que interrumpió una transmisión de video utilizada para monitorear el encuentro de la cápsula con la Estación Espacial Internacional. Ivy obligó al Crew Dragon a hacer una pausa y permanecer en su posición a 20 metros de la estación durante aproximadamente 45 minutos mientras el controlador de la misión resolvía el problema.

Una vez logrado el acoplamiento, se esperaba que tomaría unas dos horas más para comprimir el pasaje cerrado entre la estación espacial y la cápsula de la tripulación y verificar que no haya fugas antes de que se abrieran las escotillas, lo que permitiría a los astronautas recién llegados abordar el Espacio Internacional. Estación.

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El equipo multinacional Axiom, que planea pasar ocho días en órbita, estuvo dirigido por el astronauta retirado de la NASA Michael López Alegría, de 63 años, vicepresidente de desarrollo comercial de la compañía.

El segundo hombre al mando era Larry Connor, empresario de bienes raíces y tecnología y piloto de acrobacias de Ohio que fue designado piloto de la misión. Connor tiene 70 años, pero la compañía no indicó su edad exacta.

Entre los miembros de la tripulación del Ax-1 se encontraban el inversionista filántropo y ex piloto de combate israelí Eitan Step, de 64 años, y el empresario y filántropo canadiense Mark Bathy, de 52 años, quienes se desempeñan como especialistas de la misión.

Stipe se convirtió en el segundo israelí en volar al espacio, después de Ilan Ramon, quien murió junto con seis de sus colegas de la NASA en el desastre del transbordador espacial Columbia en 2003.

Se unirán a los ocupantes actuales de la ISS de siete miembros regulares de la tripulación de la estación espacial pagados por el gobierno: tres astronautas estadounidenses, un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea y tres cosmonautas rusos.

enfoque científico

Los recién llegados trajeron consigo veinte experimentos científicos y biomédicos para realizar a bordo de la Estación Espacial Internacional, incluida la investigación sobre la salud del cerebro, las células madre cardíacas, el cáncer y el envejecimiento, así como una demostración técnica de la producción de elementos ópticos utilizando la tensión superficial de los líquidos en microgravedad.

La misión, una colaboración entre Axiom, la subsidiaria de cohetes de Elon Musk, SpaceX, y la NASA, ha sido descrita por los tres como un paso importante en la expansión de los negocios basados ​​​​en el espacio que los expertos denominan colectivamente Low Earth Orbit Economy, o «LEO». economía.» LEO en resumen.

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Los funcionarios de la NASA dicen que esta tendencia ayudará a la agencia espacial de EE. UU. a concentrar más recursos en la exploración científica importante, incluido el programa Artemis para devolver a los humanos a la Luna y, finalmente, a Marte.

Si bien la estación espacial ha recibido visitantes civiles ocasionales, la misión Ax-1 representa el primer equipo comercial de astronautas que se envía a la Estación Espacial Internacional para su propósito como laboratorio de investigación en órbita.

La misión Axiom es también el sexto vuelo espacial humano de SpaceX en casi dos años, luego de cuatro misiones de astronautas de la NASA a la estación espacial y el lanzamiento de «Inspiration 4» en septiembre que envió a una tripulación civil a la órbita por primera vez. Ese vuelo no se acopló a la Estación Espacial Internacional.

Los ejecutivos de Axiom dicen que los proyectos y planes de los astronautas para construir una estación espacial privada en órbita terrestre van mucho más allá de los servicios de astroturismo proporcionados por compañías como Blue Origin y Virgin Galactic, propiedad respectivamente de los empresarios multimillonarios Jeff Bezos y Richard. Branson.

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