El primer lanzamiento de seguridad nacional del Falcon Heavy se desliza hasta octubre – Spaceflight Now

El segundo lanzamiento del SpaceX Falcon Heavy en abril de 2019. Crédito: Walter Scriptunas II / Spaceflight Now

Los oficiales militares dijeron que el próximo lanzamiento del SpaceX Falcon Heavy se retrasó de julio a octubre en espera de la preparación de su carga útil militar estadounidense, y el próximo vuelo del Falcon Heavy se ha reprogramado desde finales de este año hasta algún momento de 2022.

El coronel Robert Bongiovi, jefe del proyecto de lanzamiento en el Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles de la Fuerza Espacial, dijo el miércoles que las misiones USSF-44 y USSF-52, ambas con satélites militares estadounidenses, se han pospuesto de las fechas de lanzamiento previas en julio. Y octubre.

Ambas misiones son el primer lanzamiento de SpaceX de misiles Falcon Heavy para transportar las cargas útiles de seguridad nacional de la más alta prioridad de las fuerzas armadas. El reciente lanzamiento del Falcon Heavy en junio de 2019 también fue para el Ejército de los EE. UU., Pero puso en órbita un grupo de satélites experimentales de baja prioridad.

La misión USSF-44 se trasladó de julio a la fecha de lanzamiento de octubre para “adaptarse a la preparación de la carga útil”, según el coronel Douglas Pentecost, subdirector de SMC Launch Corporation. La próxima misión, USSF-52, estaba programada para su lanzamiento en octubre de este año, pero ahora se ha trasladado a 2022 “en base a claras prioridades de lanzamiento”, dijo Pentecost en un comunicado emitido a Spaceflight Now.

Se espera que las misiones Falcon Heavy sean el cuarto y quinto vuelo del levantamiento pesado de tres núcleos de SpaceX. Ambos lanzamientos despegarán de la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El Falcon Heavy entregará múltiples cargas útiles militares a la órbita geosincrónica de gran altitud en la misión USSF-44. La etapa superior del misil se lanzará varias veces para colocar los satélites en ubicaciones a más de 22,000 millas sobre el ecuador.

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El perfil de vuelo en la etapa superior incluirá una costa que dura más de cinco horas entre quemaduras, lo que convierte a la misión USSF-44 en uno de los lanzamientos más exigentes de SpaceX hasta la fecha.

Sobre el Última misión Falcon Heavy, Lanzado en junio de 2019, la etapa superior del misil completó cuatro quemaduras durante un vuelo de demostración de tres horas y media. El lanzamiento de STP-2 en 2019 fue el explorador de una misión USSF-44 a largo plazo.

Se requirieron maniobras orbitales complejas durante la misión STP-2 para colocar 24 cargas útiles de satélites en tres órbitas distintas. También ejercieron las capacidades del Falcon Heavy y su motor de etapa superior Merlin antes de que los militares confiaran a la plataforma de lanzamiento cargas útiles de seguridad nacional más significativas y costosas en vuelos futuros, como la misión USSF-44.

SpaceX ganó un contrato para lanzar USSF-44 en febrero de 2019. En su RFP para lanzar USSF-44, el Ejército dijo a los posibles proveedores de lanzamiento que asumieran que la masa combinada de dos campañas designadas para la misión era menos de 8.200 libras, o aproximadamente. 3,7 toneladas métricas.

La Fuerza Espacial no ha declarado si dos satélites permanecen reservados para la misión USSF-44, o si los funcionarios han agregado más cargas útiles secundarias desde la adjudicación del contrato de 2019. Una de las naves espaciales al lanzar el USSF-44 es un pequeño satélite llamado TETRA 1 construido por Millennium Space Systems, una subsidiaria de Boeing Corporation con sede en El Segundo, California.

Los oficiales militares dijeron en un comunicado que el satélite TETRA 1 fue creado “para prototipar misiones, tácticas, técnicas y procedimientos en y alrededor de la órbita terrestre geosincrónica”.

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La fuerza espacial no ha revelado ninguna carga útil sobre el lanzamiento del USSF-52 el próximo año, pero los oficiales militares escribieron en un borrador de contrato solicitando que la misión enviara una carga útil pesada a una órbita de transporte geoestacionario, un camino alargado alrededor de la Tierra utilizado como un punto de descarga para muchos satélites Destinado a la órbita circular geosincrónica.

SpaceX ha lanzado tres vuelos de misiles Falcon Heavy hasta la fecha, todos los cuales han tenido éxito. La compañía tiene al menos ocho misiones Falcon Heavy confirmadas en su cartera de pedidos, incluidas las misiones de la Fuerza Espacial USSF-44 y USSF-52, y el lanzamiento de un satélite de comunicaciones de banda ancha Viasat y el explorador de asteroides Psyche de la NASA en 2022.

Astrobotec anunció en abril que el cohete Falcon Heavy lanzará la sonda Griffin a la luna en 2023 en una misión para llevar un vehículo de exploración de agua de la NASA al polo sur de la luna.

One Falcon Heavy lanzará los dos primeros componentes de la estación espacial Lunar Gateway Gateway de la NASA en 2024, y dos vuelos de Falcon Heavy aumentarán las misiones de carga Dragon XL a la puerta de enlace más adelante en la década de 1920.

El Falcon Heavy consta de tres impulsores de primera etapa Falcon 9 modificados unidos en una configuración de tres núcleos. Los 27 motores principales del cohete producen alrededor de 5,1 millones de libras de empuje en el despegue, más que cualquier otro misil actualmente en funcionamiento.

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Todas las misiones Falcon Heavy de SpaceX se lanzarán bajo contrato actualmente desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde la compañía planea construir un edificio de integración vertical y un refugio para acomodar las futuras cargas útiles de Falcon Heavy.

SpaceX utilizará tres propulsores recién fabricados para la misión USSF-44, y la difícil bobina de lanzamiento no dejará ningún impulso para recuperar el Falcon Heavy, según Space Force. La etapa base se gastará en el lanzamiento, mientras que los propulsores de misiles laterales se recuperarán en dos barcos no tripulados SpaceX estacionados en el este de Cabo Cañaveral.

El Falcon Heavy recibirá más contratos de lanzamiento militar de EE. UU. En los próximos años.

El año pasado, la Fuerza Espacial anunció miles de millones de dólares en contratos para transportar las cargas útiles de seguridad nacional más importantes del Ejército en los cohetes United Launch Alliance Vulcan Centaur, SpaceX Falcon 9 y Falcon Heavy hasta 2027.

Space News informó el jueves La Fuerza Espacial y la Universidad de California en Los Ángeles acordaron transferir la primera misión militar dedicada al misil Vulcan Centaur al Atlas 5. Esta misión, llamada USSF-51, está programada para ser lanzada en 2022.

El lanzamiento del primer lanzamiento de seguridad nacional del Vulcan Centaur ahora está programado para principios de 2023 con la misión USSF-106, dijo Bongovy el miércoles. Este vuelo será seguido por un lanzamiento de dos pruebas de un misil de carga útil comercial Vulcan Centaur.

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