El regreso de los columpios de tenis rockero

El equipo de Rock Tennis está de regreso en el campus con el resto de los estudiantes y, sin que lo sepa la mayor parte del campus, están de regreso completamente inmunes. Fueron el primer equipo en todo el campus en estar completamente vacunado contra COVID-19. Esta hazaña es aún más impresionante teniendo en cuenta que el equipo está formado casi en su totalidad por jugadores internacionales.

Como otros deportes, el tenis ha podido volver a la acción en la primavera y ha habido una variedad de protocolos. Desde la distancia social hasta el uso de máscaras y la realización de una prueba semanal. Debían seguirse todos los protocolos para que los equipos pudieran volver a jugar sin peligro.

«Vinimos a vacunarnos, fuimos el primer equipo en estar completamente vacunado en el campus y Dios bendiga al lacrosse, los amo, pero fuimos el primer equipo en vacunarse», dijo el entrenador Matt Meredith. «Descubrimos que se trataba de deportividad, porque queremos estar lo suficientemente saludables para poder practicar nuestro deporte y también sabemos que no seríamos un problema para otro equipo».

Meredith bromeó diciendo que si bien no necesitan ningún incentivo para vacunarse, a su equipo no le importa llevarse algunas camisetas. Pero en general, está orgulloso de su equipo porque alguna vez estuvo vacunado.

Si bien el otoño no es la temporada oficial para un equipo de tenis, es extremadamente importante para desarrollar la química. Especialmente con la cantidad de jugadores que no han jugado juntos durante mucho tiempo.

El jugador más alto del equipo es ahora Louis Page, un jugador junior. Ella es la única jugadora que estuvo aquí durante 2019, cuando llegó COVID-19. Ahora, avance rápido y ella es capitana. Vive con algunos chicos, y cuando se le preguntó cuál es su parte favorita, bromeó: «Bueno, hacen buena comida española».

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Page ha ganado muchos elogios aquí en The Rock. Se ha llamado All-PSAC West cuatro veces. En 2019, ella y Viola Logmeier ganaron los dobles de la región atlántica de ITA y los dobles del PSAC. En el mismo año se le otorgó el título de ITA All-American.

«Ella era todo lo que pensé que sería cuando la traje, se convirtió en una líder muy poderosa y también se hizo cargo de la corte», dijo Meredith. «Es una de las mejores jugadoras de nuestra área, ha tenido lesiones este año y ha sido la mejor».

Ahora no tiene Lugmayr, pero sigue siendo una de las mejores jugadoras de dobles del PSAC. Por segunda vez, fue emparejada con Adriana González Sánchez. El dúo salió al campo juntos por primera vez en la primavera y realmente tomaron el control. Establecieron un récord de 9-3.

«Yo diría que este equipo va a estar sano y estoy muy emocionado de que estén juntos», dijo Meredith. «Espero que sea uno de los mejores equipos de la región».

González Sánchez recibió el premio PSAC West Athlete Award 2020-2021. En el campo fue imparable el año pasado. Ella quedó invicta en un partido del PSAC y en un momento tuvo una racha ganadora de 11 juegos. Ha sido una fuerza y ​​su pareja y Paige lo convierten en uno de los equipos más peligrosos del PSAC. De hecho, pasaron la mayor parte de la temporada pasada clasificados en la encuesta de parejas ITA.

González Sánchez es uno de los tres jugadores de España en el equipo de tenis. Irónicamente, los tres se mudaron aquí. González Sánchez vino de la Universidad St. Louis, Gabriela del Val del Toro vino de la Universidad Coker y Nuria Martín López vino de la Universidad Estatal Nichols.

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El equipo es casi todo nuevo. Nadie excepto Paige ha tenido una temporada de otoño regular antes. Esto no solo le da a Meredith, sino que Paige también da mucho para ayudar a todos en el trabajo. El otoño es importante para que los nuevos jugadores se aclimaten a jugar en Slippery Rock, y también les da a todos la oportunidad de participar en alguna competencia durante un período fuera de temporada. Este año, también se trata de volver a la normalidad y mantenerse a salvo.

«Hemos tenido tres hijos nuevos, dos de los cuales lo han hecho muy bien, y con suerte no los llamaremos estudiantes de primer año en la primavera y con suerte los llamaremos estudiantes de primer año», dijo Meredith. «Están aprendiendo a estar en la cancha y a jugar tenis en la universidad y eso va muy bien».

Estos dos nuevos estudiantes son Georgie Lancaster y Teddy Isherwood. Lancaster es de Bromley, Inglaterra, mientras que Isherwood está al final de la calle. Ambos están experimentando el juego universitario por primera vez.

Isherwood es el único jugador no internacional y también es nuevo en el equipo. El equipo está formado por dos jugadores de Inglaterra y tres de España.

«Fue diferente en el buen sentido, probablemente aprendamos más español que todos los demás en el campus», bromeó Meredith. «Tengo más jugadores internacionales este año que nunca, y no creo que eso sea algo malo».

La temporada de otoño ya terminó y se realizaron cinco competencias. Paige fue subcampeona del ITA Atlantic Regional Championship. Pudo agregar eso a su ya impresionante currículum. Ahora tiene 98 victorias y Meredith no puede esperar a que alcance las 100.

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«Ese es todo el objetivo cuando traes a los niños aquí, no solo para obtener 100 victorias, sino para convertirse no solo en un gran jugador de tenis, sino en un gran estudiante atlético», dijo Meredith. «Son todas estas cosas».

Con todo, volver al campo fue genial para el equipo. El regreso marcó la diferencia para ayudar a las chicas a acostumbrarse a estar aquí.

«Ni siquiera puedo decirles lo mucho que disfrutamos estar allí y la diferencia que hace», dijo Meredith. «No hay comparación con el año pasado, porque el año pasado te sentías como si estuvieras en prisión».


Tyler Howe

Tyler es un pionero de las comunicaciones junior con un enfoque en el periodismo convergente. Está en su tercer año con Rocket y es su segundo término como editor adjunto de deportes. Durante sus dos primeros años, escribió casi 70 artículos. Fue principalmente para el departamento de deportes, pero también fue escrito para la vida en el campus.

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