El rover Curiosity encuentra trozos borrados de troncos rocosos, revelando pistas

Imagen de selfie del rover Curiosity de la NASA tomada en Sol 2082 (15 de junio de 2018). Una tormenta de polvo marciana redujo la luz solar y la visibilidad en el sitio del rover en el cráter Gale. Crédito: JPL

Un nuevo artículo enriquece la comprensión de los científicos sobre dónde el registro de rocas ha preservado o destruido evidencia del pasado de Marte y posibles signos de vida antigua.


Hoy en día, Marte es un planeta extremo: hace mucho frío, tiene alta radiación y es muy seco. Pero hace miles de millones de años, Marte albergaba sistemas lacustres que podían sustentar la vida microbiana. A medida que el clima del planeta cambió, uno de estos lagos, en el cráter Gale de Marte, se secó lentamente. Los científicos tienen nueva evidencia de que el agua altamente salina, o salmuera, se filtró profundamente a través de las grietas entre los granos del suelo en el fondo de un lago seco y cambió el lodo. mineralRicas capas debajo.

Los resultados se publican en la edición del 9 de julio de la revista. Ciencias Dirigido por el equipo responsable de química y mineralogía, el instrumento CheMin, a bordo de la nave espacial Curiosity del Laboratorio de Marte de la NASA, ayuda a comprender mejor dónde se ha conservado o destruido el registro de rocas en busca de evidencia del pasado de Marte y posibles signos de vida antigua.

“Solíamos pensar que una vez que estas capas de minerales arcillosos se formaron en el fondo del lago en el cráter Gale, permanecieron así y preservaron el momento en que se formaron durante miles de millones de años”, dijo Tom Bristow, investigador principal y líder de CheMin. . El autor del artículo de investigación se encuentra en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California. “Pero la salmuera más tarde rompió estos minerales arcillosos en algunos lugares, esencialmente volviendo a grabar la roca”.

El rover Curiosity encuentra trozos borrados de troncos rocosos, revelando pistas

Esta roca en capas uniformes fotografiada por la cámara MastCam en el Curiosity Mars Rover de la NASA muestra un patrón típico de depósitos sedimentarios en el fondo del lago, no lejos de donde el agua que fluye ingresó al lago. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Marte: registrado en su registro permanente

Marte tiene un tesoro de rocas y minerales que son increíblemente antiguos en comparación con la Tierra. Y con las capas de roca intactas en el cráter Gale, los científicos se dieron cuenta de que sería un sitio excelente para buscar evidencia de la historia del planeta y posiblemente de la vida.

Usando CheMin, los científicos compararon muestras de dos áreas a un cuarto de milla de distancia de una capa de lutita depositada hace miles de millones de años en el fondo del lago en el cráter Gale. Sorprendentemente, en un área, se perdió aproximadamente la mitad de los minerales arcillosos que esperaban encontrar. En cambio, encontraron piedras de arcilla ricas en óxidos de hierro, minerales que le dan a Marte su distintivo color rojo oxidado.

Los científicos sabían que las lutitas muestreadas tenían aproximadamente la misma edad y comenzaron al mismo tiempo, cargadas de lodo, en ambas áreas estudiadas. ¿Por qué entonces, mientras Curiosity exploraba los depósitos de arcilla sedimentaria a lo largo del cráter Gale, minerales de arcilla– ¿Y la evidencia que guardan – “desaparecer”?

El rover Curiosity encuentra trozos borrados de troncos rocosos, revelando pistas

La red de grietas en esta roca marciana llamada “acantilado viejo” puede haberse formado a partir del secado de la capa de arcilla hace más de 3 mil millones de años. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Clay tiene pistas

El metal es como una cápsula del tiempo. Proporcionan un registro de cómo era el medio ambiente en el momento en que se formaron. Los minerales arcillosos contienen agua en su composición, lo que evidencia que el suelo y las rocas que los contienen han entrado en contacto con el agua en algún momento.

“Debido a que los minerales que encontramos en Marte también se forman en algunos lugares de la Tierra, podemos usar lo que sabemos sobre cómo se formaron en la Tierra para decirnos qué tan salada o ácida era el agua en el antiguo planeta Marte”, dijo Liz Ramby, adjunta de CheMin. . Investigador principal y coautor del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

El trabajo anterior reveló que mientras los lagos del cráter Gale estaban presentes e incluso después de que se secaron, el agua subterránea se movía debajo de la superficie, disolviendo y transportando químicos. Después de ser depositados y enterrados, algunos focos de lutita encontraron diferentes condiciones y procesos debido a interacciones con estas aguas que cambiaron la mineralogía. Este proceso, conocido como “mojado”, a menudo complica o borra la historia previa del suelo y escribe una nueva.

El rover Curiosity encuentra trozos borrados de troncos rocosos, revelando pistas

La cámara del mástil (Mastcam) del rover Curiosity Mars de la NASA capturó este mosaico mientras exploraba el módulo de rodamientos de lodo el 3 de febrero de 2019 (Sol 2309). Este paisaje incluye el hito rocoso llamado “Knockfarril Hill” (centro a la derecha) y Vera Rubin Ridge, que corre a lo largo de la parte superior del paisaje. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

La diagénesis crea un entorno subterráneo que puede soportar vida microbiana. De hecho, algunos hábitats muy singulares de la Tierra, en los que prosperan los microbios, se conocen como la “biosfera profunda”.

“Estos son lugares excelentes para buscar evidencia de vida antigua y medir la habitabilidad”, dijo John Grotzinger, investigador asociado y coautor del Instituto de Tecnología de California, o Caltech, en Pasadena, California. “Aunque el sudor puede borrar los signos de vida en el lago original, crea los gradientes químicos necesarios para sustentar la vida en el subsuelo, por lo que estamos muy emocionados de saberlo”.

Al comparar los detalles minerales de ambas muestras, el equipo concluyó que el agua salada filtrada a través de las capas superiores de sedimentos era responsable de los cambios. En contraste con el lago de agua relativamente dulce que se encontró cuando se formaron las lutitas, se cree que el agua salada proviene de lagos posteriores que existieron en un ambiente generalmente más seco. Los científicos creen que estos hallazgos proporcionan evidencia adicional de los efectos del cambio climático en Marte hace miles de millones de años. También proporciona información más detallada que luego se utiliza para guiar las investigaciones de Curiosity sobre la historia del Planeta Rojo. Esta información también será utilizada por el equipo de Perseverancia Mars 2020 de la NASA mientras evalúan y seleccionan muestras de rocas para un eventual regreso a la Tierra.

“Aprendimos algo muy importante: hay algunas partes de Marte disco de rock Esto no es bueno para preservar la evidencia de la vida pasada y posible del planeta, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity y coautor del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. cráter, y la mineralogía se puede utilizar para averiguar cuál “.

Curiosity se encuentra en la etapa inicial de la investigación de la transición a una “unidad portadora de sulfato”, o rocas que se cree que se formaron durante el secado del clima marciano.


La arcilla similar a la gluconita encontrada en Marte indica que el planeta tenía condiciones habitables


más información:
“Destrucción de minerales arcillosos por agua salada en el cráter Gale, Marte” Ciencias (2021). science.sciencemag.org/cgi/doi… 1126 / science.abg5449

La frase: Curiosity Rover Discovers Patches of Erased Rock Record, Reveals Evidence (2021, 8 de julio) Recuperado el 8 de julio de 2021 de https://phys.org/news/2021-07-curiosity-rover-patches-erased-revealing. Html

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