El rover persistente rasca la roca de Marte ‘para mirar algo que nadie ha visto antes’

La conjunción solar, el período en el que el Sol se encuentra entre la Tierra y Marte, comenzó el 2 de octubre, deteniendo las comunicaciones de la NASA con el rover. Este apagón terminó el 19 de octubre, y la perseverancia volvió a la búsqueda de signos de vida antigua en el Planeta Rojo.

Uno de los principales objetivos del rover es recolectar muestras de rocas y tierra en la superficie de Marte que serán devueltas a la Tierra en futuras misiones. Ella ya tiene Se recolectaron dos muestras Usó la ayuda del helicóptero Ingenuity, que servía como explorador aéreo, para encontrar sus próximos objetivos dignos de muestra.

Desde el 25 de octubre se ha logrado la perseverancia en algunos de los afloramientos rocosos de una zona al sur de una región intermedia del planeta, que son de interés para el equipo científico del land rover. El rover tiene un raspador en su brazo robótico que puede raspar capas de rocas para mirar dentro de estas rocas.

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«Las rocas en capas como esta a menudo se forman en el agua y pueden contener pistas sobre cómo era su entorno. Veamos si este sería otro buen lugar para #SamplingMars», se lee en una publicación de la cuenta de Facebook del rover, operada por la NASA, el 4 de noviembre.

Después de picar la roca, la sonda envió imágenes para mostrar lo que había debajo de la capa superior oxidada: lo que parecía ser una colección de minerales granulados y sedimentos.

«Mirando hacia adentro para ver algo que nadie ha visto antes. Erosioné un pequeño trozo de esta roca para quitar la capa superficial y mirar debajo. Poniendo a cero en mi próximo objetivo para #SamplingMars», una cuenta de Facebook de Perseverance publicada el 9 de noviembre.

Así es como se veía la roca marciana después de que el rover usara su herramienta de raspado para detectar minerales potenciales en la roca.

El contenido mineral de las rocas en el cráter Jezero, que alguna vez fue el sitio de un lago hace 3.700 millones de años, actúa como una cápsula del tiempo antigua e inalterada. Pueden decirles a los científicos cómo se formaron las rocas y cómo era el clima en ese momento. Esto puede proporcionar una descripción general de cómo se veían el lago y el delta del río cuando el planeta era más cálido y húmedo, y potencialmente habitable.

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La perseverancia parece estar preparándose para recolectar una muestra de roca erosionada para ver qué pueden revelar los misterios de Marte en el sur de Séítah.

“Perseverance y su equipo han recorrido un largo camino durante los últimos ocho meses de operación en Marte”, escribió David Pedersen, investigador asociado del instrumento PIXL del rover en la Universidad Técnica de Dinamarca, en una publicación reciente en el blog Perseverance. «Ahora, esto es parte de la rutina normal de la misión del rover para recolectar muestras de rocas y realizar ciencia de proximidad utilizando los instrumentos montados en la torreta al final del brazo robótico / manipulador».

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