El satélite de la NASA se sale de la órbita alrededor de la Tierra y se dirige a la Luna

Un satélite del tamaño de un horno de microondas logró liberarse de la órbita alrededor de la Tierra el lunes y se dirigió hacia la luna, el último paso en el plan de la NASA para llevar astronautas a la luna nuevamente.

Ha sido viaje extraordinario Ya para el satélite Capstone. Fue lanzado hace seis días desde Mahia Peninsula, Nueva Zelanda por Rocket Lab en uno de sus pequeños cohetes electrónicos. El satélite tardará otros cuatro meses en llegar a la Luna, donde navegará con un mínimo de energía.

El fundador de Rocket Lab, Peter Beck, dijo a The Associated Press que era difícil expresar su entusiasmo con palabras.

«Probablemente nos lleve un tiempo asimilarnos. Fue un proyecto que nos tomó dos o dos años y medio, y es increíblemente difícil de hacer». «Entonces, ver todo reunido esta noche y ver esa nave espacial en su camino a la luna, es totalmente épico».

Beck dijo que el costo relativamente bajo de la misión (la NASA estimó que fue de 32,7 millones de dólares) marcó el comienzo de una nueva era en la exploración espacial.

“Por decenas de millones de dólares, ahora hay un cohete y una nave espacial que pueden llevarte a la luna, a los asteroides, a Venus, a Marte”, dijo Beck. «Es una habilidad loca que no existía antes».

La segunda etapa del Rocket Lab Electron empuja a Photon y Capstone a su primera órbita permanente.Business Wire / Vía AP

Si el resto de la misión tiene éxito, el satélite Capstone enviará información vital durante meses como el primero en tomar una nueva órbita alrededor de la luna llamada órbita de halo semi-recta: una forma de huevo alargada con un extremo de la órbita pasando cerca. a la luna y el otro lejos de ella.

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Eventualmente, la NASA planea poner una estación espacial llamada Gateway en el camino orbital, desde la cual los astronautas pueden descender a la superficie lunar como parte del programa Artemis.

La ventaja de la nueva órbita, dijo Beck, es que reduce el uso de combustible y permite que un satélite, o estación espacial, permanezca en contacto constante con la Tierra.

El cohete Electron lanzado el 28 de junio desde Nueva Zelanda transportaba una segunda nave espacial llamada Photon, que se separó después de nueve minutos. El satélite fue transportado durante seis días en Photon, con los motores de la nave espacial encendidos periódicamente para elevar su órbita lejos de la Tierra.

Una explosión final del motor el lunes permitió que Photon se separara de la gravedad de la Tierra y enviara al satélite en su camino. El plan ahora es que el satélite de 25 kilogramos (55 libras) exceda con creces la luna antes de volver a caer en la órbita de la luna nueva el 13 de noviembre. El satélite utilizará pequeñas cantidades de combustible para hacer algunas correcciones de rumbo planificadas a lo largo de la luna. la carretera.

Beck dijo que decidirán en los próximos días qué hacer con el Photon, que ha terminado sus tareas y todavía queda poco combustible en el tanque.

“Hay una serie de tareas realmente geniales que podemos hacer con él”, dijo Beck.

Para la misión, la NASA se asoció con dos empresas comerciales: Rocket Lab, con sede en California, y Advanced Space, con sede en Colorado, que posee y opera el satélite Capstone.

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