El sobrevuelo de Juno revela nuevas e impresionantes imágenes de Júpiter y los sonidos de su luna Ganímedes

La misión Juno de la NASA, que comenzó a orbitar Júpiter en julio de 2016, realizó recientemente su 38o sobrevuelo cercano al gigante gaseoso. La misión se extendió a principios de este año, con la adición de un sobrevuelo de la luna de Júpiter, Ganímedes, en junio.

Los datos y las imágenes de estos aviones reescriben todo lo que sabemos sobre Júpiter, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio, durante una sesión informativa en la reunión de la Unión Geofísica Estadounidense en Nueva Orleans el viernes.

Allí, Bolton reveló 50 segundos de sonido creado cuando Juno voló cerca de Ganímedes durante el verano. El clip de sonido de la luna fue generado por ondas de radio eléctricas y magnéticas generadas por el campo magnético del planeta y recogido por el instrumento Waves de la nave espacial, diseñado para detectar estas ondas. Suena como una banda sonora de la era espacial en 3D.

«Esta banda sonora es lo suficientemente salvaje como para hacerte sentir como si estuvieras cabalgando mientras Juno navega junto a Ganímedes por primera vez en más de dos décadas», dijo Bolton. «Si escuchas con atención, puedes escuchar el cambio repentino de frecuencias más altas alrededor del punto medio de la grabación, lo que representa la entrada a una región diferente en la magnetosfera de Ganímedes».

El equipo de Juno continúa analizando datos del sobrevuelo de Ganímedes. En ese momento, Juno estaba a unas 645 millas (1.038 kilómetros) de la superficie de la luna y se movía a 41.600 millas por hora (67.000 kilómetros por hora).

«Es probable que el cambio en la frecuencia poco después del acercamiento más cercano se deba a la transición del lado nocturno al lado diurno en Ganímedes», dijo William Court, co-investigador principal del instrumento Waves, con sede en la Universidad. de Iowa en Iowa. ciudad, en un comunicado.

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El equipo también compartió impresionantes imágenes nuevas que parecen vistas artísticas de la atmósfera arremolinada de Júpiter.

Esta imagen tomada por la misión Juno muestra dos grandes tormentas giratorias de Júpiter, tomadas el 29 de noviembre.

«Se puede ver lo hermoso que es Júpiter», dijo Bolton. «Realmente es una pintura de artista. Es casi como una pintura de Van Gogh. Ves estos maravillosos remolinos y nubes de diferentes colores».

Esto es visualmente impresionante Las fotos sirven Ayudar a los científicos a comprender mejor a Júpiter y sus muchos misterios. Las imágenes de huracanes en los polos de Júpiter intrigaron a Lia Siegelman, una científica que trabaja con el equipo de Juno que suele estudiar los océanos de la Tierra. Vio paralelismos entre la dinámica de la atmósfera de Júpiter y los remolinos en los océanos de la Tierra.

Siegelman, oceanógrafo físico y becario postdoctoral en el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, dijo en un comunicado.

Esto es particularmente evidente en las imágenes satelitales de alta resolución de los remolinos en los océanos de la Tierra reveladas por las floraciones de plancton que actúan como un rastreador de flujo.

Los oceanógrafos utilizan su experiencia en los remolinos oceánicos para estudiar las perturbaciones en los polos de Júpiter y las fuerzas físicas que impulsan los grandes huracanes.  Compare esta imagen de reproducción del fitoplancton en el Mar de Noruega (izquierda) con nubes turbulentas en la atmósfera de Júpiter (derecha).

Mapeo del campo magnético de Júpiter

Los datos de Juno también ayudan a los científicos a mapear el campo magnético de Júpiter, incluida la Gran Mancha Azul. Esta región es una anomalía magnética ubicada en el ecuador de Júpiter, que no debe confundirse con la Gran Mancha Roja, una tormenta atmosférica que ha persistido durante siglos al sur del ecuador.

Desde la llegada de Juno a Júpiter, el equipo ha visto un cambio en el campo magnético de Júpiter. La Gran Mancha Azul se mueve hacia el este aproximadamente 2 pulgadas (5,1 cm) por segundo y orbitará el planeta en 350 años.

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Mientras tanto, la Gran Mancha Roja se mueve hacia el oeste y cruzará la línea de meta más rápido, en unos 4,5 años.

La nave espacial Juno de la NASA ha sobrevolado la Gran Mancha Roja de Júpiter dos veces.  Esto es lo que descubrí

Pero la Gran Mancha Azul está siendo dividida por las corrientes en chorro de Júpiter, dándole una apariencia rayada. Este patrón visible les dice a los científicos que estos vientos se extienden mucho más profundamente en el interior del planeta gaseoso.

El mapa del campo magnético de Júpiter, generado por los datos de Juno, reveló que el movimiento de la dínamo del planeta, que crea el campo magnético desde el interior de Júpiter, se origina a partir de hidrógeno metálico bajo una capa de «lluvia de helio».

Juno también pudo ver el débil anillo de polvo alrededor de Júpiter desde el interior del anillo. En realidad, este polvo está formado por dos de las lunas pequeñas del planeta, Metis y Adrastea. Las observaciones permitieron a los investigadores ver parte de la constelación de Perseo desde una perspectiva planetaria diferente.

La misión de Juno es mirar '  duendes & # 39;  Baila en la atmósfera de Júpiter

«Es asombroso poder mirar estas constelaciones familiares desde una nave espacial a 500 millones de millas de distancia», dijo en un comunicado Heidi Becker, investigadora principal del Módulo de Referencia Estelar Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. .

«Pero todo parece más o menos igual cuando los apreciamos desde nuestros propios patios traseros aquí en la Tierra. Es un recordatorio asombroso de lo pequeños que somos y de lo mucho que queda por explorar».

En el otoño de 2022, Júpiter volará cerca de la luna Europa de Júpiter, que será visitada por una misión especial, Clipper Europa, cuyo lanzamiento está previsto para 2024. Europa interesa a los científicos porque el océano global se encuentra bajo su capa de hielo. De vez en cuando, columnas de agujeros en el hielo salen al espacio. El Europa Clipper puede explorar este océano «saboreando» y volando a través de las plumas, y ver si la vida es posible en este mundo oceánico.
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