El sur de Europa da una calurosa bienvenida a los inmigrantes energéticos

  • Alquiler más barato y facturas más baratas
  • Algunas personas están en constante movimiento
  • El ministro de Turismo de Grecia ha recorrido el norte de Europa en busca de visitantes
  • Otros países también hicieron campaña

MADRID/LISBONA (Reuters) – El desarrollador de software Victor Varlamov firma todas las mañanas para trabajar en una soleada isla española frente a la costa de África después de que la perspectiva de las sofocantes facturas de calefacción y el invierno provocado por la guerra de Ucrania lo despidan. Su hogar adoptivo está en Polonia.

Él no es el único que busca un estilo de vida más cálido y económico, ya que las juntas de turismo del sur de Europa se han aprovechado de la crisis del costo de vida para anunciar los beneficios del invierno en el extranjero a quienes viven en los países nórdicos.

Varmalov, de 50 años, se mudó con su esposa y su hija adolescente de la costa báltica de Polonia a Gran Canaria en las Islas Canarias de España hace dos meses y planea quedarse en los próximos meses.

“La crisis económica y la mayor parte me ha empujado a un estado de guerra”, dijo Varmalov, quien es ruso de nacimiento.

La invasión rusa de Ucrania en febrero llevó algunos precios de la energía a niveles récord en agosto. Se ha aliviado, pero es probable que se mantenga alto y haya llevado a dolorosos niveles de inflación.

Antes de dejar Gdańsk, donde vive desde 2016, Varmalov estimó que podría ahorrar 250 euros (259 dólares) en alquiler al mes y pagar 140 euros por todos los servicios públicos e internet, en lugar de los 200 euros que solía pagar solo por la electricidad en Polonia.

Lo que ahorra ahora, dijo, lo gasta en salir a comer, y también le gusta caminar por la playa en sus descansos para almorzar.

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«La realidad es mejor que mis expectativas», dijo.

El gobierno regional de Canarias, donde la temperatura media invernal es de 20 grados centígrados (68 grados Fahrenheit), lanzó una campaña en las redes sociales en septiembre para atraer a trabajadores remotos, como Farmalov, y jubilados de países como Gran Bretaña, Alemania y Suecia. . .

«No es ningún secreto que este será un invierno de gran incertidumbre económica en Europa, pero en Canarias queremos cambiar la situación», dijo Yaiza Castilla, responsable de turismo regional, llamando a las islas un «refugio económico».

Otros países del sur de Europa también ven el potencial.

El ministro de Turismo griego visitó Austria y países nórdicos como Suecia en septiembre para «convertir la enorme crisis energética que azota a Europa en una oportunidad».

La Junta de Turismo de Portugal también hizo campaña y su presidente, Luis Araujo, dijo que las perspectivas para los turistas de invierno del norte de Europa eran «muy positivas».

Los datos de turismo respaldan su optimismo.

Los datos recopilados para Reuters por el motor de búsqueda de viviendas en alquiler HomeToGo mostraron que, en comparación con el año pasado, las búsquedas en países como Gran Bretaña, Alemania y los Países Bajos aumentaron un 36 %, 13 % y 3 % para alojamiento de invierno en España, Grecia y Portugal, respectivamente.

La gente está reservando apartamentos y suites para dos o tres meses este invierno en las Islas Canarias, con una presencia notable de visitantes escandinavos, dijo Gabriel Escarrer, director general de la cadena hotelera española Meliá.

«Refugio para el invierno» y más allá

También llegan visitantes y residentes permanentes de Alemania, que dependía en gran medida del gas ruso antes de la guerra de Ucrania y estaba preocupada por un posible invierno. falta de energía.

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Entre los colegios que matricularon a más alumnos del extranjero, el Colegio Alemán de Gran Canaria recibió este año 40 solicitudes de alumnos extranjeros, cifra superior a la de años anteriores sin dar cifras exactas.

Repeople, una cooperativa de las Islas Canarias, dijo que estaba completo para noviembre y un 80% completo para el resto del invierno.

Entre los que toman un lugar en Repeople se encuentra el periodista independiente alemán de 31 años Heiko Schaefer, quien planea quedarse hasta Navidad.

«La actual subida de precios es una de las razones por las que mucha gente se está mudando al sur», dijo. «Esta isla es un refugio para el invierno».

La oficina regional de turismo dijo que las aerolíneas aumentarán en un 31% el número de asientos disponibles para las Islas Canarias.

TUI fly, la aerolínea líder que opera entre Alemania y las Islas Canarias, dijo que aumentaría los vuelos en un 10% y agregó en un comunicado que los costos de energía eran un «componente psicológico» para llevar a más personas al sur.

Airbnb, la empresa de alquileres a corto plazo, dijo que las búsquedas de vacaciones de invierno en el sur de Europa se triplicaron entre abril y junio.

Atrapado en casa o en movimiento

Pero para la mayoría de los europeos del norte, dirigirse al sur es solo un sueño cuando el alto costo de vida significa que no pueden permitirse el lujo de viajar.

En cambio, se están abasteciendo de artículos para calentar, como edredones, ollas de cocción lenta y mantas eléctricas, según muestran las cifras de ventas minoristas del Reino Unido.

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Otros, sin embargo, decidieron mudarse definitivamente.

Natasha Calderas, de Kent, al sur de Inglaterra, y su familia se mudan justo antes de Navidad al país de origen de su esposo, Portugal. Dijeron que los precios de la energía fueron el detonante.

Calderas cree que un clima más cálido les permitirá hacer funcionar sus calentadores durante un período de tiempo más corto que en Gran Bretaña, donde sus facturas mensuales rondan las £200 ($242) al mes y están a punto de aumentar.

«Incluso antes de la crisis energética, nos hubiera encantado estar en Portugal por el clima», dijo el joven de 28 años. «Pero con la crisis energética, (nuestra presencia en Portugal) nos da más seguridad por el clima».

Murat Coskun, director ejecutivo de la consultora inmobiliaria Gate Real Estate, dijo que la crisis del costo de vida estaba «alimentando una tendencia» que los británicos decidieron que era hora de irse.

«No creo que hayamos alcanzado el pico todavía», dijo. El invierno será duro.

($1 = 0.8270 libras)

(Reporte de Corina Pons en Madrid y Catarina Dimoni en Lisboa); Información adicional de Karolina Tagaris en Atenas; Editado por Bárbara Lewis

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