El telescopio espacial James Webb ha comenzado un despliegue crítico del escudo solar

Animación para publicar parasol Webb. Crédito: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Esta tarde, el equipo de operaciones de la misión Webb terminó de implementar la primera de las dos estructuras que contienen el componente más complejo e impredecible de Webb: el protector solar.

Las estructuras, llamadas estructuras de panel frontal y posterior estandarizadas, contienen las cinco películas de protección solar cuidadosamente dobladas, así como los cables, poleas y mecanismos de liberación que componen la visera solar de Webb. El equipo completó el despliegue de paletas hacia adelante alrededor de la 1:21 p.m.EDT, después de comenzar toda la operación unas cuatro horas antes. El equipo ahora pasará a un despliegue de paleta trasera.

Extensión del parasol Webb Boom

J- Editorial Boom y Sun Shield. Crédito: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

El despliegue de la paleta hacia adelante requirió varias horas del equipo de operaciones de la misión caminando cuidadosamente a través de docenas de pasos, solo uno de los cuales fue el despliegue real impulsado por motor para mover la paleta desde la ubicación de almacenamiento al estado desplegado. Bajar la paleta frontal también marca la primera vez que este chasis realiza este movimiento desde que se sometió a la detección final y las pruebas de implementación en diciembre de 2020 en Northrop Grumman Space Park en Redondo Beach, California.

La última prueba de plegado de espejos de Webb

Los ingenieros de Northrop Grumman Space Park en Redondo Beach, California, supervisan la prueba final de plegado de espejos de Webb en abril de 2021. El chasis de la plataforma de carga frontal se muestra aquí en primer plano, en su estado desplegado. Crédito: Northrop Grumman

El despliegue de las estructuras de la plataforma comienza con lo que serán al menos cinco días más de pasos necesarios para desplegar el parasol, un proceso que finalmente determinará la capacidad de la misión para tener éxito. Si no hubiera un escudo solar para mantener el telescopio y los instrumentos de Webb tan fríos, Webb no podría observar el universo de la forma en que fue diseñado.

instrucciones – se muestra aquí – Continuará después de hoy expandiendo el conjunto de la torre desplegable, seguido de la liberación de las tapas de los parasoles, la extensión de los brazos y, finalmente, el ajuste de las cinco capas Kapton del propio parasol.

Dado que el despliegue del Sun Shield será uno de los despliegues de naves espaciales más desafiantes NASA Desde entonces, el equipo de operaciones de la misión ha incorporado flexibilidad en el cronograma planificado, de modo que el cronograma e incluso la secuencia de los próximos pasos se pueden cambiar en los próximos días.

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