El telescopio espacial Webb de la NASA está listo para desplegar un bloqueador solar y refrescarse

Crédito: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Con las primeras implementaciones estructurales importantes de Webb completadas y el ensamblaje de la torreta desplegable del observatorio extendido, estamos dando un paso atrás para aprender más sobre la visera solar de Webb. El científico del proyecto del Observatorio Michael McElwain, de NASAEl Centro de Vuelo Espacial Goddard ofreció estas ideas:

«El telescopio y los instrumentos científicos de Webb están listos para ir a la sombra y nunca volverá a ver la luz solar directa. Utiliza una de las características de diseño únicas de Webb negativo Enfriamiento mediante protector solar de cinco capas para alcanzar temperaturas de funcionamiento del telescopio de 45 K (-380 ° F). El enorme parasol mide 70 por 47 pies (21 por 14 metros) cuando está desplegado, o aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis. La geometría y el tamaño de la visera solar se determinaron para que el telescopio pudiera indicar un campo de visión que cubriera el 40% del cielo en un momento dado y pudiera observar en cualquier parte del cielo durante un período de seis meses. Esta arquitectura innovadora permite que la sensibilidad de Webb se restrinja a un fondo de cielo natural (principalmente luz zodiacal) en lugar de verse comprometida por el brillo térmico del propio observatorio, para todas las longitudes de onda inferiores a 15 micrones, durante la duración de la misión.

«Para el lanzamiento, el parasol se dobló como un dosel y se guardó en los cascos de la plataforma delantera y trasera (UPS). Tanto las estructuras de soporte del telescopio como el parasol están conectados mecánicamente entre sí y con el bus de la nave espacial para adaptarse al carenado del Ariane 5 y soportar el entorno de lanzamiento dinámico «.

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Secuencia de despliegue del telescopio Webb

Después del lanzamiento y durante su primer mes en el espacio, en su camino hacia su segundo punto de Langrange (L2), Webb experimentará un complejo desarrollo de secuencia. Crédito: NASA, ESA, CSA, Joyce Kang (STScI)

«Hay 50 Despliegues importantes que transforma Webb de una configuración de lanzamiento almacenada a un observatorio operativo. La secuencia de despliegue del parasol comenzó con la liberación mecánica de la parte delantera, luego la trasera, del UPS desde el telescopio y la bajada mecánica de la posición. El telescopio y los instrumentos científicos, montados en un conjunto de torreta desplegable, se soltaron y levantaron mecánicamente. Hay una solapa de impulso unida al extremo trasero del SAI que se libera y se coloca, y su función es equilibrar la presión solar en la visera difusora. Las gorras de la visera se sueltan tirando de los dispositivos de liberación de la película fuera del camino, preparando el sistema para desplegar las capas de la visera solar. Los brazos medianos telescópicos se elevan secuencialmente desde el portador de la nave espacial perpendicular a la línea de visión del telescopio, tirando de la pila doblada de capas de visera solar a la configuración final, pero aún sin torcer. Finalmente, cada capa de protector solar se atornilla en su posición, comenzando con la capa que mira al sol primero y terminando con la capa que mira hacia el telescopio. El protector solar difuso inicia una rápida desaceleración del telescopio y los instrumentos científicos, pero se utilizarán calentadores a bordo de los instrumentos científicos para controlar su desaceleración y prevenir la contaminación.

«Si bien estos pasos han sido probados en terreno y ensayados operativamente en el Centro de Operaciones de la Misión, estas actividades críticas para una misión exitosa deben emprenderse. ¡Mis mejores deseos para nuestro equipo, y mantén la calma, Webb!»

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– Michael McElwain, científico del proyecto del observatorio web, Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

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