El telescopio espacial Webb despliega un espejo secundario mientras se acerca al destino final

Animación que muestra el despliegue del soporte del espejo secundario.
GIF: NASA / Gizmodo

El telescopio espacial James Webb ha desplegado con éxito el trípode que sostiene el espejo secundario del observatorio, en lo que es un hito de misión crítica.

Webb se lanzó el día de Navidad, pero ya han sucedido muchas cosas, incluidos los despliegues exitosos del sistema solar del observatorio y el protector solar de cinco capas, el último de los cuales fue logro Solo ayer. Hoy, el equipo de Webb ha cambiado su enfoque al espejo secundario, el primero de una serie de implementaciones relacionadas con la óptica de Webb.

El espejo secundario tiene 0,77 metros (2,4 pies) de ancho. Se encuentra en los extremos de tres largos brazos. Es uno de los componentes más importantes del observatorio de $ 10 mil millones.

Web es un archivo Espejo telescópico de tres anastigmat Consiste en un gran 21,3 pies de ancho (6,5 metrosEl espejo primario, el espejo secundario y el espejo triple. El espejo primario, utilizando sus dieciocho sectores chapados en oro, recogerá la luz de estrellas distantes, galaxias y exoplanetas, luego reflejará un rayo enfocado. a espejo secundario. El rayo luego rebotará El espejo primario y la entrada a los espejos de dirección triples y de precisión. Allí, la preciosa luz llegaría finalmente a los cuatro instrumentos científicos detrás del espejo primario.

Vista del espejo secundario completamente implementado durante la prueba.

Vista del espejo secundario completamente implementado durante la prueba.
Foto: NASA / C. genio

El despliegue del trípode reflectante secundario comenzó hoy a las 10:40 a.m.EDT. El primer paso fue activar una serie de bloqueos de lanzamiento que evitaron que el telescopio plegado se dañara durante el lanzamiento. Después de una rápida verificación de confianza, los controladores enviaron un comando al trípode para hacer un pequeño movimiento, que sucedió a las 11:08 a.m. Felices con el resultado, luego los controladores emitieron un comando para hacer el movimiento completo: versión de apoyo menor con intención.

dependiente de datos, Vista animada en tiempo real del telescopio Destacado en el webcast en vivo de la NASA para publicación fotográfica El trípode gira lentamente en posición. Las piernas se movieron a su lugar, mientras que la pierna superior se abrió con su bisagra como se esperaba. La estructura de soporte alcanzó su posición completamente extendida a las 11:20 a.m. EST, aproximadamente 11 minutos después de que se emitió la orden de transferencia completa. Luego, los controladores bloquearon el espejo secundario en su lugar, en un proceso que duró 45 minutos.

Captura de pantalla de la transmisión de la NASA del despliegue del espejo secundario, que muestra una vista en movimiento del Telescopio Webb y las salas de control.

Captura de pantalla de la transmisión de la NASA del despliegue del espejo secundario, que muestra una vista en movimiento del Telescopio Webb y las salas de control.
captura de pantalla: NASA TV

Detección exitosa del soporte del reflector secundario Prepare el escenario para el siguiente paso: pruebe el espejo para asegurarse de que se mueva según lo ordenado. Suponiendo que todo vaya bien, el equipo abrirá y cerrará las alas principales del espejo. Mientras todo esto sucede, el telescopio, junto con sus instrumentos científicos, se enfriarán rápidamente ahora que las viseras solares están en su lugar. NASA Dice Webb debería tardar varias semanas en alcanzar temperaturas estables.

El observatorio se encuentra actualmente en camino a su destino, Punto de Lagrange 2, que se encuentra a aproximadamente 1 millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra. Las operaciones científicas deberían comenzar en unos seis meses, momento en el que el telescopio infrarrojo recogerá la luz de las primeras galaxias y estrellas que aparezcan en el universo..

más: Esto es lo que podría suceder con el telescopio espacial Webb.

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