El telescopio James Webb de la NASA choca con un microondas

Los astrónomos de todo el mundo tienen grandes esperanzas puestas en la NASA Telescopio James Webb. Se supone que nos dará una idea de las primeras estrellas y galaxias que se formaron y de las atmósferas de los exoplanetas potencialmente habitables. Es por eso que la NASA y sus socios están diseñados para poder soportar situaciones extremas, como ser bombardeado por partículas micrométricas que vuelan a velocidades extremadamente altas. Entre el 23 y el 25 de mayo, un pequeño meteoro más pequeño de lo esperado chocó con uno de los segmentos del espejo primario del telescopio. fue el evento suficientemente grande NASA para capturar un «efecto marginalmente detectable en los datos», pero no lo suficiente como para afectar el rendimiento del telescopio.

En el anuncio de la NASA, dijo que el equipo de James Webb realizó un análisis inicial y descubrió que todavía estaba operando a un nivel que «superaba todos los requisitos de la misión». La agencia espacial explicó que sus ingenieros se basaron en simulaciones e hicieron efectos de prueba reales en las muestras del espejo cuando estaba construyendo el telescopio para asegurarse de que estuviera adecuadamente fortificado. Por ejemplo, los equipos de vuelo del telescopio pueden realizar maniobras para desviar su óptica de las lluvias de meteoritos conocidas. El último impacto que soportó ha sido clasificado como un evento fortuito inevitable, a pesar de que el micrometeorito era más grande de lo que los ingenieros en la Tierra podrían haber probado.

La buena noticia es que James Webb tiene la capacidad de ajustar las posiciones de los espejos para corregir y reducir los efectos de dichos efectos. Sus ingenieros ya han realizado la primera de varias modificaciones para compensar los daños en el sector afectado. La agencia también ha reunido a un equipo de ingenieros para buscar formas de mitigar el impacto de este alcance en el futuro. Dado que se supone que James Webb será el reemplazo del Hubble y se espera que nos brinde datos invaluables durante los próximos 10 años, o 20, si todo va bien, es probable que la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense lo hagan. hacer todo lo posible para proteger el telescopio espacial.

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Lee Feinberg, Gerente de Elementos del Telescopio Óptico Webb en NASA Goddard, dijo:

«Con la exposición del espejo de Webb al espacio, esperábamos que las colisiones accidentales de micrometeoritos degradaran con gracia el rendimiento del telescopio con el tiempo. Desde el lanzamiento, hemos tenido cuatro impactos de micrometeoritos medibles que estaban en línea con las expectativas, y este impacto reciente es mayor que nuestras predicciones de degradación. Presumiblemente. Usaremos estos datos de vuelo para actualizar nuestro análisis de rendimiento a lo largo del tiempo y también desarrollar enfoques operativos para garantizar que el rendimiento de imágenes de Webb se maximice durante muchos años».

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