El telescopio Webb ha lanzado con éxito un protector solar del tamaño de una cancha de tenis

Telescopio espacial James Webb, que Lanzado el día de Navidad, completó con éxito el despliegue de la visera solar de 70 pies (21 m) el martes. Este importante hito es una de las muchas cosas que deben suceder para que el observatorio de la NASA funcione correctamente en el espacio, y haberlo logrado ha sido un gran alivio para el equipo de Webb.

«La apertura del visor solar al espacio es un hito asombroso y fundamental para el éxito de la misión», dijo en un comunicado Gregory L. Robinson, Gerente de Programas Web en la Sede de la NASA. «Miles de piezas tuvieron que trabajar meticulosamente para que esta maravilla de la ingeniería se desarrollara por completo. El equipo logró una hazaña atrevida con la complejidad de esta implementación, una de las tareas más audaces hasta ahora para Webb».

Es uno de los despliegues de naves espaciales más difíciles que jamás haya intentado la NASA, según la agencia.

Una visera solar de cinco capas de gran tamaño protegerá el espejo gigante y los instrumentos de Webb del calor del sol. El espejo y los instrumentos deben mantenerse a una temperatura extremadamente fría de menos 370 grados Fahrenheit (menos 188 grados Celsius) para poder observar el universo tal como fue diseñado. Cada una de las cinco hojas es tan delgada como un cabello humano y está recubierta con metal reflectante.

Cuando se lanzó Webb, la visera solar se plegó para colocarla dentro del cohete Ariane 5 que llevó el telescopio al espacio. La operación de ocho días para aflojar y apretar el escudo protector comenzó el 28 de diciembre. Esto implicó abrir la estructura de soporte del escudo durante varios días antes de que cada capa comenzara a estirarse o estirarse.

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La quinta capa de visera solar se ajustó y aseguró en su lugar el martes a las 11:59 a.m. ET.

En general, todo el proceso, que fue controlado por equipos en el suelo, implicó el movimiento perfecto y coordinado de cientos de mecanismos de liberación, bisagras, actuadores de aserrado, poleas y cables.

«La fase de tensión de la película para el despliegue de la visera solar es particularmente desafiante porque hay interacciones complejas entre las estructuras, los mecanismos de tensión, los cables y las membranas», dijo James Cooper, director de Web Shield de la NASA, que tiene su sede en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, en un comunicado. declaración. . «Esta fue la parte más difícil de las pruebas en la Tierra, por lo que es genial que las cosas vayan bien hoy».

Los equipos trabajan en turnos de 12 horas para asegurarse de que todo funcione sin problemas con las implementaciones de Webb.

Con el parasol colocado con éxito, el gerente de proyectos de Webb, Bill Ochs, dijo que el telescopio ha superado una probabilidad del 70% al 75% de más de 300 fallas de un solo punto que podrían interrumpir su capacidad para operar.

Así es como se ve el visor solar del telescopio Webb una vez desplegado por completo.  Los equipos probaron este desafiante proceso sobre el terreno un año antes de su lanzamiento.

Jim Flynn, director de Sunshield en Northrop Grumman, contratista principal de la NASA para Webb, dijo en un comunicado.

El telescopio tiene la capacidad de mirar hacia atrás en el tiempo, utilizando observaciones infrarrojas para revelar aspectos que de otro modo no serían vistos y mirar más profundamente en el universo que nunca.

El Telescopio Webb examinará todas las etapas de la historia cósmica, incluidas Brilla por primera vez después del Big Bang que creó nuestro universo. Forma las galaxias, estrellas y planetas que lo llenan hoy. Sus capacidades permitirán al observatorio Un isótopo dentro de las atmósferas de los exoplanetas. e investigar las débiles señales de las primeras galaxias que se formaron hace 13.500 millones de años.

«Esta es la primera vez que alguien ha intentado poner un telescopio de este tamaño en el espacio», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado. «Webb requirió no solo un montaje cuidadoso, sino también difusiones precisas. El éxito de su publicación más desafiante, el protector solar, es un testimonio increíble del ingenio humano y la habilidad de ingeniería que le permitirá a Webb lograr sus objetivos científicos».

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Que vendrá después

Se espera que Webb tarde unos 29 días en alcanzar su órbita prevista a un millón de millas de la Tierra, con otros pasos importantes en el camino, y eso incluye otro gran desafío más adelante esta semana: abrir el espejo del telescopio.

El espejo puede extenderse 21 pies y 4 pulgadas (6.5 metros), una longitud enorme que le permite recolectar más luz de los objetos una vez que el telescopio está en el espacio. Cuanta más luz pueda captar el espejo, más detalles podrá observar el telescopio.

Es el espejo más grande que jamás haya construido la NASA, pero su tamaño creó un problema único. El espejo era demasiado grande para caber dentro de un misil. Los ingenieros diseñaron el telescopio como una serie de piezas móviles que podían doblar origami y caber en un espacio de lanzamiento de 16 pies (5 m).

Scott Murray, técnico óptico de Ball Aerospace, inspecciona los primeros clips de espejo dorado durante el montaje.
Esta es la siguiente serie de pasos cruciales de Webb: garantizar que los 18 segmentos hexagonales del espejo chapado en oro se abran y cierren entre sí. Todos estos pasos Se espera que esté terminado a finales de esta semana.

Finalmente, Webb realizará otra modificación de trayectoria para insertarse en una órbita más allá de la Luna.

Si bien eso lleva 29 días, el telescopio pasará por un período de funcionamiento en el espacio que durará aproximadamente cinco meses y medio, que incluye enfriar, alinear y calibrar sus instrumentos. Todas las herramientas también pasarán por un proceso de cierre de sesión para ver cómo funcionan.

Webb comenzará a recopilar datos y sus primeras imágenes a finales de 2022, que se espera que se publiquen en junio o julio, cambiando para siempre la forma en que vemos y entendemos el universo.

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