Elogio de los cosmopolitas

El verano pasado tomé clases de tenis en España con un entrenador español llamado Sergio. Una mañana lo escuché hablando con un cliente en ruso. Después le pregunté: «Sergio, ¿eres ruso?» «Bueno», dijo, «soy hispano-ruso». Explicó que su abuelo era uno de los 2.895 huérfanos españoles que fueron enviados a la Unión Soviética tras el colapso de España en la guerra civil. El abuelo terminó en Crimea. Después de que España se volviera fascista y se convirtiera en un enemigo soviético, mantuvo sus orígenes en secreto durante décadas. En 1991, el papel de la Unión Soviética iba a colapsar. Un día, un anciano llamó a la puerta del abuelo. Su hermano era de España. El hermano viajó por toda Crimea para preguntar a todos los que encontraba si conocían a un español. Luego, Sergio usó los bienes de su familia para comenzar una nueva vida en España.

Cuando los estados colapsan, la gente huye. Esto ha sucedido recientemente en Siria, Venezuela y Afganistán. Ucrania puede ser la siguiente. En 2020, hubo un número récord 82 millones de desplazados, o una de cada 95 personas, según la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados. solo un pequeño porcentaje – 250.000 en 2020 – Ven a casa nunca. Mientras tanto, la desaparición de estados relativamente pacíficos, como el Líbano, también está creando inmigrantes. Algunas de estas personas y sus descendientes cambiarán el mundo.

La historia común de las familias inmigrantes es que la primera generación está pasando por un momento difícil, haciendo trabajos mal pagados, borrando el nuevo idioma, experimentando discriminación y luchando por entender cómo terminaron donde están. Algunos pasan décadas con sus maletas mentalmente empacadas, esperando regresar a casa, hasta que mueren afuera. Pero, especialmente si la familia tiene el mismo color de piel que el grupo dominante original, las generaciones futuras tienden a ser aceptadas en la sociedad anfitriona.

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george robertson, un carnicero de Bristol que se casó brevemente con una mujer francesa después de la Primera Guerra Mundial, fue identificado póstumamente como el bisabuelo de Emmanuel Macron. similar, la abuela de Boris Johnson Ella era francesa, la madre de Donald Trump era escocesa, mientras que padre del papa francisco Y Abuelo Jair Bolsonaro Eran inmigrantes italianos. Los nietos a menudo conservan recuerdos vagos, emocionales y distorsionados de sus orígenes familiares. En estos casos, la familia reemplaza su antigua identidad nacional por una nueva.

Pero hay otro resultado posible: los inmigrantes se convierten en ciudadanos globales. En mi definición, eso significa inmersión en al menos tres culturas diferentes y hoy en día también dominio del idioma global, el inglés. Los cosmopolitas tienden a provenir de Clases sociales altas. Algunos se crean de manera pacífica: muchos adolescentes de hoy en día se están convirtiendo en ciudadanos globales al ver videos en sus habitaciones. Pero los cosmopolitas son a menudo producto del colapso de sus países de origen.

Mi familia se ha vuelto global a través de la inmigración casi cada generación, a veces varias veces. Hace poco cené en Madrid con algunos libaneses y argentinos. Después de que fueron levantados a 8000 millas de distancia, conocieron las historias de los demás al instante. Crecieron en familias educadas y aprendieron un excelente inglés en la escuela. Cuando sus países se desintegraron, viajaron antes de terminar en España, que ahora es un lugar seguro. Supongo que nunca volverán a casa, la vida es mejor en cualquier lugar.

Mis anfitriones argentinos tenían una hija pequeña. ¿Cuánto de Argentina durará para vivir? Quizás el lenguaje y el apego al culto a Diego Maradona. Todo lo demás se desvanecerá, al igual que es posible que mis hijos nunca conozcan Sudáfrica, de donde provienen sus abuelos.

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Los cosmopolitas suelen doler. Pero en un mundo globalizado, tienen grandes ventajas en el mercado de negocios e ideas. El autor escribió «El poderoso es el híbrido» J. Pascal Zachary. Viniendo de lugares donde las cosas se han hecho o se han visto de manera diferente, los cosmopolitas son expertos en crear modernidad. Su tolerancia es una ventaja, porque toman prestadas ideas o interactúan con personas de cualquier lugar. Sus conexiones son globales. Tienden a invertir en su propia educación porque es portátil. No están restringidos por restricciones dondequiera que estén. Están aprovechando oportunidades en otros lugares. Elon Musk, quien fue criado en Sudáfrica por una madre de Canadá, dijo que habría venido a Estados Unidos «desde cualquier país» porque es un lugar donde «se pueden lograr grandes cosas».

Los cosmopolitas se sienten atraídos por los centros cosmopolitas, llenos de espíritus e ideas afines de todas partes. La desconfianza del instinto hace que estos lugares sean frágiles. En 1922, cuando el ejército turco convirtió el antiguo puerto mundial de Esmirna en la Izmir turca, muchos griegos y armenios fueron quemados vivos o deportados. Entre los que escaparon estaba Aristóteles Onassis, de 16 años, un futuro multimillonario mundial. Hong Kong y quizás Londres hoy se están despojando del cosmopolitismo. Pero cuando eso sucede, los cosmopolitas simplemente encuentran el próximo centro emergente. Las personas que huyen de sus países hoy pueden permanecer desplazadas durante toda su vida, pero algunos de sus descendientes redescubrirán el mundo.

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