Elon Musk dice que SpaceX se está reduciendo y ajusta el diseño de la portada de Starship

El CEO de SpaceX, Elon Musk, dice que hay un “leve error” en el diseño actual de los paneles frontales de la nave espacial, lo que requiere algunos cambios pequeños pero visibles en los futuros prototipos de naves espaciales.

Con 9 m (30 pies) de ancho y aproximadamente 50 m (aproximadamente 165 pies) de punta a cola, la nave estelar es la etapa superior combinada, nave espacial, tanquero y tren de aterrizaje de un cohete de dos etapas totalmente reutilizable del mismo nombre. Si bien SpaceX tiene un largo camino por recorrer, la ambición de la compañía es que su Starship y su Super Heavy reforzado sean los cohetes espaciales más reutilizables y de impulso de velocidad jamás construidos, permitiendo nominalmente que ambos se reutilicen el mismo día.

Combinado con un escudo térmico estilo transbordador espacial de mantas y baldosas de cerámica, la etapa superior de la nave espacial tiene como objetivo lograr esta reutilización descendiendo a través de la atmósfera y aterrizando como ninguna otra nave espacial, avión o misil jamás lanzado. En lugar de volar, deslizarse o apuñalar primero por la nariz o la cola, Starship Salsas gratis perpendicular al suelo durante las últimas decenas de kilómetros (alrededor de 10 a 20 millas) antes de girar con fuerza en una dirección vertical en el último segundo y aterrizar con la cola. Ahora, según Elon Musk, dos de los cuatro “flaps” que hacen que esta extraña maniobra sea posible en gran medida están preparados para un pequeño pero significativo rediseño.

En el transcurso de cinco vuelos de prueba suborbitales de prototipos de naves espaciales a gran escala completados entre diciembre de 2020 y mayo de 2021, SpaceX ha sacado este extraño concepto de aterrizaje del tablero de dibujo y las pruebas del túnel de viento a la realidad. Aunque cuatro de esas cinco pruebas terminaron en destrucción, sus prototipos de naves espaciales en realidad solo fallaron en los últimos 15 a 30 segundos de vuelos de prueba que duraron más de seis minutos.

Después de alcanzar un pico de 10-12,5 km (~ 6,2-7,8 ​​millas) en el transcurso de aproximadamente cuatro minutos y medio, los cinco modelos de naves espaciales apagaron con éxito sus motores Raptor, voltearon sus vientres y luego usaron una combinación de pequeños empujes de gas presurizado y cuatro grandes aletas para aterrizar firmemente en la tierra. Al igual que la capacidad de un paracaidista para ajustar su cuerpo, brazos y piernas para controlar su dirección y postura, el Starship utiliza un par de paneles delanteros y traseros para lograr un nivel de control muy similar.

Con la gran superficie de la nave espacial y su masa relativamente baja poco antes del aterrizaje, este aterrizaje libre sin precedentes naturalmente ralentiza el cohete a 100-200 mph (aproximadamente 50-100 m / s) mientras que al mismo tiempo permite que SpaceX evite complicaciones. -Alas estructurales de bloque o aletas como las del transbordador espacial. Además, mientras que el transbordador usó sus alas para planear (aunque como ladrillos) y aterrizar en pistas muy largas, el Starship fue diseñado para usar tres de los seis motores Raptor para girar en una dirección vertical y aterrizar como los impulsores Falcon increíblemente exitosos de SpaceX.

Durante el proceso de reingreso real, donde el Starship usa un escudo térmico de 15,000 baldosas de cerámica para desacelerar desde velocidades orbitales (Mach 25 o aproximadamente 7.5 km / s) a velocidades subsónicas, estos mismos paneles también son útiles para controlar el ángulo de giro del vehículo. ataque y por lo tanto el grado de calentamiento severo que se ha experimentado. Según Musk, para mejorar la palanca momentánea (es decir, apalancamiento o par de torsión igual) de las aletas delanteras de la nave espacial y reducir o eliminar propiedades aerodinámicas no deseadas, SpaceX encogerá esas aletas delanteras más, más juntas y más hacia la punta de la nariz de la nave espacial, y apunte hacia el costado del barco de viento (popa).

Aparentemente, estos cambios relativamente menores significan que una parte de las aletas delanteras de la nave espacial ya no sufrirá calentamiento directo de reentrada, lo que podría permitir que SpaceX elimine las “campanas de aire” estáticas que envuelven las aletas de la nave para evitar que el plasma y el gas sobrecalentados lleguen. los componentes sensibles. Irónicamente, el equipo de protección térmica de SpaceX completó la instalación de placas de protección térmica en una de las bolsas de aire frontales por primera vez hace solo unos días, una estructura y parte de la protección térmica que aparentemente no será necesaria en futuras naves espaciales.

Sin embargo, por ahora, parece que la Nave 20 intentará el primer lanzamiento orbital de la nave estelar con sus aletas frontales ahora obsoletas. Dependiendo de cuánto tiempo esté en producción el Ship 21, el próximo prototipo podría encajar en el nuevo diseño de solapa.

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