Empresas multinacionales liquidan préstamos Covid de emergencia del Reino Unido

El grupo estadounidense de servicios petroleros Baker Hughes acordó un préstamo de emergencia de 600 millones de libras esterlinas para Covid, el último préstamo multinacional para pagar una línea de financiación del Reino Unido que ha atraído el escrutinio de los legisladores sobre su uso por parte de empresas que aún pagan miles de millones a los accionistas.

Las empresas con sede en el extranjero han entregado más de 2.600 millones de libras esterlinas a los inversores, que hasta la semana pasada continuaron utilizando el esquema de deuda Covid del Banco de Inglaterra más de un año después de su lanzamiento.

El programa Covid Corporate Finance está diseñado para “proporcionar apoyo directo temporal a empresas con calificación de inversión que experimentan problemas de flujo de caja a corto plazo”, proporcionando acceso a financiación muy barata a través del banco.

Sin embargo, el análisis del Financial Times muestra que más de una docena de grandes corporaciones multinacionales han estado utilizando este servicio durante un año y, al mismo tiempo, han encontrado efectivo para pagos de dividendos grandes y, a menudo, cada vez mayores.

Entre las empresas se encuentran Baker Hughes, Butts, la energética española Iberdrola, el grupo de infraestructuras ACS, el conglomerado industrial mexicano Europa, el grupo químico israelí ECL y el ingeniero australiano Worley. Una gran parte del dinero está madurando este mes.

Los datos del Banco de Inglaterra confirmaron la semana pasada que Baker Hughes había reembolsado los 600 millones de libras que pidió prestados, utilizando una subsidiaria del Reino Unido creada en abril pasado.

La representante Margaret Hodge, ex presidenta del Comité de Cuentas Públicas, dijo que es “una vergüenza absoluta que las grandes corporaciones globales pidan dinero subsidiado por los contribuyentes y al mismo tiempo aumenten sus ganancias. Alinear los bolsillos de los accionistas es un uso indebido total del dinero y los ejecutivos de los contribuyentes”. en estas empresas deben pasar el rato. “Sus cabezas con vergüenza”.

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Otras empresas, incluidas BASF y Bayer, cancelaron sus deudas antes, después de que el impacto económico de Covid demostrara tener un impacto menor en sus finanzas de lo que se esperaba inicialmente.

A mediados de mayo del año pasado, el Banco de Inglaterra cerró la laguna que permitía a las empresas pagar dividendos y aumentar los salarios mientras usaban el sistema. Pero aquellos que utilizaron las instalaciones antes de esa fecha pudieron cobrar sus balances para pagos y dividendos.

Todas las empresas clasificadas como de grado de inversión y que hacen una contribución importante a la economía del Reino Unido, incluso a través de subsidiarias, son elegibles para el programa.

Baker Hughes pagó dividendos de 131 millones de dólares en los primeros tres meses del año. En 2020, pagó $ 488 millones, frente a $ 395 millones en 2019.

Orbia, que tiene varias subsidiarias en el Reino Unido y pidió prestados £ 300 millones a través del CCFF, pagó $ 230 millones en dividendos y compró $ 42 millones en acciones en 2020.

Iberdrola, propietaria de Scottish Power y que pidió prestados 100 millones de libras esterlinas a través del plan, dijo que la línea se pagaría este mes. “En 2020, el impacto de Covid en nuestro negocio en el Reino Unido estuvo en el rango de 130 millones de euros”, dijo la compañía. “El fondo ha respaldado nuestras actividades comerciales en el Reino Unido en un momento de volatilidad”.

El minorista Walgreens Boots Alliance, que pidió prestados 300 millones de libras esterlinas al Banco de Inglaterra a través de la operación UK Boots, anunció este mes un dividendo trimestral de 46,75 centavos por acción, sin cambios respecto al trimestre anterior, pero un 2,2% más que el año anterior. Pagué $ 808 millones en los seis meses hasta fines de febrero.

La Federación Mundial de Boxeo dijo que Covid le había costado a su división de farmacia alrededor de $ 690 millones en el último año fiscal, “de los cuales Boots representa la mayor parte”. Añadió que la distribución de dividendos refleja las “perspectivas a largo plazo” de la empresa y que los dividendos de diciembre “se financiaron utilizando las líneas de crédito de Estados Unidos”. Agregó que el préstamo se pagará la próxima semana según lo programado.

Worley UK recibió 155 millones de libras esterlinas a través del CCFF, que, según dijo, será reembolsado antes del 18 de mayo. La empresa matriz pagó 260 millones de dólares australianos (187 millones de libras esterlinas) en 2020, casi el doble que el año anterior. Worley dijo que era “una empresa de grado de inversión que hace una contribución importante a la economía del Reino Unido”.

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