En Apple vs Epic Games, la batalla de los expertos se vuelve personal

Escrito por Stephen Nellis y Parrish Dave

SAN FRANCISCO (Reuters) – En su demanda en curso contra Apple Inc, el creador de Fortnite, Epic Games, confía en el testimonio de esta semana del experto estrella David Evans, presidente del Global Economics Group, para demostrar que Apple es un monopolio anticompetitivo. Sobre los desarrolladores de aplicaciones.

Apple ha llamado a sus expertos para refutar las opiniones de Evans sobre el mercado, pero con un toque personal adicional: ha pedido al economista del MIT Richard Schmalensey, quien es autor de numerosos libros y artículos académicos con Evans, para acusar a Evans de contradecir su investigación anterior. . .

Los expertos legales dijeron que el objetivo de Apple era desacreditar a Evans ante los ojos del juez que gobernaría el caso.

Antiguos colaboradores, que juntos han escrito trabajos que la Corte Suprema de los Estados Unidos ha citado ampliamente en decisiones históricas antimonopolio, profundizan en el caso central en el juicio de tres semanas en la Corte Federal en Oakland, California: ¿Cuál es el mercado correcto en un caso?

Al estilo de Framed Epic, Apple y su tienda de aplicaciones son un monopolio que abusa del mercado de software móvil para extraer comisiones por pagos dentro de la aplicación. Pero Apple dice que es solo uno de los muchos competidores en un mercado de videojuegos saludable.

Los expertos en defensa de la competencia dijeron que quienquiera que prevaleciera en convencer a la jueza Yvonne González Rogers sobre la cuestión de definir el mercado probablemente ganaría todo el caso.

“Epic debería ganar la definición de mercado”, dijo Daniel Lyons, profesor de Boston College of Law. “Si Apple tiene razón en que Fortnite en iOS es solo una pequeña parte del mundo ‘Fortnite’ más grande, entonces Apple no tiene poder de mercado y es poco probable que cualquier cosa que haga cause daño al consumidor porque los consumidores pueden cambiar”.

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En el escenario de esta semana, Evans testificó que Apple es lo que se conoce como el mercado de una marca, argumentando que una vez que los consumidores compran un iPhone, los costos de cambiar a Android son tan altos que rara vez dan el salto.

Alrededor de 2010, Evans testificó que la App Store de Apple era en realidad su propio mercado, y los usuarios rara vez se aventuraban a salir. Después de que Apple lanzara “Fortnite” de la App Store, Evans presenció, solo una pequeña parte de los usuarios de Apple saltaron a otros dispositivos como computadoras o consolas de juegos para jugar Fortnite.

Por el contrario, Schmalensee sostiene que el mercado relacionado son las transacciones de juegos, siendo Apple solo una de las muchas plataformas – Xbox de Microsoft Corp y PlayStation de Sony Group Corp – entre desarrolladores de juegos y jugadores y cobrando comisiones para facilitar las transacciones.

Schmalensey ha visto a la App Store de Apple ser un mercado con dos caras, un concepto sobre el que él y Evans han escrito extensamente, incluso en un escrito de un amigo de la corte en nombre de American Express en el caso de la Corte Suprema de EE. UU. De 2018.

American Express prohibió a los comerciantes dirigir a sus clientes a tarjetas de la competencia con tarifas más bajas, argumentando que sus tarifas más altas ayudaron a financiar las ventajas de los titulares de tarjetas que beneficiaban a los consumidores. El tribunal se puso del lado de American Express, citando ampliamente a Evans y Northense en su decisión.

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Schmalensee dijo que las reglas de Apple que prohíben que las aplicaciones indiquen a los consumidores que paguen el costo más bajo presentan un problema casi idéntico y que Evans contradecía muchos aspectos de su trabajo anterior.

Los observadores externos se sorprendieron por la división entre las dos estrellas económicas.

Dijo Jeff Mann, presidente y fundador del Centro Internacional de Investigación en Derecho y Economía. “Personalmente, no veo cómo llega allí y lo hace quedarse”.

Los observadores dijeron que parte de la estrategia de Apple para poner a Northense en el escenario es mostrar las diferencias entre el trabajo anterior de Evans y su visión actual del tema de Epic en un esfuerzo por hacer que su testimonio parezca menos creíble.

“Todos saben que cualquier opinión que hayan dicho en el pasado debe ser consistente con lo que dicen ahora”, dijo Stephen Salope, profesor de economía y derecho de la Universidad de Georgetown y el autodenominado asesor de Epic en su caso.

Schmallense se negó a comentar y Evans no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

(Reportaje conjunto de Stephen Nellis en San Francisco y Paresh Dave en Oakland, California; Editado por Jonathan Weber y Leslie Adler)

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