En Argelia, judíos, cristianos y musulmanes hierven en un crisol español

Situada en la costa de una península rocosa que se adentra en el mar Mediterráneo, Melilla es una ciudad portuaria autónoma española en el norte de África, hogar de cristianos, musulmanes y judíos. El enclave de 12 kilómetros cuadrados es una mezcla de convivencia y tensión solo acentuada por la valla que lo separa de Marruecos.

Para el nuevo largometraje, «Alegría», la apartada Melilla es el escenario perfecto para navegar por una compleja historia familiar.

Dirigida por la cineasta española Violeta Salama, “Alegría” se estrenará el 22 de enero en el Festival de Cine Judío de Nueva York, donde Salama presentará una sesión de preguntas y respuestas en vivo.

La película se centra en la protagonista de la película, Alegría, quien es interpretada por la actriz mexicana Cecilia Suárez. Aunque de ascendencia judía, Alegría es reacia a abrazar su herencia, a diferencia de la próxima generación de su familia, incluida su sobrina Yael (Laya Manzanares), que viene a Melilla para una boda ortodoxa. Cuando Alegría recibe a Yael para una próxima celebración, el tema de la identidad se vuelve imperativo.

Proyectada inicialmente en España, la película ha recibido una respuesta entusiasta en el extranjero, incluso en festivales en Israel y Estados Unidos.

Salama se basó en su propia formación para hacerla: hija de padre judío sefardí y madre católica, se crió en Melilla y vivió allí durante 12 años. La película presenta tomas panorámicas de la ciudad natal del director: sus paisajes marinos y palmeras con las montañas de Marruecos más allá, junto con la llamada del muecín y el chillido de las gaviotas.

«La carrera [the character] Salameh le dijo a The Times of Israel. Mientras tanto, dijo el director, Yael encarnó “la forma de ser judío a tu manera”. Ella encarna a aquellos que están «tratando de moverse, viajar, aprender sobre diferentes culturas y decidir cómo quieren vivir su vida».

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Esto es lo que Salama intentó hacer ella misma. Ella describe a su padre como proveniente de un entorno tradicional sefardí y su madre de una familia de militares, señalando que ha habido presencia militar durante mucho tiempo en Melilla, donde se dispararon los primeros tiros de la Guerra Civil española.

Al crecer, Salama fue uno de los pocos niños musulmanes y judíos que no asistieron a una escuela religiosa católica.

En este fotograma de la nueva película «Alegría», se ve a Yael (Laya Manzanares) a la izquierda, con su madre Raquel (Adelfa Calvo) a la derecha. (Cortesía / Julio Virgini)

Si bien no estaba segura de su identidad, estaba bastante segura de su trayectoria profesional. Recibió su Maestría en Documental Creativo de la Universidad Autónoma de Barcelona y luego, en 2007, viajó por todo el mundo a la Escuela de Cine de Vancouver. Cuando no estaba trabajando en programas como «Smallville» en Canadá, conocía a otras personas con identidades complicadas.

«Fue la primera vez que conocí a alguien judío como yo», dijo, definiéndolos como «judíos a su manera».

Exploró su identidad viajando a Israel con su abuela y conociendo a los miembros de su familia allí.

“Empecé a conectar muchos de los puntos”, dijo Salameh. «Para mí, fue increíble. Quería fantasear más con ella».

Lo que comenzó como un proyecto cinematográfico sobre su familia se convirtió en una narrativa diferente, no en Israel sino en Melilla. Sin embargo, su tema sería similar: encontrarse a uno mismo.

Para el personaje de Alegría, es todo un paseo.

Violeta Salama, directora de «Allegría». (cortesía)

Cuando comienza la película, la Doctora Alegría ha regresado a su ciudad natal de Melilla. Parece lista para asumir cualquier desafío que se le presente, ya sea que esté tratando a un niño refugiado norteafricano herido o trabajando con su ama de llaves musulmana, Dounia (Sarah Perls), para preparar su casa para Yael.

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Pero las tensiones llegan incluso antes que Yael. Sabemos que Alegria está lejos de sus raíces judías, al igual que su hija Sarah. Nacida de una relación en México que alejó a Alegría de su familia, Sarah se convierte al judaísmo y vive en Israel.

Alegría modifica las costumbres de los familiares judíos observantes que visitan la boda. Mizuza se lo ha clavado a la puerta de su casa para ellos, pero se deleita en pegarlo en el techo, en un desafío técnico al kosher. En cuanto a Israel, lo llama el único país que nunca visitará.

Sin embargo, a medida que avanza la película, hay indicios de que Alegría desprecia menos su herencia judía de lo que parece. Tiene una historia complicada con Simón, uno de los rabinos de Melilla, como se ve en una escena en la que Salama considera la sinagoga más hermosa de la ciudad. Simon es interpretado por el veterano actor argentino Leonardo Sparaglia.

Cecilia Suárez como Alegría y Leonardo Spraglia como el rabino Simón en el nuevo largometraje Alegría. (Cortesía / Julio Virgini)

“Es un actor muy popular en el mundo latino”, dijo Salama. «Fue simplemente un honor para él interpretar ese personaje».

El director describe la historia de fondo de Alegría con Simon de la siguiente manera: «Si ella hubiera sido menos obstinada con la religión, podría haber reconocido a la persona detrás del velo. Negó su judaísmo cuando era adolescente. Se perdió muchas cosas. Él la extrañaba. .» [seeing] Simón como persona.

Hoy en día, dijo Salama, Alegría «no quiere una familia, pero la necesita al mismo tiempo». Ella le explica el punto de vista del personaje principal a su hermano, el padre de Yael: «No quiero que me gobiernes, pero quiero que me apruebes»… La familia siempre saca a relucir tus contradicciones. Quería que pasara con mi hermano. Ella tiene esta máscara de poder, no puede ser lastimada en absoluto. Su hermano es quien tiene el poder y sabe que ella es débil”.

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Si va a haber reconciliación entre Alegría y su familia, o entre Alegría y su judaísmo, debe llegar a través de la aceptación de que la vida es complicada. Y a lo largo de la película, hay indicios de que Alegría está menos dispuesta a construir barreras que a superarlas.

Por ejemplo, se solidariza con la situación de los musulmanes de Melilla. Muchos de ellos provienen del pueblo indígena bereber de Marruecos (conocidos como bereberes, aunque muchos no prefieren esa etiqueta) y están representados en la película por Dounia. Según Salama, los musulmanes de Melilla generalmente se consideran españoles, pero esto no es compartido por la población cristiana del enclave, lo que genera una sensación de alienación.

En este set del nuevo largometraje «Alegría», una novia judía visita la casa de una familia musulmana en Marruecos. (Cortesía / Julio Virgini)

En la película, Alegría anima a Donia y Yale a conocerse. Cuando Yael expresa su deseo de una «noche bereber», una versión sefardí de la despedida de soltera, Alegría encuentra la manera de hacer que funcione. La reunión tuvo lugar en una escena conmovedora en la casa de la familia de Dounia en Marruecos, organizada por su abuela. (La abuela interpretó a la abuela en la vida real de uno de los amigos bereberes de Salama en Melilla). En esta escena se vuelve a contar la historia de La Kahina, la histórica heroína bereber que se movía entre judíos del Magreb, musulmanes y cristianos. Una canción de la gran banda sonora hace referencia a La Kahina, con letra en español, hebreo y árabe.

«Siempre me ha encantado la canción», dijo Salama. «Traté de hacerlo más sólido en los tres idiomas».

La voluntad de Alegría de derribar las barreras para los demás presagia su aceptación de las barreras en su vida privada, algunas de las cuales son de construcción propia. Incluso si no puede responder a la pregunta de si es judía o no, está en camino de sentirse más cómoda con las complejidades.

«No me gustan los personajes que entendieron todo desde el principio», dijo Salama. «La gente necesita contrastes».

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