En brillo ultravioleta, auroras en Marte detectadas por un orbitador emirati

Una nave espacial alrededor de Marte ha capturado la vista más clara hasta ahora de la aurora espacial en el Planeta Rojo.

La Alcanzar la esperanza de los emiratíes, que llegó a Marte a principios de febrero, detectó el resplandor disperso de la aurora boreal en el cielo nocturno marciano. Las asombrosas observaciones podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la atmósfera marciana y cómo la aurora boreal en el planeta rojo difiere de los espectáculos de luz similares visibles en la Tierra.

El rover Hope de los Emiratos Árabes Unidos ha capturado el brillo ultravioleta de la aurora dispersa en la superficie de Marte.Misión de los Emiratos Árabes Unidos para explorar Marte

Aurora boreal Ocurren cuando las partículas cargadas del espacio interactúan con los átomos de la atmósfera, activándolos y haciendo que brillen. En la Tierra, esto juega el papel de las luces del norte y del sur. Cuando las partículas de alta energía del sol golpean el campo magnético del planeta, energizan los átomos en la atmósfera superior para crear impresionantes exhibiciones de luces verdes, violetas, rojas y azules.

Pero la aurora es diferente en Marte porque se cree que el planeta rojo perdió su campo magnético global hace miles de millones de años, en un proceso misterioso que eliminó la atmósfera que alguna vez fue espesa de Marte.

“Lo que estamos viendo en cambio son campos magnéticos que son algo exclusivos de Marte”, dijo Justin Deegan, científico planetario de la Universidad de Colorado y subdirector científico de la misión orbital Hope. “Surgió de minerales en la corteza de Marte que se formaron durante el sistema solar temprano, cuando pensamos que Marte tenía un campo magnético global como la Tierra”.

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Degan agregó que los remanentes del campo magnético de Marte se limitan principalmente a estos minerales esparcidos por todo el planeta.

“Por eso, las partículas cargadas no se dirigen hacia los polos norte y sur, como los lugares donde vemos la aurora boreal en la Tierra”, dijo. “En Marte, están por todas partes”.

Estos tipos de pantallas de luz atmosférica, localizadas en regiones magnéticas específicas, se conocen como auroras discretas.

Los científicos están ansiosos por estudiar la aurora boreal en Marte porque no solo revelan las características de la atmósfera del planeta, sino que también pueden resolver otros misterios del sistema solar.

“Representa estas preguntas generales sobre cómo interactúan los planetas con su estrella”, dijo Deegan. “¿Cómo afecta la energía del sol a la atmósfera superior de los planetas?”

Si bien Marte y la Tierra son dos mundos completamente diferentes, lo que está sucediendo en el Planeta Rojo puede explicar cosas más cercanas a casa.

“Hubo momentos en el pasado de la Tierra en los que el campo magnético global se redirigió o se debilitó, por lo que durante esos períodos de transición, la Tierra estaba más cerca de Venus o Marte”, dijo Deegan. “En ese sentido, Marte puede decirnos cosas sobre la Tierra que realmente no podemos estudiar en este momento”.

Las auroras boreales separadas se observaron a finales de abril y principios de mayo, cuando los científicos con Misión de los Emiratos Árabes Unidos para explorar Marte Estaban probando instrumentos a bordo del Hope Probe. El orbitador, que se lanzó al espacio en julio de 2020, está diseñado para estudiar la atmósfera de Marte.

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Las auroras, capturadas con luz ultravioleta, fueron los primeros descubrimientos científicos importantes de la misión de los EAU a Marte.

“Todo el equipo científico está eufórico”, dijo Degan. “Fue agradable tener un momento tan maravilloso y fue muy gratificante verlo tan temprano”.

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