En el Mundial abundan los delirios de transformación nacional

Cada Copa del Mundo genera ilusiones de transformación histórica y política, una especie de pensamiento mágico que reemplaza la terrible intratabilidad de la historia con milagros matemáticos que prometen un escape de la impotencia nacional, la humillación racial o el declive económico.

Tal pensamiento mágico sobre los poderes de los deportes ignora el análisis racional de los problemas sociales a favor de los autoengaños que prometen la grandeza nacional sin planificación ni esfuerzo. El paisaje nacional sustituye a la reconstrucción nacional.

El hecho de que la selección marroquí lograra llegar a su partido de semifinales contra Francia, su antiguo colonizador, fue saludado como un hecho casi milagroso y redentor. De repente, la improbable penetración de Marruecos en la estratosfera deportiva asumió un significado histórico mundial que una multitud de periodistas enamorados no pudo resistir.

El equipo marroquí se ha convertido en un símbolo de la solidaridad árabe, el vengador del saqueo del colonialismo europeo y los supremacistas mundiales que salvaron la dignidad marroquí de los insultos del pasado colonial. «Existe la idea de que no podemos lograr mucho», dijo un concejal de la ciudad marroquí. «Es importante demostrar que están equivocados».

Pero los peligros de invertir en el deporte con la capacidad de transformar el sentido de identidad de una nación se hicieron evidentes en la derrota desequilibrada de Marruecos ante sus antiguos maestros franceses. De hecho, los vasallos de alto rendimiento lograron alterar la reputación de la atrasada sociedad marroquí solo brevemente antes de que se hiciera realidad. El estatus de «globales» lo han alcanzado, al menos temporalmente, los atletas cuya ascensión ha sido retenida durante mucho tiempo por el gobierno marroquí. Invertí ingentes cantidades de dinero en busca de la dignidad nacional.

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Mientras tanto, las fantasías de transformación nacional dominan el escenario. Antes del sangriento enfrentamiento con Francia, CNN dijo: “Marruecos está reescribiendo su historia”.

Las lecciones de la historia de la Copa del Mundo no inspiran confianza en la idea de que la euforia generada por una victoria deportiva dramática garantiza los beneficios duraderos que predicen rutinariamente los periodistas simpatizantes.

De hecho, la ilusoria equiparación de los triunfos atléticos con la fuerza nacional y el respeto por uno mismo fue pionera en los “Juegos Olímpicos Nazis” de 1936 en Berlín, creando un modelo inspirador para futuras dictaduras y democracias por igual.

La victoria en la Copa del Mundo, por ejemplo, puede inspirar fantasías de renovación económica. Se consideró que la victoria de España en 2010 iluminaba el estado de ánimo nacional que inspiraría a los consumidores españoles a gastar en su camino hacia la prosperidad económica.

Periodistas españoles y algunos economistas europeos predijeron que sobresalir en el fútbol podría «salvar a la economía española del colapso», a pesar de que dos millones de españoles perdieron sus trabajos después de que España ganara la Eurocopa de 2008.

El devastador colapso del mercado inmobiliario español que comenzó en 2007 se intensificó después de la victoria de la nación en la Copa del Mundo de 2010.

Más importante aún, el éxito de la Copa del Mundo ha alimentado las ilusiones sobre la reconciliación étnica. El equipo multiétnico de Francia que ganó la Copa del Mundo de 1998 ha sido aclamado como evidencia del éxito de Francia en lograr la integración racial y étnica. Esta fantasía de paz racial fue demolida en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica, cuando un equipo francés mayoritariamente negro se rebeló contra lo que los miembros del equipo consideraban un liderazgo blanco incompetente. Su recompensa fue ser vilipendiado racialmente por los medios de comunicación y la élite política francesa. A día de hoy, los finalistas de Francia 2022 en Qatar no podrían haber formado un equipo viable sin sus jugadores negros. Así, la renovación definitiva de la euforia racial francesa espera la grandiosa victoria sobre los peligrosos argentinos en el partido por el campeonato.

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John Hobermann es profesor de estudios germánicos en la Universidad de Texas en Austin y autor de The Olympic Crisis: Sport, Politics, and the Moral Order y otras publicaciones sobre deporte y política.

Una versión de este artículo apareció en Noticias de San Antonio Express.

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