En las tranquilas canchas duras de España, ya brillaba la estrella de Carlos Alcaraz

En diciembre, cuando visité a Carlos Alcaraz y a su entrenador, Juan Carlos Ferrero, en la academia donde se encuentran en la zona rural de Villina, España, me explicó con calma y lógica que el objetivo para 2022 era entrar entre los 15 primeros.

Mucha calma y razón.

El domingo, Alcaraz se convirtió en campeón de Grand Slam al ganar el título individual masculino en el US Open y, a los 19 años, en el número uno más joven desde que se creó el ranking ATP hace casi 50 años.

En diciembre, Alcaraz entrenó en una cancha dura con Ferrero cerca de la parte trasera de los terrenos de la academia con algunas personas mirando mientras recogían sus propios balones en medio de la calma y la serenidad.

Tanto para la paz y la tranquilidad.

La victoria en cuatro sets del domingo sobre Casper Road de Noruega estuvo asegurada en el estadio Arthur Ashe, que se vendió por completo, cuando casi 24,000 fanáticos rugieron desde el techo retráctil mientras Alcaraz corría y saltaba directamente al círculo de ganadores y la conciencia colectiva.

Para ser honesto, ya ha nacido una estrella.

Alcaraz cayó en esta gran caja hace algún tiempo cuando se burló de jugadores como Novak Djokovic y Rafael Nadal esta temporada con su estilo acrobático que desafía la gravedad para alcanzar los trofeos en la gira y la aprobación temprana. Después de ganar la final del Abierto de Miami contra Roode a principios de abril, sintió que los títulos de Grand Slam estaban a su alcance.

Pero no importa cuán obvio sea el potencial y cuán dinámico sea el juego, nunca se sabe realmente lo que un tenista puede hacer hasta que tiene que luchar por los puntos más importantes en las ocasiones más importantes.

El domingo fue uno de esos momentos, y ahora él y nosotros sabemos con certeza que Alcaraz es el gran talento que el tenis masculino ha estado esperando ansiosamente para emerger con los Tres Grandes, Nadal, Djokovic y Roger Federer, hacia la luz opaca.

«Es una locura para mí», dijo el domingo por la noche. «Nunca pensé que lograría algo así a los 19 años. Todo llegó tan rápido».

Alcaraz, como hacen los jugadores realmente excepcionales, llegó a algunas de las paradas habituales en el camino hacia el éxito y pisó el acelerador en lugar de detenerse.

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Pete Sampras también tenía 19 años cuando montó su súper servicio y corrió un golpe de derecha para ganar el título individual masculino en el US Open en 1990. Compañero de equipo del español Alcaraz, Nadal también tenía 19 años cuando alcanzó su primer campeonato francés en 2005 y corrió mesa contra los seniors sin ser empujados al quinto set.

Alcaraz ahora pertenece al mismo párrafo aunque no la haga parecer tan fácilmente distante en Nueva York. Tuvo que salvar un punto de partido ante el italiano Yannick Sener en cuartos de final. Fue parte de sus tres juegos ganados de cinco sets seguidos que terminaron cerca de la medianoche o justo después de eso y le impidió dormir hasta que gran parte de la ciudad comenzó a despertarse.

Y todo eso fue solo para llegar a la final, donde la derrota hubiera sido totalmente comprensible. Pero Alcaraz no tuvo ninguno, incluso si hubo algunos momentos en el segundo y tercer set en los que sus niveles de energía parecieron caer y los golpes completos al suelo carecieron de algunos de los golpes habituales.

Pero como hacen los héroes, encuentra la manera, y como no lo hacen todos los héroes, lo hace atacando cuando se siente amenazado en lugar de jugar el juego de la espera.

Sacado en la duodécima entrada del tercer set, salvó un punto de set al acercarse a la red y golpear la pelota frontal con un ángulo magistral. Ahorre a continuación sacando y disparando y termine el punto con un tiro por encima de la cabeza. Ganó el partido con un revés de embestida que envió a Rod de regreso a la línea de fondo, golpeando un tweener que llevó a Alcaraz de regreso a la red, golpeando para forzar un desempate con la multitud que no le dio más que vibraciones positivas.

No había necesidad de enterrar a los Tres Grandes todavía.

Es muy posible que los días de gloria de Federer sean a los 41, y no ha jugado en más de un año. Pero Nadal, de 36 años, ha ganado dos títulos importantes este año, hizo una gran temporada y lo reafirmó. Djokovic acaba de ganar Wimbledon y, a pesar de no haber sido vacunado contra el Covid-19, parece muy probable que obtenga el permiso del gobierno australiano para defender a la vieja guardia contra Alcaraz y la nueva ola en enero en el Abierto de Australia, que Djokovic ganó con nueve récords. . veces.

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Pero la final del domingo y el US Open en su conjunto enviaron un mensaje claro de que el tenis masculino tendrá un latido mucho después de que sus íconos de toda la vida se hayan ido.

Esto también fue mirar las fechas, el día en que dos muchachos hambrientos perseguían su primer título importante y el número uno al mismo tiempo.

Esta fue la primera vez, y lo que lo hizo aún mejor hasta ahora fue que se trataba de un gran tenis para todas las canchas, lleno de riesgos y recompensas mientras la desaprobación y, en ocasiones, la incredulidad rugían en el Thunderdome del Ashe Stadium.

Alcaraz, en el suelo fuera de la cancha, es un carrete de resaltado humano con una paleta en la mano: ideal para la era de las redes sociales donde la brillantez del tamaño de un bocado es la moneda del reino. Pero Rudd, quien claramente era menos carismático, mostró mucha habilidad, persiguiendo golpes de caída, estafando golpes de derecha atrevidos y enfrentando la inyección de velocidad y ajetreo de Alcaraz para mantener vivos los puntos y sus oportunidades.

También mostró acogida y gran deportividad, ya que en el segundo set pidió un doble rebote sobre sí mismo que falló el árbitro de silla, concediendo así el punto a Alcaraz, que agradeció claramente el gesto.

Fue un partido final con esa especie de espíritu corintio a pesar de todo lo que estaba en juego.

Rudd estuvo a punto de dar la vuelta, más cerca de lo que sugeriría el marcador de cuatro sets, pero perdió su ventaja y ritmo cuando más lo necesitaba: tiro tras tiro de falta en el desempate del tercer set le dio a Alcaraz nuevas esperanzas y una visión mucho más clara. de la línea de meta.

«Tiene un espíritu de lucha increíble», dijo Rudd, aún en busca de su primer título después de perder ante Nadal en dos sets en la final del Abierto de Francia de este año.

Rudd está bien posicionado para señalar el denominador común entre los dos campeones de España, que nacieron con aproximadamente 17 años de diferencia. Puede que Alcaraz haya crecido admirando el estilo de Federer y sus habilidades para romper la red, pero al igual que Nadal, claramente disfruta pelear, como lo ha demostrado una y otra vez en Nueva York. Está satisfecho no solo con ganar el partido, sino con el proceso que conduce a la victoria.

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«Eso es lo que hace especial a Carlos», dijo Ferrero durante mi visita en diciembre. «A muchos jugadores les gusta competir, pero no muchos buscan jugar los puntos más importantes. Carlos lo hace, y creo que es una muy buena señal para el futuro».

Ferrero dijo que sintió que se estaba perdiendo parte de la alegría de Alcaraz a principios de este verano en los torneos Masters 1000 en Montreal y Mason, Ohio. Ferrero tenía la intención de recuperarlo y lo instó a apegarse a sus instintos de ataque, acercándose a la red con balones cortos y usando todo su conjunto de habilidades. misión cumplida. «Vine aquí solo para divertirme», dijo Alcaraz. «Sonreír en la cancha y disfrutar jugando al tenis».

Ferrero, quien selló la clasificación más alta al llegar a la final del US Open de 2003 ganada por Andy Roddick, sigue siendo del tipo poco impresionante, pero incluso cuando luchó por mantener la calma el domingo, extendió su palma hacia el equipo. Mantuvo la calma mientras su expresión tensa enviaba un mensaje algo diferente.

¿Quién puede culparlo? Sintió algo especial en Alcaraz cuando lo vio en su adolescencia en un torneo profesional de bajo perfil en España: lo vio hacer tiros rápidos y correr hacia la red sin miedo; Sintió su habilidad para adaptar su juego al oponente; Sentía que tenía engranajes adicionales en sus engranajes adicionales.

Pero también tenía una visión a largo plazo en mente.

«Por encima de todo me dijo que no tuviera prisa», explicó Alcaraz en diciembre. «Ganaré experiencia, jugaré torneos y aprenderé las cuerdas, no hay necesidad de ir más lejos en el proceso. Necesito vivir todos estos momentos y no tener prisa por obtener resultados de inmediato».

Demasiado para no apresurarse.

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