ENTREVISTA: Incendios en Nuevo México causan estragos en la tierra ancestral de muchas familias coloradenses

Justo al sur de la frontera entre Colorado y Nuevo México, el incendio forestal más grande de los Estados Unidos ha quemado más de 270,000 acres y aún está lejos de extinguirse.

Con solo un 30 por ciento contenido a partir del viernes por la mañana, el Fuego Hermit Peak y Calf Canyon Fire son tierras que fueron habitadas mucho antes que Colorado o el estado estadounidense de Nuevo México, por lo que el límite es una línea un tanto arbitraria para las familias con raíces en la zona.

Los habitantes de Colorado que tienen sus casas ancestrales en el norte de Nuevo México ven arder con tristeza el fuego, dadas las ricas afinidades que tienen con esos lugares.

Eric Romero enseña estudios hispanos nativos americanos en la Universidad de New Mexico Highlands en Las Vegas, Nuevo México, que está al este del incendio Hermitz Fire y Calf Canyon Fire.

Romero habló con Andrea Dukakis, presentadora y productora de Colorado Matters, sobre la larga historia y los lazos culturales que conectan a muchas familias de Colorado con el área actualmente arrasada por los incendios forestales.

Este texto ha sido editado por razones de extensión y claridad.


Andrea Dukakis: Un incendio cerca de usted es el más grande del país en este momento y ha estado ardiendo durante semanas. ¿Cómo está el cielo hoy?

Eric Romero: Está nublado por los humos. Creo que este es un gran problema para muchos de nosotros: aunque es posible que hayamos estado fuera de un peligro de incendio directamente, la toxicidad de este humo tiene un impacto real en las personas. Gran parte de ese humo también se dirige a Colorado.

Dukakis: Eres originario de Walsenburg, Colorado, así que he vivido en ambos lados de la frontera. Como antropólogo cultural, has pensado mucho en las conexiones entre estos lugares. ¿Puedes describirlos?

Romero: Si se me permite comenzar reconociendo la tierra reconociendo las tierras ancestrales de las que hablas; Estas tierras han sido habitadas por indígenas durante miles y miles de años. Fueron testigos de una variedad de diferentes prácticas coloniales y la afluencia de pueblos del exterior. Parte de mi trabajo mira: ¿Dónde están esas historias? ¿Dónde están esos rastros? ¿Cómo se hacen evidentes esas fechas? Creo que esto es muy cierto cuando miramos a la gente de Colorado que está amarrada en el norte de Nuevo México.

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A menudo me presento como del norte de Nuevo México, sur de Colorado, debido a esta herencia común. En particular, parte de la historia de Colorado ha sido la inmigración de familias de Nuevo México que se dirigieron al norte en busca de diferentes áreas de negocios y similares.

Estamos hablando de Mora Valley, Las Vegas y algunas comunidades muy pequeñas que se han visto afectadas. Pero en varios momentos de la historia ha habido una emigración de aquellas personas que van a trabajar a Pueblo o Denver, o se detienen en Colorado en su camino a trabajar en rebaños de ovejas en Wyoming.

Ducaques: Existe ese término, manetto, que describe a los nuevomexicanos de origen hispano. ¿Puedes ayudarnos a identificar el Manitou Trail?

Romero: Manitou, en un sentido muy general, es [people from] Áreas rurales del norte de Nuevo México y el sur de Colorado que comparten una experiencia cultural común. Muchos de ellos se fueron por diversas razones, [partly because of] La pérdida de territorio que se produjo con la ocupación de la región por parte de Estados Unidos [when the U.S. acquired this territory in 1848]. Muchas de estas comunidades aquí en Nuevo México fueron mercedes de tierras en comunidades acequias. Entonces, a través del gobierno español y el gobierno mexicano, había comunidades basadas en la tierra que tenían sistemas comunales de intercambio y prácticas de sostenibilidad con agricultura y distribución de alimentos.

Muchas familias que se mudaron a Colorado perdieron sus tierras y tuvieron que encontrar un negocio dentro de la economía de mercado. Entonces, fueron y trabajaron en la planta siderúrgica en Pueblo, se abrieron paso en otras propiedades en Colorado y fueron a los ranchos ganaderos en Denver. El Manitou Trail se extiende hacia el norte hasta Wyoming y Montana. Se está disipando en otros países. Es la migración de la población rural de Manito, Nuevo Mexicano, españoles y miembros de la comunidad indoespañola que no encontraron [places to live and work]por lo que tuvieron que irse a buscar ingresos a otra parte.

Con Manitou Trail: Un colega mío, Levi Romero, ideó este concepto porque hizo un trabajo en Laramie donde identificó a las familias allí que se expresaron directamente de las familias de Nuevo México.

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Dukakis: Hay un segundo incendio ardiendo, el incendio de Cerro Pelado, al otro lado de Santa Fe, al norte de Albuquerque. Pensando ahora en estos dos incendios, ¿puede describir la importancia de las aldeas y pueblos que están en riesgo, así como los que ya han sido destruidos por estos incendios?

Romero: Algunas de estas sociedades han existido durante cientos de años y han desarrollado estilos de vida basados ​​en la tierra que aprovechan los recursos naturales que los rodean. Hay un beneficio directo de los recursos que provienen del paisaje de montaña, y no solo de las montañas, sino de los diferentes niveles de lo que el paisaje puede ofrecer. Entonces, nuevamente, no se trata solo de viviendas en llamas o propiedades afectadas. Estas son economías basadas en la tierra, ideas significativas y relaciones con los paisajes que se ven afectados.

Dukakis: Desafortunadamente, las historias de casas enteras o vecindarios destruidos por incendios eran comunes en Occidente. Pienso en el reciente incendio de Marshall en Boulder y el incendio en Paradise, California. ¿Qué tienen de diferente las áreas donde están ocurriendo estos incendios en Nuevo México? ¿Es diferente cuando hablamos de una sociedad centenaria?

Romero: En español local, tenemos un término que llamamos querencia, y traducido aproximadamente, es la identidad de un lugar, y funciona en muchos estilos diferentes. No es solo una relación física, en lo que se refiere al uso de los recursos naturales. Es una formulación profundamente arraigada, espiritual y basada en la sabiduría con el paisaje, que se refiere a una gama de diferentes actividades narrativas. Tenemos nuestras familias y nuestras comunidades, pero lo que las hace significativas es cuando les contamos historias. Con muchas de estas comunidades, no es una historia familiar; Es un legado de historias que continúan, mostrando sabiduría, conocimiento y expresión espiritual con el paisaje.

Dukakis: ¿Cuáles son los principios de estos lugares que desea que se incorporen a los esfuerzos de recuperación en el norte de Nuevo México, una vez que comiencen los esfuerzos de recuperación?

Romero: Ya hay algo de discusión sobre lo que significa para la designación federal de fondos de FEMA, el reconocimiento de la destrucción, y cómo afecta no solo a los hogares y viviendas, sino a la economía local. Creo que lo que será clave es que a medida que ingrese el dinero, se den cuenta de la naturaleza histórica y cultural de lo que son estas comunidades. Hay mucha cooperación. Hay mucho para compartir. Hay puntos en común, una tendencia a la ayuda mutua. Estoy participando en un par de grupos de discusión en este momento, en los que queremos enfatizar que cualquier tipo de recursos a los que recurra sean conscientes de la naturaleza cultural de lo que son estas comunidades.

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No es solo un flujo rápido de dinero: la reconstrucción de una casa y el restablecimiento de algunas industrias, tiene que basarse en entendimientos culturales profundos y la relación que existe entre estas comunidades.

Dukakis: Para las personas que sienten estas conexiones de las que hablaste, me pregunto si puedes ayudarlas a procesar esos sentimientos. Cuando las personas tienen raíces profundas en algún lugar, ¿qué efecto tiene en ellos ver que este lugar atraviesa este tipo de trauma?

Romero: Diría que las familias en Colorado realmente tienen algunas sensibilidades a eso. Aquellos que saben que son originarios de estas regiones montañosas del norte de Nuevo México y el sur de Colorado, ciertamente tienen una sensación de pérdida de la tierra. Hay una memoria social de la pérdida de la tierra en muchos de estos relatos familiares. Puedes encontrar restos o indicios de que perdimos esta tierra: esto era México, esto era España. Eran comunidades indígenas, y por varios niveles de apropiación hubo una pérdida de tierras.

Esto es parte de la historia más amplia del sudoeste de las concesiones de tierras. Cuando llegó el gobierno de los EE. UU. y México perdió un tercio de sus tierras, los gobiernos de España y México crearon más de 400 mercedes de tierras. En 30 años, el 80 por ciento de esa tierra se perdió en batallas legales debido a la corrupción. La explotación de la tierra que se dio fue severa, y eso está en la memoria social de muchas familias.

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