Entrevistamos al célebre chef español y restaurador de Tapas Revolution, Omar Al Labhawi, antes del primer Festival Foodies en Mote Park, Maidstone.

El principal festival de comida, bebida y música del Reino Unido, Foodies Festival, llega a Maidstone para un fin de semana repleto de comida deliciosa.

El festival de tres días, que se lleva a cabo en Mote Park, comienza en Kent este año y trae chefs famosos, bandas en vivo y puestos de comida callejera al condado.

Omar Al-Labawi participará en el primer Festival Gastronómico de Kent. Foto: Festival Gastronómico

El chef español Omar Al-Labawi es uno de los expertos que mostró sus habilidades en un programa de cocina en vivo en el festival de este año y me contó todo sobre su pasión por la cocina frente a una multitud.

«Me encanta enseñar y presentar la comida española», dice el chef. «Es emocionante, es la exageración. Hay algo acerca de cocinar frente a una audiencia que te da entusiasmo y energía».

«Es la interacción que obtienes de la audiencia, de las personas más valientes que levantan la mano o te hacen una pregunta rápida mientras cocinas. Se siente como un curso de cocina».

Omar, que nació en Madrid y se mudó al Reino Unido en 2008, lleva años sirviendo comida tradicional española a restaurantes británicos.

“Todavía encuentras a mucha gente que no está familiarizada con las tapas o la comida española”, explica Omar. “Especialmente con las tapas y la paella, todo el mundo ha oído hablar de ellas, pero realmente no saben mucho sobre cómo comunicar eso en casa con amigos, familiares, etc., así que trato de presentarlo de la mejor manera posible”.

En el festival se sirve comida callejera, cocina internacional, dulces y deliciosas bebidas.  Foto: Festival Gastronómico
En el festival se sirve comida callejera, cocina internacional, dulces y deliciosas bebidas. Foto: Festival Gastronómico

Omar pudo hacer precisamente eso a través de su muy querida cadena de restaurantes, Tapas Revolution, que abrió por primera vez en 2010.

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Ahora hay nueve restaurantes Tapas Revolution en todo el país, incluido Bluewater, cerca de Dartford. Pero, ¿encontrarán los fanáticos alguno de sus platos favoritos fuera del menú en el festival gastronómico?

«Tengo que decir que aún no he planeado qué hacer, ¡pero podría traer algunos clásicos de Tapas Revolution!» Omar se ríe. «Solo para mostrarle a la gente cómo lo hacemos para que puedan ver que, aunque nos hemos convertido en un grupo de nueve restaurantes, todavía estamos haciendo cosas nuevas con excelentes productos. ¡Y también para mostrar la paella por la que también somos famosos!»

Omar abrió su primer restaurante Tapas Revolution en 2010 y ahora tiene nueve restaurantes en todo el país.  Foto: Prensa de Ebury
Omar abrió su primer restaurante Tapas Revolution en 2010 y ahora tiene nueve restaurantes en todo el país. Foto: Prensa de Ebury

El Foodies Festival puede resultar una oportunidad perfecta para Omar y muchos otros chefs y productores de alimentos en cartel, para impulsar sus perfiles en un momento crítico, ya que el restaurador expresa su preocupación por el futuro de la industria hotelera.

“Para nosotros en los restaurantes, esperábamos desde hace mucho tiempo”, dice el empresario. «Esperábamos que terminara la pandemia y todo mejorara, y ahora parece, lamentablemente, que las cosas se están poniendo más difíciles. Antes del Brexit y el personal, ahora el costo de los productos y las facturas de energía, los clientes están ajustando sus presupuestos».

«No se ve muy bien para nuestra industria, pero no podemos evitar esperar y ver en los próximos meses».

El Festival Foodies ahora atrae a grandes multitudes en todo el país con 12 eventos durante todo el verano.  Foto: Festival Gastronómico
El Festival Foodies ahora atrae a grandes multitudes en todo el país con 12 eventos durante todo el verano. Foto: Festival Gastronómico

Sin embargo, Omar tiene esperanzas, especialmente en términos de lo que el Foodies Festival tiene para ofrecer no solo a él y a sus compañeros chefs, sino también a la multitud de visitantes deseosos de disfrutar de un día de deliciosa comida y bebida.

«Es un evento que tengo muchas ganas», dijo Omar emocionado. “Tienen tres escenarios, uno se dedican a la repostería y repostería, uno es de vinos y licores, y el otro es de comida callejera, que es el escenario que muestro.

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«Tienes los parques de diversiones, muchos puestos que venden comida, ¡y por montones, me refiero a docenas de ellos!, bares, pequeños expositores que intentan vender productos artesanales. Luego tienes las bandas en vivo que son muy entretenidas. Todos los que tienen He estado disfrutando del Foodies Festival todo el día y termino frente al escenario disfrutando de la música». Vive y toma algo. Es por eso que me gusta hacer esto todos los años».

Lee Ryan y Simon Webb de Boy Band Blue actuarán junto a Scouting For Girls, Liberty X y East 17. Foto: Foodies Festival
Lee Ryan y Simon Webb de Boy Band Blue actuarán junto a Scouting For Girls, Liberty X y East 17. Foto: Foodies Festival

Este año, Kent’s Foodies Festival presenta música en vivo de Scouting For Girls, Blue, Liberty X y East 17. A los artistas se unirán chefs como Tony Rodd, Dhruv Baker, Sandy Tang y Thomas Frake de MasterChef, así como Patrick Hill. y Alex Yates.

El festival comenzó en Edimburgo en 2006 y ahora, 16 años después, viaja por todo el país y organiza 12 megaeventos de comida y bebida cada verano.

«Es un honor venir al Festival Foodies, mostrar mi cocina y correr la voz sobre la excelente comida española».

Con cocina internacional en cada esquina, emocionante entretenimiento en vivo y el sello de aprobación de toda una vida, el Foodies Festival seguramente causará sensación en su infancia en Kent.

El Foodies Festival se lleva a cabo en Mote Park, Maidstone, desde el viernes 24 de junio hasta el domingo 26 de junio. Reserve boletos en línea aqui.

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