Es probable que la caída de piezas de misiles cause muertes

Una multitud de personas de pie en la playa observando cómo explota la nave de misiles desde su estación

El cohete Gran Marcha 5B Y2 de fabricación china se lanzó en abril de 2021, pero este tipo de cohete ha sido citado al menos dos veces por partes que quedan en órbita y golpean la Tierra al regresar.
imagen: Yomiuri Shimbun (punto de acceso)

Lo siento niños, pero cuando quieres que caiga una estrella, aparecen esas líneas parpadeantes. El cielo nocturno en realidad puede ser partes de cohetes en llamas. Y como indica una nueva investigación, algunas partes de un cohete en llamas pueden dirigirse en su dirección general.

Los científicos dicen que existe una mayor posibilidad de que la precipitación en partes de los misiles cause lesiones o daños a las personas en tierra. Aunque todavía es muy poco probable que reciba un objeto de cohete en la cara al mirar las estrellas, los investigadores están pidiendo a las naciones del mundo que viajan por el espacio que consideren el reingreso controlado de los componentes de la nave que se han dejado a flote en la órbita terrestre baja.

en la comunicación de la naturaleza papel Publicado hoy, los investigadores en Canadá dijeron que hay un 10% de posibilidades de que una o más piezas de misiles que caen sean víctimas de él en la próxima década según los datos inferidos de los informes publicados públicamente. La gran posibilidad de que estas piezas de misiles aterricen en el Sur Global significa que la mayoría de las naciones que realizan actividades espaciales y las empresas privadas en realidad están «exportando riesgos al resto del mundo», especialmente al hemisferio sur, escribieron los científicos en su estudio.

Pero, ¿cuál es la probabilidad de que partes del misil caigan sobre áreas habitadas por humanos? Bueno, más países y compañías privadas están poniendo cohetes en el espacio, lo que significa que cada vez hay más partes separadas en órbita. Estaba alli 133 intentos de lanzamiento exitosos En 2021, un nuevo récord mundial, y lo esperamos con ansias romper este récord en 2022. Según el informe, más del 60% de los lanzamientos han dejado objetos cohete en órbita, donde han estado orbitando la Tierra durante días, meses o años.

Antes Investigar Muestra que menos del 50% de la Tierra permanentemente cubierta por hielo ha permanecido relativamente deshabitada y sin ser tocada por humanos. Pero como muestra la nueva investigación, todavía existe la posibilidad de que las partes de los misiles lleguen a los centros poblados. El equipo utilizó datos sobre ángulos de órbita promedio y estadísticas de población en diferentes latitudes para mostrar que existe una curva en la probabilidad de que los fragmentos se rompan en lugares con al menos alguna habitación humana.

Y dado que muchos de estos lanzamientos tienen lugar cerca del ecuador, existe un mayor riesgo para las naciones en desarrollo del hemisferio sur. Los científicos señalan que ciudades como Yakarta (Indonesia), Ciudad de México (México) y Lagos (Nigeria) tienen tres veces más probabilidades de infectarse que cualquier lugar como Nueva York, Beijing o Moscú.

Los dibujos A y B detallan el número de cohetes que ha producido cada una de las principales naciones que realizan actividades espaciales y el potencial para causar bajas.  El diagrama C indica el ángulo de la órbita de las partes de los cohetes atascados en órbita y el potencial de pérdidas que se esperan, por lo que los cohetes que orbitan entre 30 y 60 grados de latitud tienen una mayor probabilidad de causar la muerte.  La figura D muestra cómo la alta densidad de población entre los 30 y los 60 grados de latitud aumenta la posibilidad de que un misil caiga y provoque la muerte.

Los dibujos A y B detallan el número de cohetes que ha producido cada una de las principales naciones que realizan actividades espaciales y el potencial para causar bajas. El diagrama C indica el ángulo de la órbita de las partes de los cohetes atascados en órbita y el potencial de pérdidas que se esperan, por lo que los cohetes que orbitan entre 30 y 60 grados de latitud tienen una mayor probabilidad de causar la muerte. La figura D muestra cómo la alta densidad de población entre los 30 y los 60 grados de latitud aumenta la posibilidad de que un misil caiga y provoque la muerte.
Dibujar: Byers et al., 2022 / Astronomía natural

«El riesgo desproporcionado de los cascos de los misiles se ve exacerbado por la pobreza, ya que los edificios en el Sur Global brindan menos protección», escribieron los autores del estudio. Refiriéndose a la investigación de la NASA, los científicos dijeron que casi «el 80% de la población mundial» vive sin protección o en estructuras ligeramente protegidas que brindan una protección limitada contra la caída de escombros. «

¿Cuántas veces impactaron las partes del misil cerca de la población?

Los científicos mencionaron dos veces los restos de misiles que cayeron al suelo. En 2020, partes de la etapa central del cohete Gran Marcha 5B, que se utilizó para lanzar una cápsula no tripulada experimental, Cayó sobre dos pueblos de Costa de MarfilLos edificios resultaron dañados, pero no se registraron heridos ni muertos. En abril de 2021, otra etapa principal de fabricación china del chasis del misil Long March 5B, una pieza que pesa alrededor de 23 toneladas,Aterrizó en el Océano Índico. Fue el ser más grande hecho por el hombre en hacer un reingreso descontrolado. En abril pasado, los investigadores también dijeron que partes de otro misil chino Aterricé en los pueblos En el estado de Maharashtra, en el extremo occidental de la India.

Sí, la probabilidad de que caigan partes de los misiles que causen lesiones o muertes aún es pequeña. en una entrevista Con The Independent el año pasado, el astrofísico de Harvard, Jonathan McDowell, le dio una probabilidad de «uno en varios miles de millones» de que el escenario central de 18 toneladas pudiera chocar con cualquiera. «Los expertos dicen que es imposible predecir dónde caerán las partes del cohete que no se quemaron al regresar», dijo McDowell.

Sin embargo, en este último estudio, dijeron los investigadores, los estados son demasiado laxos en sus actitudes hacia el regreso de los barcos. La Fuerza Aérea de EE. UU. ha renunciado a las prácticas estándar de mitigación de desechos orbitales (que requieren un riesgo de reingreso de menos de 1 en 10,000) para 37 de 66 lanzamientos entre 2011 y 2018.

Entonces, ¿qué deberían tratar de hacer los países para detener las readmisiones descontroladas? Aunque la técnica de reingreso controlado se está volviendo cada vez más popular, “la mayoría de estos procedimientos cuestan dinero”. Con el surgimiento de empresas privadas como SpaceX, hacer cumplir el reingreso controlado podría convertirse en un problema competitivo. Sin embargo, los autores del nuevo documento argumentaron que podría ser necesario ir más allá de forzar un tratado internacional a través de las Naciones Unidas.

“Los países del Sur Global tienen una alta posición moral; sus ciudadanos corren la mayor parte de los riesgos, e innecesariamente, ya que ya existen las tecnologías y los diseños de misión necesarios para evitar bajas”.

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