España ‘enormemente encantada’ cuando Morata marca tarde para reservar un lugar en la semifinal de la Liga de Naciones

Álvaro Morata dijo que la actitud de España de nunca darse por vencido fue clave para la victoria después de que el delantero del Atlético de Madrid anotó el único gol del partido contra Portugal el martes por la noche para enviar a su equipo a las semifinales de la Liga de las Naciones.

España necesitaba una victoria en Praga para encabezar el Grupo 2 de la Liga A, pero los semifinalistas de la Eurocopa 2020 tuvieron problemas hasta el avance de Morata en el minuto 88 en otra noche difícil.

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España no ha podido alcanzar su mejor forma hasta la Copa del Mundo de 2022 en Qatar, pero esta reñida victoria proporciona un bienvenido impulso moral.

Portugal tuvo la mejor parte del juego, pero los visitantes mejoraron en las etapas finales al introducir una serie de suplentes, incluido Nico Williams, quien centró a Morata para convertir el balón en el segundo palo.

«Cuando teníamos que plantarnos, lo hicimos», dijo Morata a TVE. “Si perdíamos era por dar todo lo que teníamos en el campo y eso hicimos.

«Recuerdo la actitud del equipo, luchamos hasta el final. Y Nico Williams fue crucial en su segundo partido con la selección, lo puse al límite».

España se unirá a Italia, Croacia y los Países Bajos en las semifinales en junio de 2023, pero ahora la atención se desplaza hacia la Copa del Mundo que se acerca rápidamente.

Luis Enrique hizo cambios radicales en el equipo que sufrió la primera derrota en casa de España desde 2018 contra Suiza el sábado, conservando solo cuatro titulares. Morata fue contratado para liderar la línea mientras el técnico rotaba a todo su trío en el centro del campo.

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España dominó la posesión, como exigía su plan de juego, pero con poco efecto ya que Portugal creó aperturas más peligrosas.

Cristiano Ronaldo se mostró frustrado tras fallar varias ocasiones de gol para Portugal.  ketty

El portero del Athletic de Bilbao, Unai Simon, realizó una sólida atajada para negar a Ruben Neves y luego hizo una parada brillante para dejar fuera al delantero del Liverpool Diogo Jota.

Con la confianza de los portugueses aumentando, Bruno Fernandes disparó un disparo que se desvió por poco de la portería, prematuramente celebrado por franjas de terreno cuando el balón parecía estar listo para la red.

Al igual que lo hizo contra Suiza, España no pudo anotar un solo tiro a puerta en la primera mitad y Luis Enrique dio un paso al frente después de que Simon hizo otra gran parada de Cristiano Ronaldo al comienzo de la segunda mitad.

Envió a Petri, Kavi y Jeremy Pino para dar más ímpetu a La Roja, aunque los locales estuvieron a punto de desempatar cuando Dani Carvajal desvió un tiro cruzado sobre su propio centro.

Bruno Fernandes respondió al ver que su esfuerzo fallaba en el objetivo.  punto de acceso

Estos cambios dieron un impulso a España y comenzaron a cambiar el rumbo, cobrando impulso a medida que el juego llegaba a su desenlace.

Carvajal lanzó un centro al área con un cabezazo de Williams que dejó a Morata con la simple tarea de rematar a puerta vacía para devolver al subcampeón a cuartos en la última edición de la Nations League.

Simeone rechazó a un Ronaldo enojado por la muerte y la Portugal de Fernando Santos se recuperó de sus oportunidades perdidas y deseó que España los hubiera matado cuando lo hicieron.

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«Tuvimos muchas ocasiones, pocas para España, estamos tristes, nos hubiera gustado estar en la final», dijo Santos. «Ronaldo solía tener tres o cuatro oportunidades de anotar, pero no lo hizo. Así es el fútbol».

España celebra tras el pitido final.  AFP

Fue un final decepcionante para una buena racha de Portugal, mientras que España experimentó la sensación opuesta. El gol tardío de Morata fue un alivio para La Roja después de la derrota de junio ante Suiza y los decepcionantes empates con Portugal y la República Checa.

«Es un partido maravilloso y ganar es el mejor antídoto contra cualquier depresión o tristeza», dijo Luis Enrique.

“Portugal es un gran, gran, gran equipo. En la primera mitad insistí más en mantener el balón y lo hicimos. Estaba claro que queríamos jugar pases en su mitad.

«(Pero) el primer tiempo fue necesario para demostrar que el balón era nuestro y teníamos la sensación de que venía el segundo gol. Estamos de vuelta en la final four y eso es muy agradable».

Actualizado: 28 de septiembre de 2022, 4:14 a. m.

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